Comment ce coach exécutif cultive la prochaine génération de femmes dirigeantes

Il y a huit ans, Jennifer Macaluso-Gilmore a eu l’impression d’avoir été renversée par un camion Mack. “J’étais allongée dans mon lit en position foetale”, dit-elle. “J’étais noir et bleu à l’intérieur.” Jen avait eu une collision frontale, mais pas avec un véhicule. Sa vie professionnelle, en tant que coach de vie très efficace qui a servi plus d’un millier de clients en personne grâce à ses cours, et sa vie personnelle, qui consistait à jongler avec deux enfants et un mari qui avait sa propre entreprise, s’étaient heurtées.

“Il y a peu de choses qu’un être humain puisse donner”, dit Macaluso-Gilmore. Les clients de son coaching individuel ont été ravis des résultats qu’elle a pu les aider à obtenir : tout, de la montée en flèche de l’échelle de l’entreprise grâce à de meilleures compétences en communication, à l’aide qu’elle leur a apportée pour trouver plus de bonheur, lancer l’entreprise de leurs rêves et créer un partenariat romantique sain. Elle les a aidés à tirer le meilleur parti de chaque instant de leur vie. Mais son travail, associé à la prise en charge de ses enfants, a laissé sa tasse vide. “J’ai donc pris une pause – une longue pause – et j’ai changé de cap pour avoir encore plus d’impact”, dit-elle.

Voici comment Macaluso-Gilmore a relancé son entreprise individuelle – sans la mettre à l’échelle – pour redéfinir sa propre réussite tout en ayant un impact encore plus grand en soutenant les femmes leaders dans le monde.

Stephanie Burns : Comment avez-vous commencé ?

Jennifer Macaluso-Gilmore : Bien qu’ayant obtenu un diplôme d’une université réputée, je n’ai pas eu le savoir-faire nécessaire pour faire tout ce que je voulais dans ma vie. Aucun de mes professeurs – ni personne d’autre d’ailleurs – ne m’avait appris à cultiver le bonheur, à négocier ma valeur lors d’un entretien d’embauche, à communiquer avec un partenaire avec amour ou à protéger ma santé mentale, émotionnelle et physique. J’ai donc été un véritable gâchis de la fin de mon adolescence jusqu’au milieu de la vingtaine. Je n’avais pas de succès dans mes relations, je buvais trop et je me suis rendu compte que mon travail n’avait rien à voir avec ma passion. J’avais du mal à me réveiller chaque matin et à me sentir heureuse. Je me demandais honnêtement : “Comment en suis-je arrivé là ? Le plus grand indicateur de notre bonheur dans la vie, ce sont nos relations – en particulier notre relation avec nous-mêmes. Je me suis rendu compte que je n’en avais pas une bonne, alors j’ai commencé à y travailler.

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Brûlures : Qu’avez-vous fait pour construire une meilleure relation avec vous-même ?

Macaluso-Gilmore : J’ai commencé à devenir le leader dans ma propre vie. J’ai suivi une thérapie, j’ai lu des centaines de livres sur l’amélioration de soi, je suis devenu sobre et je le suis resté pendant les 25 dernières années. En faisant mon introspection et en faisant mon travail, j’ai non seulement réussi à rassembler ma vie, mais j’ai aussi réalisé que j’avais le don d’aider les autres. Un jour, une amie est venue prendre un café et j’ai fini par l’aider à résoudre des problèmes de couple qu’elle avait. Lorsqu’elle est partie, elle s’est sentie tellement plus claire sur la façon d’agir dans sa relation qu’elle a insisté pour que je donne un cours sur le développement personnel et l’aide aux autres. Elle n’a pas été la première personne à me pousser dans cette direction – elle était l’une des nombreuses – alors j’ai finalement décidé de poursuivre. Le premier week-end, mon cours coûtait 15 dollars et trois copines se sont présentées. Le week-end suivant, c’était neuf femmes. À partir de là, ça n’a cessé de croître. Au bout d’un mois environ, un écrivain pour Le New Yorker Après avoir entendu parler de mes cours, elle m’a envoyé un e-mail pour voir si elle pouvait m’interviewer et j’ai eu l’impression de faire un autre signe de tête, car j’avais vraiment besoin de quelque chose. Je sais que beaucoup de gens disent cela, mais pour moi, c’est vraiment vrai. Je n’ai pas choisi l’entrepreneuriat, c’est l’entrepreneuriat qui m’a choisi.

Brûlures : Comment était-ce à l’apogée de votre entreprise ?

Macaluso-Gilmore : En 2012, j’avais une entreprise florissante à six chiffres où 98 % de mes clients m’ont été recommandés par des clients antérieurs. J’avais également 18 clients individuels par semaine avec une liste d’attente de 32 femmes qui espéraient travailler dans le privé. Je crois que la demande n’était pas pour quoi J’enseignais autant que comment J’enseignais. Après avoir suivi mes cours, de nombreux clients voulaient passer du temps avec moi, mais j’étais à bout et je ne savais pas comment monter une entreprise en tête-à-tête comme celle-ci. J’étais à un point de rupture.

Brûlures : Qu’est-ce qui vous a poussé à vous éloigner de tout cela ?

