Ce que les éducateurs devraient savoir sur l’automutilation numérique pendant l’apprentissage hybride et à distance

Alors que les éducateurs continuent de relever les défis de la poursuite de l’école pendant une pandémie qui dure depuis près d’un an, ils devraient rechercher les signes d’élèves qui se livrent à l’automutilation numérique., disent les chercheurs.

Une étude récemment publiée dirigé par un chercheur de l’Université internationale de Floride, un étudiant sur dix a déclaré dans un sondage de 2019 qu’il s’était cyberintimidé au cours de l’année écoulée. Les recherches sur ce type spécifique de cyberintimidation restent minces, mais des efforts sont en cours pour élargir la compréhension du problème.

Justin Patchin, professeur de justice pénale à l’Université du Wisconsin-Eau Claire et codirecteur du Cyberbullying Research Center, estime que les éducateurs devraient en savoir plus sur l’automutilation numérique afin d’être en alerte et peut-être même contribuer à comprendre comment cela fonctionne et comment il pourrait être évité.

La Semaine de l’éducation a demandé à Patchin d’expliquer ce que nous savons jusqu’à présent sur l’automutilation numérique et comment les éducateurs devraient y faire face pendant une période où beaucoup plus de scolarisation que d’habitude se passe en ligne.

L’entrevue téléphonique suivante a été modifiée pour des raisons de longueur et de clarté. (Pour en savoir plus sur l’automutilation numérique, lisez l’article de blog de Patchin sur le sujet.)

A quoi ressemble ce phénomène?

Cela peut arriver sur n’importe quelle plateforme. Les premiers exemples que nous avons vus concernaient des applications de médias sociaux anonymes comme Ask.Fm qui vous encouragent à rester anonyme et ne vous obligent pas à être votre véritable identité. Le fonctionnement de la plate-forme est que vous avez un profil, des personnes anonymes vous posent des questions, lorsque vous répondez, elles n’apparaissent que dans votre flux. Vous pourriez vous demander pourquoi êtes-vous si stupide, pourquoi êtes-vous si moche, etc. Pour être sûr, quelqu’un pourrait créer un faux profil Instagram ou un faux profil Snapchat et l’utiliser pour cibler quelqu’un d’autre ou l’utiliser lui-même. C’est essentiellement lorsque quelqu’un fait de manière anonyme des commentaires blessants ou des menaces à son encontre dans un lieu public afin que les autres puissent le voir.

Comment avez-vous découvert ce problème pour la première fois?

Nous nous sommes intéressés à ce problème il y a cinq ou six ans, lorsque nous avons entendu quelques exemples de situations comme celle-ci. Dans une situation très médiatisée, une jeune fille de 14 ans en Angleterre s’était suicidée. L’une des causes de ce suicide était la cyberintimidation qui s’était produite sur une plate-forme de médias sociaux particulière. Lorsque les autorités ont enquêté, la plupart des messages blessants qui lui étaient envoyés provenaient de son propre ordinateur, de sa propre chambre. Elle s’était envoyé les messages.

Nous avions étudié la cyberintimidation chez les adolescents depuis probablement une décennie à ce moment-là, et nous n’avions pas pensé que les étudiants enverraient des messages blessants pour eux-mêmes. Nous avons regardé autour de nous [to see] si quelqu’un avait fait des recherches à ce sujet. Il y avait quelques articles de blog spéculant, mais c’était à peu près tout, alors nous avons décidé de le faire nous-mêmes. Nous avons pensé que ce serait un phénomène assez rare.

En 2016, nous avons interrogé 5500 jeunes de 12 à 17 ans à travers les États-Unis et avons inclus quelques questions dans cette enquête pour savoir si les étudiants avaient publié quelque chose de blessant à leur sujet en ligne. À notre grande surprise, nous avons constaté que les chiffres étaient plus élevés que prévu. Cinq ou 6 pour cent des enfants l’avaient fait. Les garçons étaient légèrement plus susceptibles de le faire que les filles.

Parmi les enfants qui l’avaient fait, nous leur avons demandé de nous dire pourquoi ils l’avaient fait. La plupart des raisons invoquées étaient ce à quoi vous vous attendiez: pour attirer l’attention, pour voir si quelqu’un pouvait les aider, pour voir si quelqu’un ferait quelque chose à ce sujet. Certains ont dit qu’ils l’avaient fait parce qu’ils s’ennuyaient ou pour être drôles. Plus de garçons ont dit [they did out of boredom or to be funny] que les filles, ce qui pourrait expliquer la différence de sexe là-bas. Nous avons répliqué cela [study] en 2019 et avons essentiellement trouvé certaines des mêmes choses, mais nous n’avons pas eu l’occasion de publier ces données.

