Comment le Gambit de la Reine a déclenché une frénésie aux échecs

queens gambit_bgImage : Netflix

En parcourant Netflix un soir, l’ancien champion d’échecs du Pendjab, Pahul Kaur Chabbra, est tombé sur la mini-série Le Le Queen’s Gambit. “C’était fascinant de regarder la bande-annonce ; une émission centrée sur les femmes et basée sur les échecs semblait intéressante”, dit-elle, pour finir par regarder les sept épisodes d’un seul coup. “C’était captivant, et comme j’ai joué aux échecs, je pouvais m’identifier à Beth [the protagonist, played by actor Anya Taylor-Joy] et ses luttes pour essayer de s’intégrer dans le monde des hommes”.

Chabbra, étudiante en droit, a arrêté de jouer aux échecs pour se concentrer sur ses études. “Regarder l’émission m’a fait réaliser ce que je rate. C’est un jeu tellement puissant, et il m’a façonnée en tant que personne”, dit-elle. La représentation des échecs dans la série l’a convaincue de recommencer à jouer. “J’ai commencé à jouer des matchs en ligne et je souhaite finalement reprendre les tournois. Il n’y a pas de jeu aussi fascinant que les échecs ; c’est une évasion, une évasion bien nécessaire à notre époque”.

Le Queen’s Gambit a conduit à une forte augmentation de l’intérêt pour les échecs. Tout comme Chabbra, un certain nombre de personnes jouent maintenant au jeu. Pour divers sites web d’échecs, les niveaux de trafic et d’engagement sont à un niveau jamais atteint.

Basé sur un roman du même nom de Walter Travis datant de 1983, le bildungsroman parle de la prodige des échecs Beth Harmon. Se déroulant aux États-Unis dans les années 1960, la série montre le parcours de la jeune orpheline qui devient la plus grande joueuse d’échecs du monde tout en se débattant avec des problèmes émotionnels et la toxicomanie.

Ses représentations de concepts tels que la lutte contre toutes sortes de choses, l’autonomisation des femmes et le privilège des triples talents ont trouvé un écho dans le monde entier. Depuis la publication de la série le 23 octobre, Google a indiqué que les recherches sur les “échecs” sont à leur plus haut niveau depuis 14 ans. Selon Netflix, le nombre de recherches sur “Comment jouer aux échecs” a atteint un sommet en neuf ans. Le Queen’s Gambit est devenue l’émission scénarisée la plus regardée de l’histoire de Netflix, avec un record de 62 millions de foyers l’ayant regardée dans les 28 premiers jours, ce qui en fait l’une des 10 meilleures émissions dans 92 pays et la première dans 63 pays.

vikramjit singhCette série a suscité un intérêt accru pour les échecs en Inde. Alors que la pandémie de Covid-19 a incité les gens à rester chez eux pour essayer le jeu de société, la série a entraîné une augmentation des conversations à ce sujet. “Mes amis ont commencé à m’appeler pour m’interroger sur les différentes stratégies et coups mentionnés dans la série. Il est intéressant de les voir s’investir dans les échecs comme jamais auparavant”, déclare Dushyant Sharma (17 ans), un maître de la FIDE (Fédération internationale des échecs). “En parcourant les médias sociaux, j’ai récemment vu un [Youtube] en streaming, sur Among Us, PubG, et les échecs. C’était formidable de voir les échecs être aussi virales que PubG. J’espère que cette tendance se poursuivra même lorsque le battage autour de la série s’éteindra”.

Les fabricants indiens de jeux d’échecs et d’articles connexes connaissent également une forte augmentation de leurs ventes. ChessBazaar, un fabricant et fournisseur d’Amritsar, au Pendjab, a enregistré des ventes de 380 000 dollars en novembre-décembre 2020, contre 110 000 dollars pour la même période l’année dernière. “Nous prévoyons des ventes de 50 000 dollars pour la dernière semaine de décembre. Nous constatons un trafic record sur notre site web, et les ventes atteignent des sommets”, déclare Vikramjit Singh, fondateur de ChessBazaar. “Bien que Noël soit la période où les gens achètent le plus de jeux d’échecs en cadeau, les ventes sont cette année trois à quatre fois plus élevées que les années précédentes”. Le site web ChessBazaar indique : “Nous n’avons plus de créneaux de livraison pour Noël”.

Chess.com, un serveur d’échecs sur Internet et un site de réseau social, a déclaré que l’intérêt pour le jeu stimulé par l’émission a vu ses inscriptions quotidiennes augmenter de pas moins de 400 %. Le fondateur et directeur général Erik Allebest a écrit dans un blog que le site a vu le nombre de personnes jouant aux “échecs en direct” augmenter de 160 % par rapport à l’année dernière, et de 67 % rien qu’en novembre. “Les échecs connaissent actuellement un essor qui n’avait pas été vu depuis l’époque de Bobby Fischer contre Boris Spassky en 1972. Nous ne nous attendions honnêtement jamais à un tel niveau d’intérêt pour les échecs, né de la combinaison d’une résurgence de Covid, Le Queen’s Gambit sur Netflix, et une couverture médiatique massive”, écrit-il.

