Comment l’expérience américaine d’apprentissage à distance s’est-elle réellement déroulée?

Ce printemps, les écoles américaines ont subi une expérience sans précédent: des dizaines de millions d’élèves ont cessé d’aller à l’école et ont commencé à recevoir un enseignement à distance.

Alors – maintenant que l’année scolaire est presque partout terminée – combien de distance apprentissage réellement arrivé? Et qui a été le mieux servi, et le pire, par cette nouvelle approche?

Il est difficile de trouver des réponses définitives et les données nationales sur l’apprentissage des élèves sont pratiquement inexistantes. Mais plus d’une douzaine d’enquêtes nationales auprès des enseignants, des parents, des élèves et des administrateurs scolaires menées au cours des derniers mois offrent le décompte initial le plus clair des réussites et des échecs.

Les enquêtes fournissent davantage de preuves que les éducateurs avaient raison de craindre que l’apprentissage à distance aggrave les inégalités. À maintes reprises, les étudiants noirs et hispaniques et les étudiants issus de familles à faible revenu ont dû faire face à davantage d’obstacles à l’apprentissage, dus en partie à des lacunes dans l’accès à la technologie et à Internet. Et l’engagement envers le travail scolaire était relativement faible dans tous les domaines, reflétant les défis de maintenir les élèves engagés dans une période chaotique et d’enseigner à distance.

Mais les enquêtes montrent également que la plupart des enseignants américains ont rapidement remanié leur façon de travailler et que la plupart des parents ont donné des notes élevées aux écoles de leurs enfants – preuve que la réalité de l’enseignement à distance était un peu plus compliquée qu’un échec pur et simple.

«Le défi et l’ampleur de ce que nous demandions à un système qui emploie près de 4 millions d’enseignants de faire à court préavis avec une infrastructure limitée était herculéen», a déclaré Matt Kraft, un professeur de l’Université Brown qui a élaboré une enquête auprès des enseignants récemment publiée. Pourtant, il a dit: «Il est difficile d’expliquer – sans se demander si certains districts auraient pu faire beaucoup mieux – pourquoi il y a eu des endroits qui ont eu beaucoup plus de succès.»

Voici les plats à emporter les plus notables et ce qu’ils peuvent nous dire sur la planification de la prochaine année scolaire.

La grande majorité des écoles ont rapidement basculé vers l’enseignement à distance sous une forme ou une autre.

Lorsque les bâtiments scolaires ont fermé leurs portes, certains chefs d’établissement ont déclaré qu’ils n’avaient pas la capacité de passer à l’enseignement à distance. Mais cela a rapidement changé.

Une enquête a révélé que peu de temps après la fermeture des écoles à la fin du mois de mars, 65% des parents ont signalé une sorte d’apprentissage en ligne; début avril, ce nombre était passé à 83%. Des enquêtes séparées en mai ont montré que 95% à 99% des enseignants facilitaient l’enseignement à distance, et près de 90% des familles ont déclaré que leurs enfants avaient reçu des ressources pédagogiques de l’école.

Un panneau affiche le message que Glen Rock Middle School est fermé alors que le coronavirus continue de se propager à travers les États-Unis le 15 mars 2020 à Glen Rock, New Jersey.
Photo par Mike Coppola / Getty Images

La participation des élèves à l’enseignement à distance était relativement faible.

Dans deux enquêtes distinctes, les enseignants ont estimé qu’environ 60% seulement de leurs élèves participaient ou s’engageaient régulièrement dans l’enseignement à distance. (Les rapports de chaque district sur la «fréquentation» quotidienne variaient considérablement, car les districts définissaient le terme si différemment.)

Deux tiers à trois quarts des enseignants ont déclaré que leurs élèves étaient moins engagés pendant l’enseignement à distance qu’avant la pandémie, et cet engagement a encore diminué au cours du semestre.

Une enquête menée auprès d’adolescents à la fin du mois de mars a révélé que la plupart étaient en contact avec leurs enseignants moins d’une fois par jour, un quart disant qu’ils étaient en contact moins d’une fois par semaine.

«C’est très odieux à faire», a déclaré en avril Diego Angeles, un élève de 10e à Aurora, Colorado, à propos de son travail en ligne. «C’est juste ennuyeux et fade. Je ne pense pas que j’apprends.

Les enseignants et les parents sont d’accord: ils avaient besoin d’aide et manquaient de stratégies pour garder les enfants engagés.

Lorsqu’on a demandé aux enseignants sur quoi ils avaient besoin d’aide de la part de leurs écoles et de leur district, la réponse numéro un a été «des stratégies pour garder les élèves engagés et motivés pour apprendre à distance», près de la moitié décrivant cela comme un besoin majeur.

Les parents étaient d’accord. Selon une autre enquête, leur besoin le plus courant était «d’aider mes enfants à s’engager dans de bonnes activités».