Qu’est-ce qui pousse les enfants à adopter ce genre de comportement?

Nous connaissons certaines des variables qui sont corrélées, mais nous ne savons pas si x cause y. Nous savons que les enfants qui ont participé à l’automutilation numérique étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir également des symptômes dépressifs, de participer également à l’automutilation physique, ainsi que d’avoir tenté de se suicider. Nous ne savons pas ce qui est arrivé en premier. Telle est la question ultime. Les enfants sont-ils déprimés, puis publient-ils des choses négatives en ligne ou se blessent-ils physiquement? Cela fait-il partie d’une constellation de choses qui se produisent à peu près au même moment? Il y a certainement beaucoup de choses que nous ignorons encore sur ces comportements.

Quel effet la pandémie pourrait-elle avoir sur ce comportement?

Nous essayons de recueillir des données au cours des deux prochains mois, et nous espérons pouvoir inclure certaines de ces questions. Nous savons que les enfants sont davantage connectés. Cela crée potentiellement plus d’opportunités pour eux. L’autre préoccupation concernant l’apprentissage à distance, nous avons entendu des exemples où les élèves n’ont pas eu accès à des ressources à l’école comme des conseillers scolaires ou des psychologues ou des travailleurs sociaux scolaires. Si un enfant a des problèmes, il est déprimé, peut-être qu’il n’a personne à qui parler à cause de l’apprentissage à distance. Par conséquent, cela pourrait être beaucoup plus difficile pour eux.

Nous étudions la cyberintimidation de manière plus large, et il y a maintenant beaucoup de spéculations quant à savoir si la cyberintimidation a augmenté. Il n’y a pas de données claires, mais certaines personnes ont déclaré avoir vu plus de rapports de cyberintimidation. Nous avons constaté une légère augmentation dès le début, d’autant plus que les jeunes enfants ont eu accès à une technologie qu’ils n’avaient peut-être pas auparavant. D’un autre côté, nous savons d’après nos recherches menées au cours de la dernière décennie que la plupart des cas de cyberintimidation chez les adolescents sont liés aux relations scolaires ou même à l’intimidation à l’école. Si les enfants ne sont pas à l’école, ils n’ont pas ces désaccords. Nous avons eu des enfants qui ont dit que l’apprentissage à distance était meilleur pour eux parce qu’ils n’avaient pas à faire face à des intimidateurs à l’école.

Que peut-on faire pour éviter l’automutilation numérique?

Il est difficile pour un enseignant ou un parent d’aller au fond des choses. Du point de vue de leur rôle, que ce soit en tant qu’éducateur ou parent, s’ils apprennent qu’un enfant est victime de cyberintimidation, ils doivent enquêter. Ils doivent parler aux enfants impliqués, le signaler au site Web ou à l’application. S’il est particulièrement mauvais, flagrant, s’il y a des menaces de dommages physiques, il sera signalé par ces applications. Les applications peuvent identifier cela assez facilement. La question de savoir s’ils partageront cela avec vous est une autre question. Ils le partageront avec les forces de l’ordre, ce qui est malheureusement là où nous découvrons souvent ces choses, en cas d’incident assez grave.

Ce que nous avons constaté, c’est que peu importe qui est responsable de la cyberintimidation. Vous devez fournir des ressources à ceux qui en font l’expérience. Que vous le fassiez à vous-même ou que quelqu’un d’autre vous le fasse, notre objectif devrait être de vous aider. Cela peut être des choses très pratiques comme vous montrer comment bloquer une personne de votre compte, collecter des preuves, les signaler aux applications. Mais peut-être que c’est un appel à l’aide ou que vous avez besoin d’une sorte de conseil ou d’une autre assistance.

Les écoles devraient offrir aux élèves la possibilité de leur signaler s’ils sont maltraités d’une manière qui affecte l’environnement scolaire. Qu’il s’agisse de disposer de mécanismes de signalement en ligne ou d’une personne en particulier vers laquelle les gens peuvent se tourner, mais avec un peu de chance, avoir des ressources à l’école, que ce soit par le biais d’un service de conseil ou d’un psychologue scolaire formé aux comportements d’abus en ligne.