Chris Deerin : L’enseignement écossais est enlisé dans la boue – et les élèves les plus pauvres en paient le prix

Rien ne définit autant l’enseignement public écossais que son conservatisme. Pour une nation qui s’enorgueillit de son iconoclasme, il est ironique que nous semblions aborder la scolarisation de nos jeunes avec la trépidation d’une enseignante stagiaire le premier jour devant une classe bruyante.

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Chris Deerin.

Cela ne rend pas service aux enfants écossais. Les enfants des classes moyennes sont, bien sûr, plus susceptibles d’avoir des parents ambitieux et solidaires, des tuteurs coûteux et un environnement d’apprentissage ciblé. Ils s’en sortiront bien – peut-être pas aussi bien qu’ils le devraient, mais ils s’en sortiront. Pour ceux qui sont confrontés à des difficultés plus grandes, l’histoire se termine souvent de manière moins heureuse : ils quittent l’école avec peu de qualifications significatives, peu d’espoir de passer à l’université ou au collège et ont du mal à trouver un emploi décent.

A la dérive

Le verrouillage n’a fait qu’ajouter aux obstacles auxquels sont confrontés les jeunes défavorisés. Ils ont moins de chances d’avoir accès aux technologies et au wifi qui permettent un enseignement efficace à domicile. Ils sont plus susceptibles de vivre dans une maison plus petite, sans espace privé dans lequel se concentrer. Et pour ceux qui se trouvent dans les pires conditions, cette vie à la maison peut comporter des abus, de l’alcoolisme, l’absence d’une alimentation saine et des perturbations continues.

Malgré cela, et malgré une série de recherches inquiétantes qui montrent que le système éducatif écossais ne fonctionne pas comme il le devrait, et dans certains domaines est même en déclin, les bureaucrates au visage sévère qui sont à la barre semblent inflexibles. Qu’ils protègent leurs propres arrières ou qu’ils soient simplement figés idéologiquement, ils résistent à chaque réforme et à chaque modernisation, rejettent toute critique du statu quo et protègent les intérêts des producteurs avant ceux des consommateurs – c’est-à-dire des élèves et des parents.

Parmi les personnes les plus lésées par cette approche, on trouve des enfants qui ne sont peut-être pas doués pour les études – qui peuvent avoir du mal avec les mathématiques supérieures ou la physique, par exemple – mais qui ont des qualités et un potentiel qui leur permettraient autrement de s’épanouir. Dans notre système global actuel, qui est unique, ces élèves se retrouvent souvent coincés dans des trous ronds. Considérés comme des enfants pauvres sur le plan scolaire, ils abandonnent et sont laissés à la dérive vers l’âge adulte, leurs horizons se rétrécissant rapidement. Mais comme nous le savons, il existe de nombreux types d’intelligence différents et de nombreuses façons de réussir dans le monde.

C’est le sujet d’une conférence organisée jeudi par mon groupe de réflexion, Reform Scotland. “Engaging the disengaged – alternative approaches to education” est une tentative de rassembler et d’explorer des exemples d’innovation qui se connectent avec et bénéficient aux élèves qui ne sont pas adaptés au modèle traditionnel.

Signes d’espoir

Il existe un certain nombre de projets indépendants menés par des entrepreneurs sociaux inspirants qui ont pris sur eux d’essayer de faire la différence. La navigation n’est pas toujours facile, le temps peut parfois virer à la tempête, mais ils accumulent un précieux stock de preuves et d’expériences qui, dans un climat politique plus courageux, seraient sûrement mises à profit dans tout le pays.

L’un de ces projets est le Newland Junior College (NJC), créé à Glasgow par l’homme d’affaires Jim McColl pour répondre aux besoins des jeunes qui ont une étincelle mais qui ont été rejetés par l’enseignement ordinaire. Au cours d’un programme pilote de cinq ans, de petits groupes ont travaillé sur un programme d’études qui mettait l’accent sur les études académiques, l’apprentissage professionnel et le développement personnel. Tous ceux qui ont terminé les deux années de cours ont ensuite trouvé un emploi, un apprentissage ou un cours d’université.

Malheureusement, et malgré le soutien du secrétaire à l’éducation John Swinney, le conseil municipal de Glasgow a décidé de ne pas financer le projet après la période pilote. Toutefois, M. McColl est actuellement en pourparlers avec d’autres autorités locales.

Le CNM n’est qu’un exemple parmi d’autres. Il y a la merveilleuse organisation caritative Inspiring Scotland, qui, grâce à son fonds Building Brighter Futures, aide les jeunes défavorisés à trouver une formation et un emploi.

Notre conférence entendra également parler de CentreStage, créé à Kilmarnock en 2006 par deux anciens enseignants, qui tente de rompre les inégalités générationnelles en offrant un accès durable aux arts. Et il y a la Scran Academy à Édimbourg, qui fournit des compétences pour l’industrie alimentaire et des boissons à ceux qui risquent le plus de n’avoir que peu ou pas de qualifications.

Il y en a beaucoup d’autres, qui travaillent dans des communautés à travers toute l’Écosse pour combler les lacunes d’un système d’éducation qui est peut-être à taille unique, mais qui n’est certainement pas adapté à tous.

Le monde devient chaque jour plus riche en données et plus définissable. Par conséquent, nous devrions en savoir plus sur les divers besoins et potentiels de nos jeunes, et sur la manière de les atteindre. Il ne peut nous être interdit – intellectuellement ou moralement – de faire mieux.


Chris Deerin est un journaliste et commentateur de premier plan qui dirige le groupe de réflexion indépendant et non partisan Reform Scotland