C’était l’expérience de Kymberly Calhoun, un parent d’un lycéen de Detroit.

«Je ne sais pas comment l’atteindre en ce qui concerne l’éducation», a-t-elle déclaré en avril. «Être assis le rend vraiment fou. Il est très actif, et le garder dans la maison et ne pas pouvoir aller plus loin que la cour, c’est comme être enfermé en prison pour lui.

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Les parents et les enfants ramassent des ordinateurs portables pour l’apprentissage à distance qui seront retournés après la fin de l’année scolaire devant le lycée Bell à Bell, en Californie, le 15 avril 2020.
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L’apprentissage à distance posait d’énormes problèmes d’équité, l’engagement variant selon la race et l’économie.

Les enseignants d’élèves à faible revenu et les élèves de couleur étaient beaucoup plus susceptibles de déclarer que leurs élèves ne participaient pas régulièrement à l’apprentissage à distance.

De nombreux facteurs pourraient expliquer ces disparités: les problèmes d’accès à la technologie; responsabilités à la maison, y compris prendre soin des frères et sœurs; le stress de la pandémie, qui frappe de manière disproportionnée les personnes de couleur; et un manque d’intérêt pour les travaux qui, dans de nombreux cas, n’ont pas été classés ou ne couvrent pas de nouveaux matériaux.

Dans une enquête, 51% des enseignants des écoles très pauvres ont déclaré que la plupart de leurs élèves participaient quotidiennement à l’enseignement à distance. Pour les écoles aisées, le nombre était de 84%.

Une autre enquête menée dans plusieurs districts a révélé que les enseignants comptant peu d’élèves noirs rapportaient des taux d’engagement de 60 à 70%. Dans les écoles accueillant principalement des élèves noirs, le nombre est tombé en dessous de 50%.

Une enquête menée en mai auprès des parents a révélé qu’environ 85% des familles les plus aisées ont déclaré que leur enfant avait interagi avec leurs enseignants depuis la fermeture des écoles, contre 62% des familles aux revenus les plus faibles.

Même des mois après la fermeture des bâtiments scolaires, de nombreux élèves n’avaient pas accès à Internet ni les appareils dont ils avaient besoin.

De nombreux districts scolaires se sont précipités pour livrer des ordinateurs aux élèves et rendre Internet accessible sous une forme ou une autre. Mais plusieurs enquêtes ont montré que les problèmes d’accès restaient parmi les plus grands défis auxquels sont confrontés les écoles et les étudiants, en particulier dans les districts à forte pauvreté.

«C’est au-delà de la frustration», a déclaré Keyshawn Woodbury, un parent new-yorkais d’un fils de 6 ans qui n’a pas reçu d’iPad du district pendant des semaines, en avril.

Même au début du mois de mai – un mois et demi après la fermeture de la plupart des bâtiments – le manque de technologie était un sérieux obstacle, ont rapporté les enseignants. Une enquête a révélé qu’environ un tiers des enseignants des écoles très pauvres ont décrit les problèmes d’accès comme une limitation majeure, la grande majorité les décrivant comme au moins un obstacle mineur. Les directeurs ont signalé l’accès à Internet à domicile comme le principal problème limitant l’enseignement à distance.

Parmi les parents aux revenus les plus faibles, environ la moitié seulement ont déclaré au début de juin qu’un appareil était toujours facilement disponible pour que leur enfant l’utilise à l’école. (Beaucoup de ceux qui avaient un appareil ont dit qu’il était fourni par l’école de leur enfant.) La grande majorité des élèves des familles les plus aisées, par contre, avaient toujours un appareil. Les disparités étaient presque aussi importantes pour l’accès Internet à domicile.

Ce à quoi ressemblait réellement l’apprentissage à distance variait beaucoup d’une école à l’autre.

Avant la pandémie, pratiquement tous les lycées américains donnaient des notes. Pratiquement toutes les écoles avaient un enseignant qui se connectait personnellement et enseignait aux élèves chaque jour.

Une fois la pandémie commencée, les pratiques des écoles variaient beaucoup plus largement. Par exemple, seulement un tiers des enseignants ont déclaré avoir donné des notes par lettre, tandis qu’un autre tiers ont déclaré avoir délivré des notes de réussite ou d’échec. La plupart des enseignants ont déclaré qu’ils n’avaient pas suivi la majeure partie de leur programme planifié, mais une minorité substantielle l’a fait.

Pendant ce temps, environ 70% des enseignants ont déclaré dispenser des cours en direct aux élèves au moins une fois par semaine, bien qu’une fois encore un bon nombre d’entre eux aient déclaré qu’ils le faisaient rarement ou jamais. Les enseignants variaient également dans la fréquence à laquelle ils fournissaient aux élèves des commentaires sur leur travail: alors qu’un tiers déclarait le faire quotidiennement, un autre tiers ne le faisait qu’une fois par semaine.

