Comment une startup technologique a aidé un épicier new-yorkais établi à se connecter à ses propres conditions

Avec sept magasins d’alimentation populaires dans les rues de Manhattan, Westside Market a construit une marque d’épicerie urbaine familière aux acheteurs dans de vastes zones de New York. Mais comme de nombreux détaillants dans la plus grande région métropolitaine du pays, la chaîne familiale est fortement axée sur la personnalisation de chacun de ses emplacements pour refléter étroitement le quartier qu’elle dessert.

Cette forte insistance sur l’adaptation de son entreprise aux désirs des acheteurs locaux a posé un défi à Westside Market lorsque l’épicier a cherché à établir une présence dans le commerce électronique. Lorsque l’arrivée soudaine de la pandémie l’année dernière a fait du projet une priorité immédiate, les objectifs apparemment contradictoires de mise à l’échelle numérique et de rester pertinent localement se sont encore plus nettement démarqués, a déclaré George Zoitas, PDG de la société.

“Nos clients savent que certaines zones ou certains affichages sont des fonctionnalités [of Westside stores], et nous essayons de nous assurer que cela se traduit en ligne », a déclaré Zoitas.« Alors sachant que c’est ce que nous voulons accomplir, nous avons commencé à rechercher différentes voies pour créer notre propre commerce électronique de la manière la plus efficace et la plus rentable. nous permettent de donner cette différence unique en ce qui concerne la façon dont nous gérons un supermarché. “

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Autorisation accordée par Westside Market

Zoitas a sélectionné Homesome, une startup basée à San Jose, en Californie, qui se concentre sur la création de plates-formes de commerce électronique pour les détaillants alimentaires indépendants afin de fournir la technologie qui se trouve au cœur des opérations en ligne de Westside Market.

La société de technologie cherche à se démarquer des autres fournisseurs de commerce électronique en fournissant une plate-forme en marque blanche hautement personnalisable qui peut être opérationnelle en deux à trois semaines, selon Rahul Chabukswar, Fondateur et PDG de Homesome.


«Ce que nous entendons en ce qui concerne les exigences uniques des épiciers indépendants, c’est à quel point votre système est flexible et configurable en fonction de mes besoins et de ma valeur ajoutée.

Rahul Chabuskwar

Fondateur et PDG, Homesome


Chabukswar, qui a travaillé en tant que directeur de l’ingénierie chez Microsoft avant de démarrer Homesome, a déclaré qu’il avait détecté un besoin parmi les épiciers indépendants d’une plate-forme de commerce électronique qui leur permettrait de maintenir un niveau complexe de contrôle sur leurs sites Web tout en étant en mesure d’utiliser un plug-in. système and-play pour gérer leur présence en ligne.

«Ce que nous entendons en termes d’exigences uniques des épiciers indépendants, c’est à quel point votre système est flexible et configurable en fonction de mes besoins et de ma valeur ajoutée», a déclaré Chabukswar.

Homesome, qui a soulevé 6,7 millions de dollars en financement de série A en septembre, compte un certain nombre de détaillants en plus de Westside parmi ses clients. Les clients de la société comprennent Cermak Fresh Market de Chicago, India Cash & Carry de l’État de Washington et Super India, un épicier de San Jose qui est devenu le premier utilisateur de la plate-forme de commerce électronique de Homesome en 2018.

La société se positionne comme Shopify pour les épiciers, faisant référence à la société d’hébergement en ligne populaire qui a la réputation d’être une plate-forme conviviale pour les commerçants. Homesome est en concurrence avec de nombreuses entreprises pour fournir des services de commerce électronique en marque blanche aux épiciers indépendants, notamment Local Express, Mercato, My Cloud Grocer et Farmstead, qui a récemment conclu un accord pour permettre aux utilisateurs de sa plateforme Grocery OS d’offrir la livraison via DoorDash.

S’éloigner d’Instacart

Homesome fait partie d’un nombre croissant d’entreprises de technologie qui se présentent comme une alternative à Instacart, la société de services de commerce électronique populaire sur laquelle les experts disent que les épiciers sont devenus trop dépendants.

