Brescia et Intertoto 2001: quand Mazzone défie le PSG de Pochettino – Goal.com

Après avoir remporté l’Intertoto avec Bologne, Mazzone a également touché l’exploit avec Brescia, s’arrêtant en finale contre le PSG sans jamais perdre.

Quand le week-end après-midi on se retrouve à fantasmer sur le football du passé récent, celui qui déclenche les synapses de la nostalgie, on finit forcément par y penser Coupe Intertoto. Les plus jeunes ne savent probablement même pas de quoi nous parlons, mais pour ceux qui ont abordé le football dans les années 90, ce tournoi d’été représentait un chapitre plus que fascinant du football international. Supprimé en 2008, après treize ans d’activité, le tournoi Intertoto nous a tenu compagnie pour nos étés sans football chargé, laissant ensuite place au fameux “football d’août”, celui auquel nous ne donnons pas de poids. En quatorze éditions, le concours a été remporté par trente et une équipes différentes, symptôme à la fois d’un format qui a su récompenser de nombreuses entreprises, et du fait que l’Intertoto était parmi les plus démocratiques des tournois organisés par l’UEFA.

Les Italiens qui ont remporté l’Intertoto sont Bologne, la Juventus, l’Udinese et Pérouse: entreprise qui, grâce à la victoire, a obtenu la qualification pour la Coupe UEFA (désormais Europa League) cette même saison. Ceux qui sont venus très près, en revanche, étaient Brescia, qui dans l’édition 2001, deux ans avant Pérouse de Serse Cosmi, est venu jouer la finale face au Paris Saint-Germain, dans un challenge à saveur internationale qui aurait pu satisfaire même les Cellino les plus exigeants.

2001 est l’année où la Roma a remporté le Scudetto en battant la Juventus de deux points: c’était l’année de Gabriel Batistuta, Fabio Capello, Damiano Tommasi et Walter Samuel. Les Giallorossi ont aussi le meilleur de la Lazio, qui a terminé troisième à six points de retard, mais aussi contre Parme, qui est la première des «non-grandes». Les ducaux, en fait, finissent avec 19 points de retard sur les leaders, mais avec la quatrième place, ils se qualifient pour le troisième tour de la Ligue des champions, volant la place aux Milanais, respectivement cinquième et sixième. Derrière eux, Atalanta, qui il y a vingt ans s’habitue à cette septième place qui, dans les années que nous vivons, pourrait presque être interprétée comme un échec. Alors que la Fiorentina remporte la Coupe d’Italie, la déesse, cependant, décide de renoncer à participer à l’Intertoto: à Bergame, la compétition n’avait aucun intérêt, car l’année suivante également, la famille Percassi préférera occuper l’été d’une manière différente plutôt qu’avec la compétition internationale, laissant de la place, dans ce cas, à Turin qui a terminé onzième. Prendre la place de l’Atalanta c’était au tour des adversaires de tous les temps, les voisins avec lesquels le plus sincère des derbies lombards a été créé: la Brescia de Carlo Mazzone.

La Rondinelle de la saison 2000/01 avait voyagé sur les ailes de l’enthousiasme de l’arrivée de Roberto Baggio. Le Ballon d’Or de 1993 avait atteint la Lionne en septembre 2000 après un arrêt estival. La carrière de Divin Codino avait atteint ses derniers stades, avec la retraite qui viendrait dans quatre ans: l’engagement de Brescia était pourtant une opération prête à donner satisfaction aux deux parties. Baggio a immédiatement pris le brassard de capitaine, avec l’objectif déclaré de retrouver le droit de participer au championnat du monde 2002. Contrat de deux ans d’une valeur de 4,5 milliards par an, exigé par l’entraîneur Mazzone, avec Baggio arraché aux sirènes espagnoles du Real Madrid, de Galatasaray et aussi d’entreprises japonaises. Le partenariat rassure le Lapin mouillé, comme l’avocat Giovanni Agnelli l’avait défini, car Baggio sait que Mazzone ne lui aurait jamais demandé de courir sur l’aile pour rattraper l’arrière latéral en service ou de devoir s’asseoir sur le banc, comme Lippi avait fait à la Juventus et à l’Inter, ou devant se retrouver dans un affrontement houleux comme avec Capello à Milan. Baggio, en revanche, était la croix et le délice des entraîneurs: le protagoniste des nuits magiques des années 90, mais aussi celui du mauvais penalty à Pasadena. Mazzone le sait et accepte de faire des compromis pour le garder dans l’équipe, afin de pouvoir profiter d’un champion à ce moment-là unique: donc, il est inclus dans le contrat une clause qui permet à Baggio de se libérer en cas d’exemption de l’entraîneur romain.

“Mazzone était un grand entraîneur et une personne formidable, peut-être que dans le football, il sera difficile de recevoir un tel chiffre”, Roberto Baggio.

Le choix et le courage de Mazzone sont récompensés, car avec les buts de Baggio, dont l’un de ses plus beaux buts contre la Juventus et Edwin van der Sar, avec la participation d’Andrea Pirlo, Brescia obtient le meilleur résultat de son histoire: huitième place en Serie A. Avec Castellazzi dans le but, Brescia a aligné une défense avec Daniele Bonera et Aimo Diana, un milieu de terrain avec Andrea Pirlo et Pierpaolo Bisoli, en plus de Frères philippins, pendant l’attaque Dario Hubner, Igli Tare et Simone Del Nero accompagnent Roberto Baggio. C’est une équipe avec un taux de nostalgie élevé, avec des noms qui ont fait l’histoire de notre football et qui, pour la plupart, se retrouvent maintenant assis dans les vêtements qui étaient ceux de Mazzone à l’époque.