Macaluso-Gilmore : Un sentiment permanent d’accablement et un manque de clarté quant à ce que je voulais faire ensuite. J’étais épuisée, j’avais deux enfants à charge, une maison dont je m’occupais et un mari qui avait également une entreprise très active. J’avais prévu de m’éloigner pendant six mois et de me donner le temps nécessaire pour me recharger. Mais six mois se sont transformés en années. Lorsque j’ai relancé mon entreprise la première fois en 2016, cela n’a pas fonctionné parce que je ne savais pas encore clairement ce que je voulais. Lorsque vous travaillez pour quelqu’un d’autre, vous avez de fortes chances d’être promu à des postes plus élevés au fil du temps. Lorsque vous avez votre propre entreprise, vous devez être vigilant pour vous accorder des augmentations et savoir à quoi ressemble le prochain niveau. Je n’avais plus de prix et je ne savais pas encore comment m’adapter de manière à ce que ce soit gérable et satisfaisant pour moi, afin de pouvoir avoir un impact encore plus grand.

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J’étais sur la même voie qu’avant lorsqu’un coach d’affaires avec lequel je travaillais m’a aidé à avoir un moment d’ampoule. C’était la deuxième fois de ma vie que je réalisais que je devais mieux diriger dans ma propre vie. Je me suis rendu compte qu’au lieu de m’éparpiller en travaillant avec le plus grand nombre de personnes possible, je pouvais me concentrer uniquement sur l’encadrement des femmes qui occupent des postes de direction et laisser les leçons qu’elles ont apprises se répandre. J’aiderais les femmes dirigeantes et celles qu’elles dirigent. J’ai donc décidé de me mettre entièrement au service de cette clientèle, de retravailler mes offres, de sauver ma santé mentale et de maintenir ma mission en créant plus de vision, de gentillesse et d’empathie du haut vers le bas.

Brûlures : Comment les femmes peuvent-elles, comme vous, faire les premiers pas pour devenir des leaders dans leur propre vie ?

Macaluso-Gilmore : Le secret est de concevoir consciemment et intentionnellement sa propre vie. Plus il y a d’incertitude à l’extérieur de notre porte d’entrée, plus nous avons besoin de créer des certitudes dans notre propre vie. J’encourage les femmes à le faire en prenant le temps de créer une routine quotidienne qui leur permette d’améliorer leur vie. Quelle est votre heure officielle de coucher ? Quand devez-vous vous réveiller ? Comment pouvez-vous prévoir des repas à forte densité nutritionnelle ? À quelle heure allez-vous arrêter de travailler chaque jour ? Ce sont là des questions cruciales.

Je montre également à mes clients comment s’organiser en classant leurs tâches par ordre de priorité dans une liste ABC des choses à faire chaque jour. Les A sont les choses les plus urgentes qui doivent être faites ce jour-là, les B sont les choses à faire la semaine suivante ou dans la semaine, et les C sont les choses qui peuvent honnêtement attendre. C’est un outil très apaisant, car les gens ont tendance à se sentir dépassés par leur liste.

Enfin, je demande à mes clients d’identifier le plus grand facteur de stress de leur vie et d’y remédier en prenant soin d’eux-mêmes. Ce n’est pas aller chez Bloomingdale’s et acheter un jean à 200 $. Si vous ne dormez pas bien, par exemple, il peut s’agir de dormir 8 heures et de mettre en place une routine avant le coucher pour vous aider à décompresser. Vous devez donner la priorité à votre temps pour avoir une vie meilleure. Pour moi, c’était être surmené et débordé. J’ai donc trouvé un modèle d’entreprise qui me convenait mieux, ainsi qu’à ma vie depuis que j’ai des enfants.

Brûlures : Qu’est-ce qu’être un leader dans sa propre vie rend possible ?

Macaluso-Gilmore : Quand je regarde l’état de la discorde dans notre monde en ce moment, je me dis : “Nous sommes tellement mieux que cela”. Nous sommes entourés de nombreux dirigeants, mais très peu de grands. Peu de dirigeants savent comment communiquer efficacement avec les autres, relever les défis avec une intelligence émotionnelle, donner la priorité au bien commun ou obtenir une version plus saine et plus satisfaisante du succès.

Pour être “meilleur que ça”, il faut commencer par soi-même. Lorsque vous développez les compétences nécessaires pour créer plus de tranquillité dans votre propre vie, vos relations et votre foyer, alors – et alors seulement – vous êtes en mesure de changer notre monde. Vous donnez l’exemple à tous ceux qui vous entourent et inspirez votre petit coin de notre monde.

Je me suis donné pour mission de créer davantage de grands leaders qui adoptent de nouvelles définitions du succès parce qu’ils savent qu’il est normal de rêver en grand – et tout aussi normal de rêver en petit ou différent. Par mon travail, j’aide à donner aux femmes la permission d’étouffer le bruit autour d’elles afin qu’elles puissent se mettre à l’écoute de leur propre voix pour savoir ce qu’est la réussite pour elles. Si vous vous donnez la permission de vous taire, j’espère que vous aussi, vous entendrez votre propre voix partager ce qu’est la réussite pour vous.

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