Cinq ans après l’attaque, I. Coast Resort se débat avec Covid – FRANCE 24

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Grand-Bassam (Côte d’Ivoire) (AFP)

Au cours des cinq dernières années, la principale destination de vacances de Côte d’Ivoire a été aux prises avec une attaque terroriste, des violences politiques et des inondations – des revers dévastateurs auxquels Covid peut s’ajouter.

Grand-Bassam, une station balnéaire située à 30 kilomètres (18 miles) de la capitale économique du pays, Abidjan, possède un joyau architectural classé au patrimoine mondial de l’UNESCO de l’époque coloniale française.

Ses 100 000 habitants dépendent énormément du tourisme, mais le secteur a été secoué par une série de catastrophes, à commencer par une attaque djihadiste en mars 2016 qui a fait 19 morts et près de trois douzaines d’autres blessés.

La vendeuse d’arachides Barakissa Koita a été témoin ce jour-là lorsque trois djihadistes, armés de fusils et de grenades à main, ont attaqué l’Etoile du Sud, un hôtel fréquenté par de nombreux expatriés.

«Le simple bruit d’un pétard, quand les gens célèbrent un anniversaire sur la plage, me donne envie de fuir», a-t-elle déclaré.

“C’est un souvenir douloureux”, a déclaré le sénateur de la ville, Germain Ollo.

“Notre ville paisible a été transformée en champ de bataille – tout le monde courait partout pour essayer de trouver une protection contre les balles des djihadistes. Chaque fois que nous passons par ici, le souvenir revient.”

Le week-end, les plages, les restaurants et les hôtels de la station attirent des milliers de vacanciers relativement bien nantis d’Abidjan, une ville de cinq millions d’habitants.

Le grand aimant, autre que la plage, est le quartier “France” de Grand-Bassam – un quartier de bâtiments coloniaux pittoresques, bien que souvent en ruine, datant des années 1890, y compris le palais du gouverneur, la poste et le cinéma.

– Coup de Covid –

Après l’effusion de sang et le traumatisme de l’attaque terroriste, les affaires de Grand-Bassam ont été touchées par la violence électorale lors des scrutins municipaux de 2018 et par les inondations qui ont frappé un an plus tard.

Puis vint le coronavirus.

Comparée à d’autres pays, la Côte d’Ivoire a subi un faible bilan de Covid-19 – avec 256 décès pour moins de 45 000 cas dans une population de plus de 25 millions, selon les chiffres officiels.

Les entreprises ont été frappées l’année dernière par une fermeture de deux mois, mais après la réouverture, la fréquentation a fortement baissé pour un événement culturel annuel, le Festival Abissa, qui attire généralement entre 300 000 et 400 000 personnes sur une semaine.

Ollo, qui possède l’un des plus grands complexes hôteliers de la station, a déclaré qu’il pensait que le chiffre d’affaires du secteur de l’hôtellerie de la ville avait chuté de plus de 20% l’année dernière – deux fois la baisse de 2016, lorsque les attaques terroristes ont eu lieu.

– ‘Plan Marshall’ –

Alassane Ouattara, président de l’association locale des hôteliers et restaurateurs, a déclaré que le secteur était en train d’être étouffé par le crédit.

“Nous demandons un plan Marshall pour sauver Grand-Bassam”, a-t-il dit, faisant référence aux prêts américains qui ont relancé l’économie européenne de l’après-Seconde Guerre mondiale.

“Les banques ne prêtent plus aux personnes qui souhaitent investir dans l’hôtellerie”, qui a besoin de rénover ses infrastructures, a déclaré Ouattara, qui partage son prénom et son nom avec le président ivoirien.

Beaucoup des charmants bâtiments anciens du quartier de France tombent en ruine, a-t-il déclaré.

La station “est un coup de chance pour la Côte d’Ivoire. Il ne faut pas l’abandonner. Car si le tourisme meurt, Grand-Bassam va avec”, a-t-il déclaré.

Ouattara a lancé sa propre idée pour ramener les touristes: un monument à la mémoire de Cheikh Ahmadou Bamba, fondateur de la Fraternité mouride – l’une des deux plus grandes confréries musulmanes du Sénégal.

«Lorsqu’il a été déporté au Gabon par les Français, il a débarqué ici, à Grand-Bassam, et a prié», raconte Ouattara, montrant le quai, aujourd’hui partiellement englouti par la mer, qui était le port de la ville dans les années 1890.

L’espoir d’Ouattara est que la pierre du souvenir attirera chaque année des dizaines de milliers d’adeptes mourides à Grand-Bassam.