Brunswick contraint à l’apprentissage à distance, avec trop de chauffeurs de bus en quarantaine COVID-19

26 avril – Le surintendant des écoles de Brunswick a informé les parents, les élèves et le personnel dimanche que le district serait contraint de suivre un enseignement à distance à 100% à compter de lundi après que plusieurs membres du personnel du département des transports aient été mis en quarantaine à cause du coronavirus.

Le surintendant Phillip J. Potenziano a avisé la communauté de Brunswick que toutes les écoles et tous les niveaux resteront en mode d’apprentissage à distance les lundi, mardi et mercredi, le plan étant de retourner à l’apprentissage en personne dans toutes les écoles jeudi. L’annonce que les écoles passeraient à l’apprentissage à distance intervient à la fin de la semaine des vacances de printemps.

Le fait de devoir placer sept membres du personnel du département des transports en quarantaine en raison de l’exposition au COVID-19 a laissé le district sans suffisamment de chauffeurs de bus pour assurer un transport sûr à ses étudiants, a déclaré Potenziano. L’annonce de l’apprentissage à distance est intervenue à peine trois jours après que le surintendant a confirmé qu’il y avait eu un nouveau cas de COVID-19 à l’école secondaire Brunswick, contribuant à ce qu’il a qualifié d’épidémie totalisant quatre cas.

“Nous avons environ sept membres du personnel du département des transports qui doivent être mis en quarantaine et donc pas assez de chauffeurs pour assurer un transport sûr”, a déclaré Potenziano dans un communiqué publié dimanche sur le site Internet du district. “C’est une décision décevante à prendre, mais je ne l’ai fait qu’après avoir épuisé toutes les autres options. Nous attendons des résultats de test négatifs, et nous ne pouvons pas garantir que nous avons suffisamment de chauffeurs pour transporter les étudiants en toute sécurité plus tôt que ce jeudi.”

Potenziano a déclaré que chaque école fournirait plus d’informations aux familles et au personnel dès que possible. Toute question concernant l’apprentissage à distance des élèves doit être adressée au personnel administratif de chaque école, a-t-il déclaré.

“Merci pour votre flexibilité et votre soutien alors que nous traversons ces temps difficiles”, a déclaré Potenziano.

Brunswick n’est pas le seul district à faire face à une pénurie de chauffeurs de bus, qui ont été testés positifs ou ont été exposés au virus. Plus tôt ce mois-ci, le surintendant de Lewiston est passé à un apprentissage à distance à 100% pendant une semaine après que sept conducteurs aient été testés positifs et Scarborough a signalé que plusieurs membres de son personnel de transport avaient été testés positifs. Les familles de Scarborough, cependant, ont aidé en conduisant les élèves à l’école et en revenant, a déclaré le surintendant du district à News Centre Maine.

L’impact du COVID-19 sur le personnel scolaire remonte à plusieurs mois. En janvier, le district administratif scolaire 6 basé à Buxton est passé à l’apprentissage à distance pendant une semaine en raison de la pénurie de chauffeurs de bus et de mécaniciens. Environ la moitié du personnel du district composé de 50 chauffeurs de bus et d’une demi-douzaine de mécaniciens était en quarantaine à la suite de cas positifs.

Même avant la pandémie, les écoles du Maine faisaient face à des pénuries de personnel dans des domaines clés tels que les chauffeurs de bus et les enseignants en éducation spécialisée. Quatre-vingt-six pour cent des districts qui ont répondu à une enquête du ministère de l’Éducation du Maine à la fin de 2019 ont indiqué qu’ils étaient confrontés à une pénurie de chauffeurs de bus en raison de la faible rémunération, du temps et du coût liés aux licences et du fait que le travail est souvent à temps partiel.