Comment les podcasts et les groupes de thérapie virtuelle sont devenus un allié inattendu pour la santé mentale des hommes en situation de confinement

Pertes d’emplois. Désespoir financier. Isolement. Et l’insupportable pression de l’enfermement, semblable à un étau. Covid a déclenché une crise de la santé mentale en Grande-Bretagne, le Centre pour la santé mentale affirmant que 8,5 millions d’adultes ont besoin de soutien rien qu’en Angleterre.

Les données de l’ONS suggèrent que 48 % des Britanniques ont souffert d’une baisse de leur bien-être mental, 60 % d’entre eux étant victimes de stress et d’anxiété, et un sur cinq souffrant de dépression.

C’est pourquoi Le télégraphe lance aujourd’hui Urgence Santé Mentale, une campagne visant à maintenir le bien-être mental de la nation sous les feux de la rampe.

Mais quel que soit le choc qui vous réveille à 4 heures du matin, si vous êtes un homme, il y a de fortes chances que vous n’en ayez parlé à personne. Pas à votre partenaire. Ni à vos amis ou à votre famille. Vous ne vous êtes probablement même pas avoué la gravité du problème.

Des millions d’hommes et de femmes souffrent actuellement (en fait, les données suggèrent que les femmes ont 7 % de chances de plus que les hommes d’être déprimées). Mais la triste réalité est que les hommes sont moins susceptibles de chercher de l’aide. Les normes de genre et le désir d’être un homme signifient que seulement 36 % des demandes de thérapies psychologiques sont adressées à des hommes. Et les hommes ont 40 % de chances de plus que les femmes de cacher un problème de santé mentale pendant deux ans ou plus.

En conséquence, trois suicides sur quatre en Grande-Bretagne sont des hommes. Et de nouvelles données inquiétantes suggèrent que la proportion d’hommes britanniques souffrant de dépression a doublé, passant de 7 à 15 %, pendant la pandémie. Pourtant, le verrouillage prive les hommes de soupapes de décompression, comme les sorties au pub, les discussions en personne avec des collègues ou la participation à des sports d’équipe.

Mais l’internet – si souvent décrié pour ses effets toxiques sur la santé mentale – est devenu un allié inattendu dans la bataille pour le bien-être mental des hommes. Une vague de groupes de santé mentale numériques de base, de check-ins Zoom et de podcasts offrent aux hommes de nouveaux moyens de s’ouvrir et de trouver un soutien émotionnel.

“Le nombre d’hommes qui viennent nous voir et qui se battent a certainement augmenté”, explique Tommy Danquah, un musicien de 40 ans et défenseur de la santé mentale qui a lancé le podcast ManUp ! avec Andy Richardson, un caméraman de 47 ans, en mars 2020. Les deux amis, qui ont déjà lutté contre la dépression et les crises de panique, organisent également des check-in Zoom et des chats Instagram Live pour leurs adeptes.

“J’ai peur de penser à l’augmentation du nombre de suicides et de personnes ayant besoin d’aide”, poursuit Danquah. “Il est donc important que nous soyons présents sur le terrain, que nous essayions de transmettre des messages positifs et, avec de nombreuses bonnes organisations caritatives, que nous nous rendions disponibles et que nous essayions de donner aux hommes ce petit peu d’espoir”.

Sur leur podcast, ils ont interviewé des soldats, des auteurs et des thérapeutes sur les problèmes de santé mentale des hommes et partagent des conseils utiles, comme la valeur de l’exercice de renforcement de la confiance. “Nos invités ont été dans les tranchées et ont touché le fond”, dit Danquah. “Mais ils en sont ressortis – et vous pouvez en faire autant”.

Kenny Mammarella-D’Cruz, 56 ans, coach de développement personnel à Londres, est le fondateur des populaires groupes MenSpeak, qui se sont déplacés en ligne pendant le confinement. Il a également introduit les services numériques “MenCheck-In” pendant la pandémie. “Nos MenCheck-Ins quotidiens ont sauvé des vies, des mariages, des billes d’hommes, des violences envers soi-même et envers les autres”, dit-il. “Nous en avons organisé trois par jour, la veille de Noël, le jour de Noël, le lendemain de Noël, la veille du Nouvel An et le jour de l’An, et mon groupe d’animateurs qualifiés s’agrandit”.

La plupart de ces nouvelles initiatives numériques sont gratuites. Certaines accueillent les dons ou font payer de petits frais. Mais toutes partagent la même atmosphère informelle et détendue. Dans les groupes MenSpeak, les hommes disent “passez” s’ils ne veulent pas parler. Mais les liens qui se forment sont solides comme le fer. “Beaucoup d’hommes se sont fait des amis proches en ligne qu’ils n’ont jamais rencontrés”, explique Mammarella-D’Cruz.

Certains des aspects les plus critiqués de l’internet, tels que son anonymat et son accessibilité 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, s’avèrent être des armes étonnamment utiles dans la lutte pour faire parler les hommes.

Jamie Clements, un Londonien de 27 ans qui a fondé le podcast Man Down sur la santé mentale alors qu’il travaillait dans une start-up financière et technologique, pense que le net aide les hommes à s’ouvrir. “Avec les groupes d’hommes virtuels, il permet aux gens de s’engager dans ce genre de choses à leur propre rythme et profondeur”, explique Clements, qui a été inspiré pour aider d’autres hommes à suivre ses propres combats contre l’anxiété, et le suicide de son ami proche George.