Course contre la montre pour relocaliser les traducteurs afghans de l’Otan – FRANCE 24

Londres (AFP)

Comme des milliers de traducteurs afghans qui ont servi dans les forces de l’OTAN, Nazir Ahmad craint pour sa vie alors que l’alliance dirigée par les États-Unis se démène pour se retirer du pays dans les semaines à venir.

“La situation se détériore maintenant avec le départ des forces étrangères”, a-t-il déclaré à l’AFP à Kaboul. “Nous avons peur des insurgés. Ils connaissent nos visages.”

Les Afghans qui ont travaillé pour les forces armées internationales sont menacés de représailles par les talibans et craignent que les plans de réinstallation des membres de l’alliance ne laissent nombre d’entre eux et leurs proches encore vulnérables.

Ahmad, 35 ans, qui se trouve maintenant dans la capitale afghane, a travaillé avec les forces britanniques pendant deux ans dans la province agitée d’Helmand, dans le sud du pays, et a demandé à être transféré au Royaume-Uni pour échapper aux menaces croissantes pesant sur l’ancien personnel local.

“Les insurgés, en particulier les talibans, vont se venger et nous couper la tête”, a-t-il déclaré, expliquant que la milice islamiste considère les anciens membres du personnel local comme des “espions” et des “alliés étrangers”.

– Délocalisation accélérée –

Au cours des deux dernières décennies, des dizaines de traducteurs afghans ont été tués et torturés lors d’attaques ciblées par les talibans.

Beaucoup d’autres ont été blessés lors d’attaques contre des troupes étrangères lors de patrouilles à bord de véhicules blindés.

La Grande-Bretagne a annoncé lundi qu’elle accélérerait la réinstallation de son personnel afghan qui travaillait avec l’armée, offrant la priorité à tout personnel local actuel ou ancien jugé à risque.

Le Royaume-Uni a relocalisé 1 360 employés afghans locaux tout au long des 20 ans de conflit, et affirme que plus de 3 000 Afghans devraient être réinstallés dans le cadre des plans accélérés.

Mais le contrat d’Ahmad avec l’armée britannique a été résilié en 2012, pour une prétendue violation de la sécurité, rendant son droit à une réinstallation au Royaume-Uni incertain.

Le gouvernement affirme que chaque licenciement pendant le conflit était valable et que les cas ne peuvent être examinés que dans des circonstances exceptionnelles.

Ceux qui ont été licenciés pour des infractions mineures peuvent être envisagés pour une réinstallation avec présomption d’approbation, mais d’autres qui sont considérés comme une menace pour la sécurité continueront d’être exclus, dit-il.

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“Ils m’ont licencié lors d’une patrouille avec les forces britanniques pour avoir transporté un vieux téléphone Nokia sans appareil photo”, a déclaré Ahmad, ajoutant que des amis avaient été licenciés pour des infractions mineures comme arriver en retard au travail.

Les chiffres du gouvernement britannique montrent que 1 010 interprètes – environ un tiers de tous les employés de la période – ont été licenciés entre 2001 et 2014.

Des traducteurs comme Ahmad, qui a déclaré qu’il avait régulièrement risqué sa vie avec les forces britanniques, affirment que les talibans ne se demandent pas pourquoi le personnel a été licencié.

“Nous avons mis notre vie en danger”, a-t-il déclaré. “Maintenant, nous sommes considérés comme des infidèles à la recherche de la citoyenneté britannique.”

– Compte à rebours –

Le colonel à la retraite Simon Diggins, l’ancien attaché britannique à Kaboul et maintenant militant pour l’Alliance Sulha pour les interprètes afghans, a déclaré que “le temps tournait” et s’est demandé si les traducteurs afghans pourraient être relocalisés dans le temps restant.

Il a déclaré que les erreurs commises dans le traitement des demandes rejetées – y compris un incendie qui a détruit des dossiers dans la vaste base britannique de Camp Bastion à Helmand en 2011 – ont montré que la gestion du personnel employé localement était « d’une mauvaise qualité inacceptable ».

Il y a encore un manque de détails sur la relocalisation du personnel licencié, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’était “pas déraisonnable d’exiger un examen juste, transparent, urgent et indépendant des cas de toutes les personnes licenciées”.

Les visas de rapatriement aux Etats-Unis pour les anciens personnels locaux se sont taris ces dernières années. Certains responsables américains ont fait valoir que des extrémistes se faisant passer pour des interprètes utilisaient ce stratagème pour entrer dans le pays.

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Un porte-parole de l’ambassade américaine à Kaboul a déclaré qu’il y avait encore environ 18 000 demandeurs afghans dans le pays qui avaient demandé un visa spécial d’immigrant américain (SIV).

L’arriéré est à peu près équivalent au nombre total de travailleurs afghans qui ont reçu des visas au cours de près de deux décennies de conflit, selon un rapport de l’Université Brown en avril.

– À risque –

Omar, qui a demandé que seul son prénom soit utilisé pour protéger son identité, a travaillé pour le département du Trésor américain en Afghanistan entre 2002 et 2009, puis dans la section des visas de l’ambassade américaine de 2010 à 2012.

Jusqu’à présent, sa demande d’aller aux États-Unis n’a pas été approuvée.

“Je suis laissé pour compte et ma vie est maintenant en danger”, a-t-il déclaré, portant un foulard et un masque sur la tête afin qu’il ne puisse pas être reconnu.

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Il a déclaré que la plupart de ses collègues locaux de l’époque étaient déjà partis et se sont installés aux États-Unis, mais que son contrat avait été résilié après avoir échoué à un test polygraphique.

“Je suis inquiet pour ma vie et pour le sort de mes enfants. S’il m’arrive quelque chose, il n’y a pas de soutien de famille pour ma famille”, a-t-il déclaré.

Le chargé d’affaires américain à Kaboul, Ross Wilson, a déclaré que Washington « reconnaissait (s) la dette que nous avons envers ceux qui ont mis leur vie en danger au nom des États-Unis », et a décrit le traitement de l’arriéré des demandes comme une « obligation morale “.

Les responsables accélèrent le processus d’évaluation des candidatures au SIV “aussi vite que possible”, a-t-il ajouté.

Pour le personnel local comme Omar, cependant, la poussée finale des responsables américains est peut-être déjà trop tardive.

Il a envisagé de se rendre seul en Europe pour échapper aux talibans mais la pandémie de coronavirus a rendu les déplacements impossibles.

“Je regrette d’avoir travaillé pour les États-Unis en Afghanistan”, a-t-il déclaré. “C’était la plus grosse erreur de ma vie.”

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