Charzuk a entraîné la personne, pas l’athlète ” Albuquerque Journal

John Charzuk, originaire de New York, était un gymnaste remarquable pour l’Université du Nouveau-Mexique à la fin des années 1960. Il a également été co-fondateur et entraîneur principal de longue date de l’école de gymnastique d’Albuquerque. Charzuk est décédé le 1er février à 73 ans. (Avec l’aimable autorisation d’Esther Jones)

D’après l’ancien système de notation en gymnastique, des amis, des collègues et d’anciens élèves disent que John Charzuk a obtenu un 10 parfait – non seulement en tant qu’entraîneur, mais aussi en tant qu’être humain.

Dans les affaires personnelles et professionnelles, disent-ils, il a invariablement bloqué l’atterrissage.

Pendant des décennies, Charzuk et sa femme Linda ont fait de l’école de gymnastique d’Albuquerque un refuge et un tremplin vers le succès pour d’innombrables jeunes athlètes. L’ancien gymnaste de l’Université du Nouveau-Mexique est mort subitement d’une crise cardiaque apparente le 1er février. Il avait 73 ans.

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Sierra Shirley, une des anciennes athlètes de Charzuk à l’AGS, a écrit : ” (Charzuk) incarne tout ce qu’il y a de bien dans ce sport. C’était un entraîneur qui se souciait plus de donner confiance aux jeunes femmes que de leur donner du talent.

“… Dans un sport qui demande du travail, de la persévérance et du cran, il vous a fait plus rire que pleurer (ce qui est un exploit étonnant pour des adolescentes)”.

Originaire de New York, Charzuk est venu à Albuquerque à la fin des années 1960 pour participer à la compétition pour le poste d’entraîneur Rusty Mitchell à l’UNM. Fidèle à ses racines du Bronx, il est cependant resté un fan des Yankees tout au long de sa vie.

Joe Camacho, un collègue entraîneur d’AGS, un autre New-Yorkais et un ami depuis plus d’un demi-siècle, a déclaré que Charzuk a entraîné toute la personne, pas seulement l’athlète.

“John, le nombre d’enfants qu’il a touchés, sur le plan de la gymnastique et de l’éducation, a été phénoménal”, a déclaré M. Camacho. “Il devait y en avoir des milliers.”

Lui et Charzuk, dit Camacho, ont commencé la gymnastique au centre de loisirs St. Mary’s dans le Bronx. “Cela (coûtait) un dollar par an”, a-t-il dit.

“Nous étions aussi dans le YMCA dans le Bronx sur la 161e rue. Nous allions partout où il y avait une salle de gym ouverte où nous pouvions nous entraîner.”

À l’UNM, Charzuk – particulièrement fort sur le cheval de bataille – était co-capitaine avec le regretté Stormy Eaton en 1970 et partageait les honneurs de l’équipe MVP avec Dave Repp la même année.

Charzuk a épousé Linda Ulteig en 1973, et le couple a fondé AGS l’année suivante.

L’école était très compétitive dans les concours locaux, nationaux et régionaux. Charzuk, cependant, était plus intéressé par le développement personnel que par la victoire.

“Sa carte de pointage pour le succès”, a écrit Shirley sur une page commémorative de Facebook, “tourne autour des bourses d’études universitaires … pas des championnats nationaux.”

Parmi les athlètes de l’AGS qui ont participé à des compétitions de gymnastique féminine universitaire :

Kelly Chaplin, Arizona ; Katrine Waterman, armée de l’air ; Sierra Bertholomey (Shirley), Denver ; Therese Videan, Oregon State ; Heather Qualls, Eastern Michigan ; Carmelina Carbajal et Laura Johnson, Minnesota.

Shirley s’est portée garante de la déclaration de Camacho selon laquelle Charzuk a entraîné toute la personne.

“Non seulement il m’a entraînée pour que je revienne d’une blessure (potentiellement) mettant fin à ma carrière, mais aussi pour que j’occupe une place dans une équipe de la Division I”, écrit-elle. “Il m’a donné ma première copie de la Constitution américaine, en m’inculquant l’importance de l’histoire, du devoir et du patriotisme.”

Charzuk et Camacho se sont concentrés sur la gymnastique féminine. Mais les athlètes de l’AGS qui ont participé à la gymnastique universitaire masculine comprennent Mike Chaplin, le frère de Kelly, qui a participé à l’UCLA, et Ryan Roberts (UNM, Massachusetts).

Cheryl Armstrong a été formée à AGS dans les années 1970, puis a envoyé plusieurs de ses filles y travailler pour Charzuk.

“Ils ont tous été touchés par sa générosité et sa gentillesse”, a-t-elle déclaré. “… Il ne vous a jamais parlé négativement, il a juste toujours essayé de vous encourager à bien faire et à faire de votre mieux.”

Mitchell, l’entraîneur de Charzuk à l’UNM, a subi une attaque débilitante en 2016. Armstrong a déclaré que Charzuk avait rendu visite à Mitchell régulièrement depuis l’attaque.

Mme Charzuk a également aidé Mike Sandry, un ancien gymnaste de l’UNM et entraîneur d’Albuquerque, qui est tombé malade avant de mourir en 2017.

Jen Dobbs, qui avait participé à une compétition pour un autre gymnase, se souvient d’avoir été bouleversée lors d’une rencontre dans les années 1980. C’est Charzuk, écrit-elle, qui est venu s’assurer qu’elle allait bien.

“Je n’étais même pas son gymnaste, mais il se souciait suffisamment de vérifier”, a écrit Dobbs. “En le regardant entraîner lors de compétitions pendant des années, il était incroyable. Il était si génial avec tous les gymnastes et entraîneurs, quelle que soit leur affiliation.”

Camacho, après avoir été licencié comme enseignant dans le système scolaire de New York, est venu à Albuquerque sur les instances de Charzuk. Ils ont travaillé ensemble chez AGS pendant des années.

“Il avait commencé son école à petite échelle au début”, dit Camacho. “Mais, bon sang, il s’est transformé en boomer.”

Dans ses dernières années, Charzuk et sa femme avaient vendu AGS à Esther Jones.

Toujours à l’affût d’outils, Charzuk aidait un ami à réaliser un projet de construction lorsqu’il a été frappé.

Beverly Turner, la mère de Kelly et Mike Chaplin, a décrit Charzuk de cette façon :

“C’était un gentleman qui avait un but.”