Selon Zoitas, Westside Market a signé avec Homesome afin de s’éloigner d’Instacart et d’Amazon Prime Now, deux fournisseurs de commerce électronique d’épicerie vers lesquels l’épicier s’était précédemment tourné alors qu’il explorait les options en ligne.

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Autorisation accordée par Homesome

Zoitas dit qu’il y a des avantages distincts à travailler avec Instacart, car il offre un accès à un grand nombre de clients qui se dirigent en ligne pour faire leurs courses. Mais le compromis est qu’il perd la capacité de fournir le niveau de service personnel sur lequel Westside a longtemps misé sa réputation.

Un autre problème est qu’en utilisant Instacart marché en ligne, Westside court le risque de perdre des clients au profit de ses concurrents, a déclaré Zoitas. «Un chef de file de quelqu’un peut simplement attirer mon client vers eux», a-t-il déclaré.

Westside a multiplié par 15 ses revenus de commerce électronique au cours de l’année depuis le lancement de son propre site de commerce électronique en utilisant la plate-forme de Homesome, selon Zoitas.

En plus d’ajouter des capacités de commerce électronique au cours de l’année écoulée, Westside a également récemment adopté la technologie scan-and-go comme moyen d’accélérer le processus de paiement dans ses magasins.

Un site Web différent pour chaque magasin

Zoitas a déclaré que l’un des principaux avantages de la plate-forme Homesome est qu’elle permet aux magasins individuels de personnaliser l’assortiment de produits qu’ils proposent en ligne. «Chaque directeur général a sa propre manière et crée son propre mix de produits, parce que … [Westside is] votre magasin de quartier. Ainsi, mes mélanges de produits entre les sites Web sont complètement différents les uns des autres », a-t-il déclaré.

En plus d’offrir des assortiments de produits qui varient selon les magasins, Westside s’efforce également d’utiliser les données glanées dans le logiciel de Homesite sur ce que les gens veulent acheter pour déterminer l’ordre dans lequel les articles apparaissent en ligne, selon Zoitas.

De plus, Westside s’efforce d’éviter que trop d’un certain type de produit n’apparaisse sur son site Web afin d’aider les clients à trouver rapidement ce qu’ils recherchent, tout comme ils le feraient s’ils parcouraient les allées d’un endroit Westside où ils se rendent fréquemment. personne.

“Lorsque je fais défiler vers le bas et que je vois 28 types différents de [milk] et puis je vois 28 autres de faible teneur en matières grasses et puis je vois 28 autres d’un pour cent, c’est écrasant », a déclaré Zoitas.

Zoitas a déclaré qu’il était également attiré par la possibilité de laisser les clients choisir leur propre acheteur – un employé de Westside Market – lors de la passation d’une commande, par opposition à la sélection des produits par un associé choisi au hasard. “Nos acheteurs sont un peu comme des majordomes personnels pour les besoins de votre supermarché. C’est une chose que nous essayons de faire pour nous différencier des autres sites de commerce électronique”, a-t-il déclaré.

Chabukswar a déclaré qu’en plus de permettre aux épiciers de créer et de gérer des systèmes de commande en ligne magasin par magasin, Homesome fournit des informations sur les modèles de vente qui peuvent également donner un avantage aux magasins.

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Autorisation accordée par Homesome

Pour l’instant, la plate-forme de Homesome peut utiliser ses capacités d’apprentissage automatique pour prédire si un article donné est disponible dans le magasin en fonction des modèles d’achat, mais n’a pas la capacité de déterminer les niveaux de stock réels. «Notre système peut prédire avec une précision de 95% que vous avez du Coca Light à déballer ou que vous n’avez pas de Coca Light à déballer à ce stade», a déclaré Chabukswar.

Plus tard cette année, Homesome a l’intention de mettre à niveau sa technologie pour aider les détaillants à prendre des décisions sur la quantité d’un produit donné à acheter auprès d’un fournisseur en fonction des tendances des ventes au fil du temps, a-t-il déclaré.

Homesome espère également aider les épiciers à connaître les habitudes d’achat de leurs clients en ligne afin d’accélérer le processus de commande, Chabukswar a dit. «Mon objectif est un système où vous n’avez même pas besoin de chercher», a-t-il déclaré. “En quelques clics, vous pourrez dire:” Ma commande d’épicerie est prête. Passez commande. “”