Comment ne pas enseigner l’esclavage, avec l’aimable autorisation de la Patrick Marsh Middle School dans le Wisconsin

Un groupe d’enseignants du collège Patrick Marsh de Sun Prairie, dans le Wisconsin, est actuellement en congé administratif à la suite d’une leçon non approuvée et insensible aux questions raciales qui a bouleversé les élèves et leur famille.

Les élèves de sixième année ont reçu un devoir sur l’ancienne Mésopotamie qui posait une question sur la manière dont les esclaves devaient être traités, ont expliqué les directeurs de l’école dans une lettre adressée à tous les élèves le lundi 1er février.

La mission se lisait : “Un esclave se tient devant vous. Cet esclave a manqué de respect à son maître en lui disant : “Tu n’es pas mon maître ! Comment allez-vous punir cet esclave ?”

La bonne réponse à cette question était “mis à mort”. La réponse était liée au Code d’Hammurabi, un code de loi qui fixait les peines et les amendes dans l’ancienne région de Mésopotamie.

Dazarrea Ervins, un parent inquiet, a posté une photo du devoir sur sa page Facebook et a écrit : “Premier jour du mois de l’histoire des Noirs et ceci a été remis à mon élève de 6ème année au collège Patrick Marsh.

Le fils d’Ervin, Zavion Hopkins, a montré à sa mère la question, ne sachant pas quoi faire.

“Je l’ai montré à ma mère, et je lui ai dit que je ne savais pas comment répondre à cela”, a-t-il déclaré à l’affilié de CNN WKOW. “J’ai été époustouflé. Je l’ai regardé fixement pendant une seconde.”

Ervins estime que la leçon aurait pu être mieux formulée. Selon elle, elle aurait pu être posée de manière à faire réfléchir les élèves sur le moment de l’histoire où ces événements ont eu lieu.

“‘Comment vous sentez-vous ? Est-ce bien ou mal ?” a-t-elle déclaré WKOW. “Mais poser la question suivante : “Comment puniriez-vous cet esclave ? Je veux dire, allez.”

En réponse à ce contrecoup, le district scolaire de la région de Sun Prairie a envoyé une lettre d’excuses à toutes les familles du district le lundi 1er février.

“Nous vous écrivons aujourd’hui pour nous excuser d’une grave erreur de jugement commise lors de l’enseignement des sciences sociales en sixième année au collège Patrick Marsh”, peut-on lire dans la lettre. “Un petit groupe de nos enseignants a développé et utilisé une activité qui n’était ni consciente de la race ni alignée sur la mission, la vision, les valeurs, le programme d’études ou la déclaration d’équité du district”.

La lettre précisait également que la leçon ne faisait pas partie du programme d’études du district et qu’aucun élève ne devait participer au travail ou le terminer. Le libellé du devoir correspond à une leçon à 4 $ de Teachers Pay Teachers (TpT), un site web où les éducateurs peuvent acheter et vendre du matériel pédagogique.

Un porte-parole de l’organisation a indiqué que la leçon a été retirée dès qu’ils ont été mis au courant de la situation.

“Cette ressource était inacceptable, inappropriée et contraire aux valeurs de TpT”, a déclaré le porte-parole.

Dans une déclaration publiée le jeudi 3 février, la société a expliqué que le matériel raciste ou offensant est interdit sur son site web et qu’elle prévoit d’apporter des améliorations pour s’assurer que rien de tel ne se reproduira.

Le district a déclaré qu’un comité d’examen examinera les pratiques d’enseignement du département sous l’angle des traumatismes raciaux et de la violence dans les programmes d’études, et s’efforcera d’améliorer le développement professionnel de son personnel.

L’équipe des services aux étudiants se mettra en rapport avec les étudiants qui pourraient avoir besoin d’aide pour traiter l’incident ou qui auraient besoin d’en parler. Les responsables du collège se sont également engagés à travailler avec les dirigeants de la communauté noire pour “travailler à la guérison de la communauté”.

Cette controverse survient quelques jours seulement après que l’Arkansas, l’Iowa et le Mississippi ont présenté des propositions visant à interdire aux écoles d’utiliser le projet 1619, un projet du New York Times axé sur l’héritage de l’esclavage. Le Projet 1619 a été publié en 2019, date du 400e anniversaire de la première arrivée d’Africains réduits en esclavage.

Une mesure en instance au sein de la législature de l’Arkansas dénonce le projet comme étant “un récit historique révisionniste et de division raciale qui menace l’intégrité de l’Union en niant les véritables principes sur lesquels elle a été fondée”.

Le représentant républicain Mark Lowery, qui a parrainé cette mesure, a effectivement qualifié l’héritage de l’esclavage de “tache sombre”, mais a cité les critiques de certains historiens sur certaines parties de ce projet, et a soutenu que celui-ci diminue les Pères fondateurs.

Une leçon telle que celle qui a été donnée aux élèves du collège de Sun Prairie, Wisconsin, est plus qu’inacceptable en 2021, surtout pendant le Mois de l’histoire des Noirs.

Si les élèves ne reçoivent pas un enseignement précis et sensible sur l’esclavage, leur éducation ainsi que leur développement personnel ne seront pas complets.