Comment les guerriers jonglent avec le présent et l’avenir en développant James Wiseman – San Francisco Chronicle

Moins de 30 secondes après le quatrième quart de la victoire 130-121 de vendredi soir sur les Hornets, l’entraîneur-chef des Warriors, Steve Kerr, a sauté de son siège, a demandé un temps mort et a fait signe au centre James Wiseman de le rejoindre.

Wiseman avait été lent à tourner sur la défensive, permettant au garde de Charlotte, Malik Monk, d’entrer en voiture pour un layup incontesté. Cela a frustré Kerr parce qu’il avait dit à Wiseman comment gérer cette lecture exacte à de nombreuses reprises cette saison. Alors que Kerr réitère d’un ton enflammé que Wiseman doit tourner plus rapidement, la recrue acquiesce.

L’une des raisons pour lesquelles Golden State a choisi Wiseman comme deuxième choix dans le projet de novembre était sa capacité à prendre des directions. Mais même s’il est un fervent apprenti, Wiseman continue de peiner pour surmonter les difficultés initiales que l’on peut attendre d’un jeune de 19 ans dans une ligue remplie d’hommes adultes.

Dans presque tous les jeux, Wiseman sandwichs met en valeur les blocs ou les dunks qui méritent d’être mis en valeur, avec un box-out bâclé ou une rotation défensive ratée. Ces extrêmes ont laissé Kerr avec une décision délicate : Doit-il confier des responsabilités à Wiseman dans l’espoir que l’expérience sera le meilleur professeur, ou vaut-il mieux soulager Wiseman d’une lourde charge de travail ?

Kerr a opté pour cette dernière approche ces dernières semaines parce qu’il pense que trop, trop tôt pourrait nuire au développement à long terme de Wiseman. Les enjeux sont importants. À un peu plus d’un mois de son 20e anniversaire, Wiseman possède la taille, l’athlétisme et les qualités intangibles nécessaires pour devenir ce que les Warriors n’ont pas eu depuis peut-être Wilt Chamberlain : un véritable centre de franchise.

Si Wiseman peut maximiser son potentiel, Golden State disposera d’un élément de base capable de le mener vers une nouvelle ère lorsque Stephen Curry, Klay Thompson et Draymond Green – tous actuellement au début de la trentaine – seront proches de la retraite. Mais si Wiseman se contente d’être un joueur de rotation utile, les Warriors auront beaucoup plus de mal à rester pertinents.

En dehors des trois premiers choix protégés de 2021 du Minnesota qu’il a obtenus dans le cadre de l’échange Andrew Wiggins en février 2020, Golden State pourrait ne plus participer à la loterie de sitôt. Il pourrait également avoir du mal à acquérir un autre joueur de calibre All-Star sans se séparer d’une ou plusieurs de ses pièces de base.

Étant donné que la croissance de Wiseman – même pas une place en éliminatoires – pourrait être son objectif le plus important cette saison, Kerr est justifié d’être conservateur avec lui. Il y a près de cinq semaines, lorsque Kerr a remplacé Wiseman dans l’équipe de départ par Kevon Looney, Kerr a pensé tout autant à soulager la pression de Wiseman qu’à remédier à la lenteur des débuts des Warriors.

Avec si peu d’entraînement en saison pour régler les problèmes, Wiseman a pensé qu’il serait utile de voir comment Looney et d’autres se défendaient dans l’espace et faisaient des lectures offensives. Le passage sur le banc a profité à Wiseman pour l’essentiel. En sept matchs en tant que remplaçant, il a marqué 13,6 points en moyenne et a réussi 5,1 rebonds en 18,1 minutes.

Qui : Les guerriers (19-15) aux Lakers (23-11)

Quand : 17 heures

TV/Radio : NBCSBA, ESPN/95.7


“Tout bien considéré, il joue sacrément bien”, a déclaré M. Green. “Il va s’améliorer, mais est-il frustré ? Je suis sûr qu’il l’est. C’est la première fois de sa vie qu’il ne peut pas entrer sur le terrain et dominer tout le monde comme il le souhaite. Il faut qu’il s’adapte.”

Depuis son retour mardi d’une blessure au poignet qui l’a mis sur la touche pendant plus de trois semaines, Wiseman semble plus à l’aise. Les problèmes qui l’ont affecté au début de la saison – mordre sur des faux-pompes, se lever de sa position défensive, faire des tirs au bord de l’eau – sont moins importants.

Mais comme l’a montré la rotation tardive de Monk au début du quatrième quart vendredi, Wiseman peut parfois être un handicap – en particulier pour la défense.

Wiseman se classe premier parmi les recrues pour les blocs (1,1 par match), deuxième pour les rebonds (5,8 par match), et quatrième pour le score (12,3 points par match) et le pourcentage de tir (52,3), mais il est 16e pour les minutes par match (20,4). Désireux de trouver plus de temps de jeu à son jeune joueur tant vanté, Kerr a récemment inséré Wiseman dans la deuxième unité qui ouvre les deuxième et quatrième quarts de finale, uniquement pour que le groupe puisse travailler.

Lors de cette séance d’identification vendredi, Wiseman a manqué quelques sauts d’isolation et a fait une passe à la pelle du garde Brad Wanamaker. Sans Green et Curry pour le diriger au sol, Wiseman peut sembler un peu perdu.

“C’est juste un enfant, et il ne fait qu’apprendre”, a déclaré M. Kerr. “Mais il est aussi incroyablement talentueux, et nous voulons l’aider à se développer le plus rapidement possible”.

Lorsqu’ils évaluent Wiseman, les Warriors prennent soin de garder du recul. Après une carrière universitaire qui a duré 69 minutes, sans championnat d’été et sans exhibitions de pré-saison, il n’a participé qu’à 23 des 34 matchs de la saison régulière.

Aucun des plus d’une douzaine de grands joueurs de la NBA moderne qui ont joué des minutes significatives à 19 ans n’a obtenu autant de points que la moyenne de Wiseman. Se décrivant lui-même comme un perfectionniste, il a fait preuve d’un niveau personnel élevé qui est de bon augure pour son avenir.

Compte tenu de la rapidité avec laquelle Wiseman s’est amélioré, il pourrait bientôt mériter de jouer plus près de l’intervalle de 30 minutes. Le plus difficile pour Kerr sera de déterminer le moment précis où il faudra commencer à augmenter la charge de travail de Wiseman. Peu de gens doutent de son avantage, mais le surcharger cette saison pourrait lui rendre la tâche plus difficile pour atteindre la grandeur.

“Je dois juste rester humble, prendre les choses un jour à la fois”, a déclaré M. Wiseman. “Mon heure arrive bientôt.”

Connor Letourneau couvre les Warriors pour le San Francisco Chronicle. Courriel : cletourneau@sfchronicle.com Twitter : @Con_Chron