Browns devrait-il échanger Odell Beckham Jr. ?

La star des Browns de Cleveland, Odell Beckham Jr., est au centre des rumeurs et des spéculations commerciales de la NFL depuis des années. Alors qu’une nouvelle saison morte s’annonce, l’ancien receveur de l’équipe All-Pro pourrait voir son nom à nouveau lancé dans les rumeurs commerciales.

Depuis que les Browns ont acquis OBJ, les choses n’ont pas bien fonctionné pour le receveur de jeu. Cleveland a échangé les Jabrill Peppers, Kevin Zeitler ainsi qu’un choix de premier et de troisième tour au repêchage de la NFL de 2019, en espérant qu’un changement de décor l’aiderait à retrouver sa forme All-Pro. Au lieu de cela, ce fut deux années de déception.

Après des saisons consécutives gâchées par des blessures, alors que les Browns deviennent des prétendants à la NFL, Beckham pourrait bientôt entendre à nouveau son nom dans les rumeurs commerciales.

Mary Kay Cabot, de Cleveland.com, a écrit sur la situation actuelle. Bien que l’organisation croit toujours en Beckham, elle a suggéré que les Browns pourraient envisager de l’échanger pendant la saison morte.

Le raisonnement va au-delà des blessures de l’OBJ. Alors que les Browns devraient recevoir 18 millions de dollars en vertu du plafond salarial de la NFL pour 2021, de nombreuses mesures doivent être prises. Cleveland doit trouver des talents d’impact au poste de linebacker et doit ajouter des passeurs, des mouvements qui nécessitent des dépenses. De plus, Baker Mayfield entre dans la quatrième année de son contrat de recrue et cherchera probablement à obtenir une prolongation lucrative après avoir aidé cette équipe à remporter son premier match de barrage depuis des décennies.

L’échange de Beckham Jr. pendant la saison morte permettrait de créer 15 millions de dollars d’espace de plafonnement. C’est le genre d’argent que le front office pourrait consacrer à un top pass-rusher en agence libre, ou il pourrait être utilisé pour signer un cornerback n°2 pour améliorer le secondaire.

L’attaque de Cleveland a également bien fonctionné sans son receveur n°1. Après le bye de la semaine 9, un temps supplémentaire pour ajuster l’attaque après qu’OBJ lui ait déchiré le LCA, cette équipe s’est améliorée. Les Browns ont fait une moyenne de 245,6 verges par match, et Mayfield a eu une note de 98,7 en tant que quarterback sur cette période et a eu un ratio TD/INT de 20/2 sans son arme favorite.

A l’approche de l’intersaison, Beckham travaillera à la rééducation de son genou afin de retrouver la forme. Mais le jeune homme de 28 ans n’a enregistré que 319 verges réceptrices et trois touchdowns en six matchs avant de partir au début de la septième semaine.

C’est le même receveur qui a envisagé de prendre sa retraite en 2017 et qui a joué toute la saison 2019 avec une importante blessure à l’aine.

Les Browns croient peut-être encore que Beckham peut être un receveur haut de gamme n°1, mais il ne l’a pas montré depuis plusieurs années. Compte tenu de tous les autres besoins de la liste et des ressources limitées du club pour y répondre, un échange pourrait finalement être dans l’intérêt de tous.