“L’Olympiade indienne des échecs gagne, Le Queen’s Gambitet l’énorme couverture médiatique sont devenus des catalyseurs de l’immense intérêt pour les échecs dans le pays au cours des derniers mois”, déclare Niranjan Navalgund, un maître FIDE et responsable de la communauté Chess.com India. “Il y a une augmentation du nombre de joueuses sur le site. Beaucoup de maîtres d’échecs se mettent à la diffusion en continu et contribuent à rendre le jeu populaire. En conséquence, chaque jour est un nouveau record sur Chess.com”.

Selon le site, la montée vertigineuse de Beth Harmon a incité plus de femmes que d’habitude à s’inscrire et elles passent également plus de temps sur le site que les hommes. Le site a même lancé des “bots Beth Harmon”, contre lesquels les utilisateurs peuvent jouer.

“Le nombre de personnes s’informant sur les échecs a augmenté. Les gens me posent maintenant des questions sur les différentes façons de jouer aux échecs”, explique Bharat Singh Chauhan, secrétaire de la All India Chess Federation. “En Inde, nous avons 66 grands maîtres, dont moins de 20 sont des femmes. Cette mini-série a encouragé les femmes à se lancer dans le jeu. J’ai constaté une augmentation de la participation des femmes aux matchs et aux tournois en ligne”.

Le tournoi d’échecs international ouvert des grands maîtres de Delhi est l’un des tournois les plus attendus du pays, qui n’a pas pu être organisé cette année en raison de la pandémie. “Pour ce tournoi, auquel participent habituellement environ 3 000 personnes, nous avons vu cette année plus de 10 000 personnes se renseigner”, ajoute Chauhan.

“La série est devenue un moyen pour les parents de comprendre les opportunités et les défis liés au jeu d’échecs. Si le nombre de joueurs augmente, la demande de bons entraîneurs augmentera également. En outre, il sera facile pour les sponsors de se manifester lorsque le sport lui-même sera très populaire. Je pense que Le Queen’s Gambit pousse ces chiffres dans une large mesure. La série est devenue un sujet de discussion partout et elle montre la puissance d’un bon contenu”.

Selon Profitero, une société d’analyse des performances du commerce électronique, les recherches de “jeux d’échecs” sur Amazon ont augmenté de 857 % au cours des trois derniers mois, les jeux d’échecs se classant régulièrement parmi les meilleures ventes aux États-Unis et au Royaume-Uni.

viswanathan anand

Vijaya Enterprises, fabricant et exportateur d’échecs en bois vers des pays tels que les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada, la Russie et le Japon, a vu ses commandes doubler au cours des trois derniers mois. “Nous travaillons actuellement 20 heures par jour pour répondre à la demande excédentaire créée par Le Queen’s Gambit. Chaque semaine, nous recevons des appels d’acheteurs qui nous demandent d’envoyer des stocks frais”, déclare le fondateur Vijay Seth. Il souligne que la demande excédentaire devient un problème, car la disponibilité du bois est limitée.

Kyt, une plateforme d’éducation extrascolaire qui a débuté en juin, prévoit d’offrir des échecs ainsi qu’un ensemble d’autres activités pour les enfants de 5 à 16 ans, à partir de janvier. “Nous avons commencé à prendre des réservations et il est intéressant de voir à quel point les parents sont désireux d’inscrire leurs enfants à ce cours. Les réservations ont commencé à la mi-novembre et, rien que la semaine dernière, nous avons constaté une augmentation de 500 %. Cela s’explique en grande partie par le succès de Le Queen’s Gambit, et l’Inde a remporté la toute première médaille d’or de la FIDE en août”, déclare le fondateur Bhavik Rathod. “Il est bon de voir cette préférence accrue pour les échecs ; cela va non seulement conduire au développement personnel des enfants mais aussi aider l’Inde à être mieux placée dans le scénario mondial des échecs”.

“La préférence pour le jeu a augmenté à pas de géant par rapport à mes débuts. Les échecs sont maintenant considérés comme un sport et ont un grand nombre de fans. L’émission a eu un impact massif ; les gens qui n’ont jamais parlé des échecs posent maintenant des questions”, déclare Viswanathan Anand, ancien champion du monde d’échecs et premier grand maître indien, dont le réalisateur et producteur de films hindi Anand L Rai prépare un biopic. “Le potentiel des échecs est énorme ; l’avenir, c’est ce que nous en faisons. J’aimerais voir la jeune population participer davantage au jeu et représenter l’Inde dans les championnats du monde. L’engouement actuel pourrait être le précurseur du changement”.

“Les histoires ont un grand pouvoir et, si elles sont bien racontées, elles peuvent avoir beaucoup d’influence. Le biopic d’Anand serait un grand pas en avant pour accroître l’intérêt pour les échecs en Inde”, déclare Navalgund.

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