Laurent Demas 16 août 2019
Citgo fait le forcing au Vénézuela

Un raffineur américain géant convoité par le régime, l’opposition et les créanciers. Une vue familière sur les routes américaines joue un rôle crucial dans la lutte pour le contrôle du Venezuela, et dans les espoirs de l’administration Trump de chasser le président socialiste Nicolas Maduro du pouvoir à Caracas.

Citgo, une raffineur américain qui tente de contrôler le Venezuela

Citgo, le raffineur et détaillant de gaz basé à Houston et exploité depuis longtemps par la compagnie pétrolière d’État vénézuélienne, est pris dans une lutte acharnée entre M. Maduro et Juan Guaido, leader de l’opposition soutenu par les États-Unis, qui s’est déclaré “président intérimaire” du pays plus tôt cette année, car, a-t-il dit, l’élection de M. Maduro l’an dernier a été truffée de fraudes. L’impasse politique à Caracas survient alors que le pays est confronté à une crise économique et humanitaire croissante.
Pour le gouvernement Maduro, Citgo est le seul atout international dont le gouvernement peut se prévaloir. Pour M. Guaido, l’entreprise et les revenus qu’elle génère – quelque 30 milliards de dollars rien que l’an dernier – sont essentiels pour soutenir sa rébellion, qui n’a pas réussi jusqu’ici à déloger M. Maduro et son régime.
Le gouvernement de Caracas a montré une fois de plus que la bataille pour l’actif étranger le plus précieux du pays n’est pas terminée. Le contrôleur de l’Etat vénézuélien Elvis Amoroso a déclaré jeudi à la chaîne de télévision contrôlée par l’Etat qu’elle annulait les nominations du conseil d’administration rival de Citgo, soutenu par M. Guaido, et que les actifs vénézuéliens de ces membres avaient été gelés.

“Il y a un groupe de personnes qui se sont livrées à l’usurpation et à la corruption et qui se sont appropriées des entreprises appartenant à des Vénézuéliens “, a dit M. Amoroso.

Le Vénézuela dans l’impasse

Pour compliquer l’impasse, les créanciers privés cherchent à prendre le contrôle de Citgo pour payer les dettes de l’entreprise et l’administration Trump a intensifié sa campagne de pression en gelant tous les actifs du gouvernement vénézuélien aux États-Unis.
Citgo, qui se classe au huitième rang des raffineurs américains en termes de capacité avec un réseau de 5 300 points de vente, se distingue parmi les actifs visés par les sanctions.
Dans une lettre au Congrès, la semaine dernière, M. Trump a ” déterminé qu’il est nécessaire de bloquer les biens du[Venezuela] à la lumière de l’usurpation continue du pouvoir par le régime illégitime de Nicolas Maduro, ainsi que des violations des droits humains du régime, de l’arrestation et la détention arbitraires de citoyens vénézuéliens, des restrictions imposées à la presse libre et des tentatives permanentes de saper le président intérimaire Juan Guaido du Venezuela et l’Assemblée nationale du Venezuela démocratiquement élu “.
Le Venezuela, qui possède certaines des plus grandes réserves pétrolières du monde, est fortement dépendant des revenus de la compagnie pétrolière d’État, connue sous l’acronyme PDVSA. Le ministre vénézuélien du Pétrole, Manuel Quevedo, a accusé ce week-end l’administration Trump d’avoir “volé” Citgo dans son affrontement avec M. Maduro, et un conseil d’administration soutenu par PDVSA poursuit devant les tribunaux américains pour reprendre le contrôle opérationnel de la filiale américaine.
Mais la mauvaise gestion et l’embargo américain ont fortement réduit la production et les importations en provenance du Venezuela, rendant le sort de Citgo encore plus central dans la crise gouvernementale du pays.
Les opérations américaines de Citgo ont tenté de couper les liens avec le gouvernement Maduro, mais la confusion quant au statut final de l’entreprise a obscurci sa capacité d’obtenir du financement. En mars, le Trésor américain a participé à l’organisation d’un groupe d’une trentaine de banques pour un prêt destiné à financer les activités quotidiennes de l’entreprise et ses titres de créance pour le moment.
M. Guaido a haussé les enchères cette semaine en nommant son propre directeur général, Carlos Jorda, spécialiste de la raffinerie et originaire du Venezuela.
Bien que l’on ne sache pas encore clairement comment la décision de la Maison-Blanche affectera les autres compagnies pétrolières américaines qui forent et font affaire avec PDVSA, M. Guaido a salué la décision de l’administration.
“CITGO et tous ses actifs sont protégés “, a-t-il ajouté sur Twitter immédiatement après l’annonce de M. Trump.

“Cette action est la conséquence de l’arrogance d’une usurpation irréalisable et indolente. Ceux qui la soutiennent, bénéficiant de la faim et de la douleur des Vénézuéliens, doivent savoir qu’elle a des conséquences.”

Survivre à une transition cahoteuse

Selon les analystes, bien que Citgo soit susceptible de survivre à l’embargo et à une transition de pouvoir potentiellement cahoteuse, ce sera probablement une bataille difficile pour augmenter la distribution à un niveau rentable et régler ses dettes.
“Ce ne sera pas facile pour eux “, a déclaré Christopher Sabatini, professeur adjoint d’affaires internationales et publiques à l’Université Columbia.
“Bien que les sanctions visent à protéger les biens de Citgo et à les préserver pour Juan Guaido ou un futur gouvernement démocratique au Venezuela… il faut qu’il trouve d’autres formes d’expéditions de pétrole… pour pouvoir simplement rester à flot “, a-t-il déclaré.
L’une des questions centrales surveillées de près dans le monde entier est de savoir si l’administration de Guaido effectuera un paiement de 913 millions de dollars d’ici la fin octobre aux détenteurs d’une obligation émise par PDVSA qui arrive à échéance l’an prochain.
Bien que M. Guaido ait reçu un paiement d’intérêt de 71 millions de dollars en avril, le Venezuela pourrait perdre la société primée si le chef de l’opposition ne fait pas le prochain chèque.