14 août 2020

Impact du Covid-19 : Ford chute de 2 milliards de dollars au premier trimestre et prévoit de doubler ses pertes au trimestre suivant

Ford Motor Co a annoncé mardi une perte de 2 milliards de dollars au premier trimestre en raison de l’impact de la pandémie de coronavirus et a déclaré qu’elle s’attendait à ce que sa perte au deuxième trimestre soit plus que doublée en raison de la fermeture de ses usines nord-américaines.

Ford Motor Co a annoncé mardi une perte de 2 milliards de dollars au premier trimestre en raison de l’impact de la pandémie de coronavirus et a déclaré qu’elle s’attendait à ce que sa perte au deuxième trimestre soit plus que doublée en raison de la fermeture de ses usines nord-américaines.

“Nous pensons que les liquidités de l’entreprise sont suffisantes pour nous permettre de tenir jusqu’à la fin de l’année, même en l’absence de vente en gros de véhicules ou de mesures de financement supplémentaires”, a déclaré le directeur financier Tim Stone dans un communiqué.

Selon M. Stone, “l’environnement économique actuel reste trop ambigu” pour que le numéro deux américain de l’automobile puisse donner une prévision de bénéfices pour l’ensemble de l’année 2020.

L’entreprise a réduit ses coûts lors de l’épidémie de Covid-19 pour faire face à la fermeture, notamment en diminuant les salaires des cadres et des employés.

Les actions Ford ont baissé de plus de 6 % en dehors des heures de négociation mardi.

Ford avait préannoncé les pertes dues à la pandémie au début du mois. Cet avertissement est arrivé le jour même où la société de Dearborn, dans le Michigan, a levé 8 milliards de dollars auprès d’investisseurs en dette.

Le mois dernier, Ford a décidé d’accumuler des liquidités dans son bilan, en prélevant 15,4 milliards de dollars sur deux lignes de crédit et en suspendant son dividende, afin de renforcer ses réserves pour faire face aux dommages causés à ses activités. Elle a également abandonné ses prévisions financières pour 2020.

La quasi-totalité de la production automobile américaine s’est arrêtée en mars, le nombre d’infections à Covid-19 ayant augmenté rapidement. Cependant, avec le président Donald Trump qui fait pression pour que les Américains reprennent le travail et plusieurs États américains qui commencent à rouvrir leur économie, l’attention du secteur automobile s’est déplacée vers le moment où la production peut redémarrer.

La branche de financement captif de Ford a enregistré 30 millions de dollars de bénéfices avant impôts au premier trimestre, soit une baisse de 771 millions de dollars par rapport à la même période en 2019. Ce chiffre comprend 600 millions de dollars de réserves pour pertes supplémentaires, plus une dépréciation plus importante des ventes de véhicules en leasing et des défauts de paiement des loyers prévus – en préparation de l’impact futur estimé du coronavirus sur la performance de la branche financière.

Ford, General Motors Co et Fiat Chrysler Automobiles NV (FCA) ont pour objectif de reprendre la production en mai et négocient avec le syndicat United Auto Workers (UAW), qui représente leurs travailleurs horaires américains, sur la manière de reprendre la production de véhicules en toute sécurité. La FCA et GM devraient publier leurs résultats trimestriels les 5 et 6 mai, respectivement.

La semaine dernière, l’UAW a déclaré qu’il était “trop tôt et trop risqué” de rouvrir les usines automobiles début mai.

Ford, dont la notation de crédit a été abaissée au rang de “junk” par Standard & Poor’s, n’a pas dit quand elle prévoit de rouvrir en Amérique du Nord. Elle espérait auparavant reprendre la production en avril dans les usines qui fabriquent ses véhicules les plus rentables, mais elle a ensuite renoncé à ces plans.

Ford a déclaré mardi qu’il redémarrerait la plupart de ses usines européennes à partir du 4 mai. Elle a déjà repris ses activités en Chine, où la pandémie a commencé et où les ventes ont chuté de 35 % au premier trimestre. Les ventes américaines ont chuté de 12,5 %.

Avant l’émission d’obligations, Ford a déclaré aux investisseurs qu’en l’absence de nouveaux financements et d’un redémarrage de la production, elle disposait de liquidités pour tenir jusqu’à la fin du troisième trimestre. Elle a également déclaré que les recettes du premier trimestre s’élèveraient à environ 34 milliards de dollars.

Ford a également averti que la production de versions haut de gamme de pick-up et de SUV pourrait être affectée par les dommages causés par une tornade dans l’usine du fournisseur de pièces BorgWarner Inc. en Caroline du Sud. Cette usine fabrique des caisses de transfert pour certains des véhicules les plus rentables de Ford, tels que les gros pick-up de la série F à quatre roues motrices et les gros SUV.

Lorsque la production reprendra, la question sera de savoir à quelle vitesse la demande américaine va rebondir.

Au début du mois d’avril, le chef des ventes de Ford aux États-Unis, Mark LaNeve, a déclaré à Reuters que le constructeur automobile estimait qu’un certain niveau de stimulation du secteur automobile américain par le gouvernement sera nécessaire pour les consommateurs une fois que la pandémie aura reculé.

Pendant la Grande Récession de 2008-2009, le gouvernement américain a mis en place un programme de “cash for clunkers” qui offrait aux consommateurs des rabais allant jusqu’à 4 500 dollars pour échanger leurs vieux appareils consommateurs d’essence.

Ford a déclaré que son taux d’usure des liquidités est resté élevé parce qu’elle paie ses fournisseurs avec un décalage de 45 jours. L’entreprise a déclaré que ses sorties de fonds diminueront considérablement après début mai, car Ford rattrapera les factures jusqu’à sa fermeture en mars.