Santa MONICA, Californie - 24 mars 2020: Riley Slater, 11 ans, un sixième gr

Jenna Schoenefeld pour le Washington Post via Getty Images

Les élèves de couleur à faible revenu étaient plus susceptibles d’être chargés de réviser du matériel plutôt que d’apprendre de nouveaux concepts.

Même lorsque les étudiants étaient connectés et apprenaient, les étudiants à faible revenu étaient plus susceptibles de réviser du matériel, et non d’apprendre de nouveaux concepts, ont montré un certain nombre d’enquêtes.

Par exemple, dans une enquête qui a porté sur les écoles comptant principalement des élèves noirs, hispaniques et à faible revenu, seuls 22% des enseignants ont déclaré consacrer tout ou la plupart de leur temps à de nouveaux contenus, contre 43% dans d’autres écoles.

Selon une autre analyse, la moitié des districts scolaires très pauvres semblent n’offrir qu’un enseignement «superficiel», contre un tiers des districts les plus riches.

Les éducateurs d’un district de la région de Denver disent que leur concentration sur l’examen du matériel était délibérée.

«Nous voulions nous concentrer sur les chèques d’aide sociale et aider les élèves à conserver ce qu’ils avaient déjà appris», a déclaré Kathey Ruybal, présidente du syndicat local des enseignants.

Mais d’autres craignent que cela ait probablement contribué aux problèmes d’équité. «Si vous faites tout le temps la même chose, cela va évidemment entraîner des problèmes d’engagement», a déclaré Darleen Opfer, chercheuse à RAND, qui a sondé les directeurs et les enseignants.

Certains étudiants handicapés n’ont pas reçu le soutien auquel ils avaient droit.

Environ 20% des parents d’enfants handicapés ont déclaré que leur enfant ne recevait pas les services d’éducation spécialisée requis en mai.

Parmi les 501 surintendants de district scolaire de partout au pays qui ont répondu à un sondage, 83% ont déclaré qu’il était difficile de fournir des services d’éducation spécialisée de manière équitable pendant l’apprentissage à distance.

Pour les parents, ces services manquants ajoutaient souvent aux défis du travail scolaire en ligne.

«Il ne serait pas en mesure de terminer le travail tout seul et il ne se reconnecterait jamais», a déclaré Amy Schindler, une mère de New York, à propos de son fils Joseph, qui souffre d’Asperger et de TDAH. «Cela exigeait des compétences de fonctionnement exécutif que Joe n’a pas tout à fait.»

Les parents ont donné des notes assez élevées aux écoles de leurs enfants, mais ils pensaient également que leurs enfants avaient perdu l’apprentissage.

Reconnaissant peut-être les défis inhérents à un passage soudain à l’apprentissage à distance, la plupart des parents ont une opinion positive des efforts d’enseignement à distance de leur école, ont montré de multiples enquêtes.

Une enquête de mai a révélé que 72% des parents ont déclaré que l’école de leur enfant faisait un bon ou un excellent travail en matière de soutien à l’apprentissage à distance; seulement 2% ont déclaré que les écoles avaient un mauvais travail. De même, les familles à faible revenu ont donné à l’école de leurs enfants des notes élevées, en moyenne.

Une majorité de parents ont même déclaré avoir une opinion plus positive de l’idée de l’école à la maison en raison du changement d’enseignement à distance, a montré une autre enquête.

Pourtant, de nombreux parents craignaient que leurs enfants prenaient du retard sur le plan scolaire ou manquaient d’apprentissage et de sondages. Dans une enquête, les parents à faible revenu étaient particulièrement inquiets: les trois quarts ont dit qu’ils étaient assez ou très préoccupés par le retard scolaire de leur enfant.

«Le commentaire de chaque enseignant était le suivant: les choses allaient plutôt bien jusqu’à ce que nous passions à l’enseignement à distance», a déclaré Schindler, le parent de New York. «J’ai juste l’impression que son éducation est sérieusement compromise si ce n’est pas en personne.»

Chalkbeat s’est appuyé sur des sondages nationaux ou multi-États qui ont utilisé des méthodes d’enquête rigoureuses pour évaluer les opinions des enseignants, des parents, du directeur et des élèves, ainsi que des examens nationaux des politiques des écoles et des districts. Pour les enseignants, nous avons utilisé des sondages E4E, Semaine de l’éducation, RAND, et Optimiste. Pour les parents, nous avons utilisé des sondages par EdChoice, Gallup, Union nationale des parents, Banc, USA aujourd’hui, USC, et le Recensement américain. Pour les étudiants, nous avons utilisé des sondages par La promesse de l’Amérique et Bon sens. Pour les directeurs, nous avons utilisé un sondage par RAND. Pour les surintendants, nous avons utilisé un sondage par AASA. Pour les politiques des districts scolaires, nous avons utilisé des analyses par AEI et CRPE.