Charlie Whitehead et Rob Liguz sur leur travail chez Waterland Private Equity

Charlie Whitehead et Rob Liguz ont tous deux rejoint Waterland Private Equity à Manchester en 2020, passant du conseil en stratégie à la banque d’investissement. Ayant récemment été promus au rang d’associés, ils parlent de leur expérience de travail au sein de Covid-19 et offrent un aperçu à ceux qui cherchent à percer dans le secteur très concurrentiel du capital-investissement.

Pourriez-vous nous parler un peu de vous et de la façon dont vous avez fini par travailler dans le secteur du capital-investissement ?

Rob : J’ai commencé ma carrière dans le secteur bancaire en travaillant sur la stratégie, le crédit aux entreprises et plus tard sur M&A. En tant qu’analyste chez M&A, j’ai conseillé plusieurs transactions privées sur le marché intermédiaire et j’ai trouvé particulièrement enrichissant de travailler avec ces clients, sur ces transactions. Au début de ma carrière, c’est formidable de travailler en étroite collaboration avec des équipes de direction sur le développement stratégique de leurs activités.

Si j’ai aimé mon temps en tant que M&amp, un conseiller [at GCA Altium]Les engagements avec les entreprises et les équipes de direction se concluent en grande partie une fois l’accord signé. Je me suis sentie prête à aider à la création d’entreprises et à contribuer à leur succès continu ; et j’ai estimé que le capital-investissement et Waterland étaient les mieux placés pour y parvenir.

Charlie Whitehead et Rob Liguz, Waterland Private Equity

Charlie : J’ai été détaché à Waterland pendant un mois par mon précédent employeur [CIL Management Consultants]où j’ai travaillé comme consultant en stratégie. Comme Rob, j’ai fini par assister à l’un des petits-déjeuners de Waterland. J’étais intéressé par leur patrimoine et leur présence européenne. J’ai aimé la façon dont ils faisaient les choses différemment, en se concentrant sur les transactions hors marché et en recherchant leurs propres affaires, en réfléchissant aux perspectives du marché et aux créneaux intéressants dans lesquels investir, plutôt qu’en poursuivant les affaires que les conseillers leur apportaient.

La culture a été essentielle pendant la pandémie

Rob : Malgré la pandémie et les défis qu’elle a entraînés, la culture au sein de l’équipe a été vraiment positive. Nous nous sommes efforcés d’aider les entreprises de notre portefeuille à s’adapter à l’environnement actuel, mais il y a aussi un véritable engouement pour les nouvelles idées et les nouvelles opportunités. Nous avons une structure très horizontale et les autres membres de l’équipe nous soutiennent dans notre développement personnel. Nous recevons régulièrement des commentaires itératifs et nous avons de nombreuses possibilités de développement et d’implication dans des domaines que nous n’aurions peut-être pas connus auparavant.

Le bureau entier s’assoit et déjeune ensemble tous les jours, ce qui permet souvent d’avoir de bons débats et contribue à créer un environnement de travail vraiment agréable où les jeunes professionnels sont encouragés à s’engager avec des collègues de tous les niveaux et à s’impliquer.

Charlie : Je décrirais la culture de Waterland comme collaborative, curieuse et ouverte, avec un fort intérêt pour le développement holistique du personnel à tous les niveaux de l’organisation. C’est aussi très amusant. Nous nous réunissons au moins deux fois par an en tant qu’organisation dans les villes européennes où Waterland est présente et où nous avons la possibilité (au moins avant le début de la campagne électorale et pendant les périodes de fermeture) de nous rendre dans différents bureaux en Europe.

Waterland a également mis en place un système de “compagnonnage” qui a vraiment aidé à la mise en place du verrouillage et du travail à distance. Dans le cadre de ce programme, les jeunes membres de l’équipe sont jumelés avec un collègue plus expérimenté d’un autre bureau, qui s’assure que vous avez été correctement embarqué et pris en charge. Le mien est aux Pays-Bas et celui de Rob est en Belgique.

La vie ne tourne pas autour de Londres

Charlie : Venir vivre dans le Nord-Ouest, c’était un peu un coup de pouce. J’ai bien aimé Londres, mais Manchester est une grande ville en pleine expansion, avec un vrai buzz. Elle est accessible et Londres n’est qu’à deux heures de train, ce qui me permet de rester en contact avec mes amis tout en explorant une nouvelle vie ici. Le coût de la vie est moins élevé et nous sommes entourés de campagne – j’ai une vue magnifique sur le Peak District depuis la fenêtre de mon bureau. J’ai tellement gagné sans perdre grand chose.

Rob : J’étais également assez prudent à l’idée de quitter Canary Wharf et de retourner à Manchester, où j’ai étudié – mais j’aime cet endroit. C’est une grande ville avec une communauté professionnelle très forte et très soudée. J’ai également un meilleur équilibre entre ma vie professionnelle et ma vie privée, grâce à un trajet très court et à l’absence de “culture du temps de présence” qui vous oblige à rester au bureau jusqu’à tard.

La démangeaison d’aller en 2021

Rob : Nous venons de lever notre huitième fonds, apportant 2,5 milliards d’euros supplémentaires pour nous associer à de nouvelles entreprises, et cela suscite une réelle excitation. Nous sommes tous pleins d’idées et de points de vue sur le déploiement et le type d’entreprises avec lesquelles nous pourrions nous associer.

Charlie : Je suis tout à fait d’accord, nous sommes tous très désireux de revenir à la normale. Nous sommes dans une entreprise très tournée vers l’avenir et je pense qu’il est juste de dire que l’une des choses que nous aimons le plus faire est de parler avec nos collègues ou la direction de l’entreprise de nos projets d’avenir et de la façon dont nous pourrions les réaliser.

Comment pénétrer dans le secteur du capital-investissement

Rob : Si vous êtes intéressé par une carrière dans le secteur du capital-investissement, réfléchissez à la manière dont vous pouvez développer un ensemble de compétences bien équilibré qui ferait de vous un bon investisseur. Naturellement, il y a des secteurs qui vous rapprochent généralement de ce domaine, comme la banque ou le conseil, mais il existe d’autres moyens de développer ces compétences.

Waterland, par exemple, se concentre sur l’expérience concrète des entreprises et a engagé de nombreux entrepreneurs et individus qui ont contribué à la création d’entreprises. Au fond, nous voulons des personnes qui savent de première main ce que nous essayons de réaliser avec les entreprises avec lesquelles nous travaillons en partenariat.

Charlie : En plus de cela, je dirais qu’il est essentiel d’être intellectuellement curieux, persistant, résistant et conscient de soi. Vous devrez également faire preuve d’excellentes compétences quantitatives, mais aussi de la capacité à les associer à des responsabilités tournées vers l’extérieur et à des compétences non techniques qui sont essentielles dans notre travail, comme savoir comment établir un réseau efficace et des relations avec des conseillers et des chefs d’entreprise.