Grâce à la position de l’UEFA en Serie A, Brescia a la possibilité de démarrer l’Intertoto dès le troisième tour, évitant les matches difficiles de juin. La dernière journée du championnat a lieu le 17 juin: la Rondinelle s’impose 3-1 contre Bari avec un doublé de Tare et un but de Hubner, qui répond à l’avantage momentané de Poggi à la 10 ‘. Seul le temps d’acclamer la huitième place, d’approuver le refus d’Atalanta, que Mazzone doit aligner le 14 juillet, exactement un mois après le dernier effort national. L’adversaire, avec un match à domicile et à l’extérieur, est Tatabanya, une équipe bulgare qui a terminé quatrième de son championnat et qui, entre autres, à la fin de la saison 2001/02 sera reléguée en NBII, la division dans laquelle ils sont actuellement jouer. La pratique est déjà archivée au match aller, avec les buts de Salgado et Guana: sur le banc il y a Leonardo Menichini, l’adjoint de Mazzone, et la Rondinelle arrive avec une formation retravaillée pour le rendez-vous. Il y a Agliardi dans le but, il y a Del Nero en attaque, il n’y a pas de Baggio et il n’y a pas de Hubner. Sur le chemin du retour, la musique ne change pas et Mazzone confirme la même formation, qui parvient à égaliser avec un but de Guana et accéder aux demi-finales.

L’Intertoto, en revanche, engage les équipes pour un maximum de cinq matchs, seulement trois pour Brescia, qui entre en force dans le classement de l’Italie plus haut que les autres nations impliquées. La nomination pour le 25 juillet est donc contre les Tchèques de Chmel Bisany. L’équipe du quartier de Louny ne fait pas partie des formations les plus mémorables rencontrées par un Italien: son emploi du temps actuel l’a poussé dans l’oubli même dans les championnats locaux, mais avec Brescia elle a tenté d’être agaçante. Les Rondinelle, qui cette fois veulent faire une petite erreur, remettent Castellazzi au but, confirment l’attaque de Salgado-Del Nero, mais au milieu de terrain, elles relèvent la mère des frères Filippini et Diana. Tout se passe en seconde période, avec Del Nero et Emanuele Filippini qui à la 57e et 83e minute retrouvent les deux buts du momentané 2-0, auxquels Laibl répond à la 89e minute pour garder les espoirs vivants. Vane, plus que toute autre chose, face à la victoire à l’extérieur de Brescia. A Rigamonti, pour le retour, dans la chaleur humide du 1er août, Igli Tare et Antonio Filippini répondent à Velkoborsky et Pazdera, clôturant les essais à 2-2 et poussant Brescia en finale, face au Paris Saint-Germain.

Mazzone Intertoto l’a déjà remporté en 98 avec Bologne, il sait ramener la concurrence à la maison et n’a pas peur. Les Français arrivent d’un total 7-1 à Genk et avec Luis Fernandez sur le banc, ils alignent une formation très respectable: à l’avant il y a un jeune Nicolas Anelka, derrière lui il y a un marin Jay-Jay Okocha, tandis que dans la défense sont Gabriel Heinze et Mauricio Pochettino pour resserrer les rangs. Mazzone pour l’occasion peut compter sur une flèche de plus que son propre carquois: en fait, Luca Toni est arrivé dans l’équipe, qui devient pour 30 milliards de lires l’achat le plus cher de l’histoire de Brescia. Ce n’est pas encore l’attaquant qui fera crier l’Italie ou Palerme ou la Fiorentina ou le Bayern Munich, mais c’est un jeune de 24 ans que Mazzone décide d’aligner aux côtés de Roberto Baggio, qui est entre-temps revenu disponible pour la double finale. Les courses Intertoto comprennent la première étape et le retour également à la dernière course e au Parc des Princes les Hirondelles parviennent à sortir avec la porte non montée, mais sans marquer. Le 0-0 laisse des ouvertures pour n’importe quel résultat, en effet il met presque la route de Mazzone en descente. La forte pluie à Paris laisse Brescia chargée du retour, quinze jours plus tard, notamment pour la performance de Baggio, qui court tout le temps, derrière tout ballon possible.

Au retour, tout semble aller en faveur de Brescia, qui estime ne pas être trop loin du cercueil du tirage au sort à Monte-Carlo pour la Coupe UEFA. Pour les diviser, il y a 90 minutes de souffrance et de résistance. Après 165 minutes d’équilibre, cependant, ruiner la fête des Swallows, c’est l’objectif d’Aloisio à 15 ‘du triple coup de sifflet: une douche froide pour l’équipe de Mazzone, qui avait annoncé un boulon capable de faire peur au sélectionneur Fernandez, mais qui en réalité il avait présenté un arrembante Brescia, voté pour attaquer. De la médiane vers le bas, le football total de Brescia avait frappé de manière inattendue le Paris Saint-Germain: Emanuele Filippini essaie, qui arme sa main droite et touche le miroir de la porte; puis Luca Toni tente également, qui dans l’affrontement avec Pochettino tombe au sol dans la surface, réclame le penalty, mais l’arbitre laisse jouer au milieu des protestations. A 25 ‘pour lever le drapeau blanc, c’est Nicolas Anelka, qui quitte le terrain pour un coup au flanc droit: le même sort revient à Toni, qui de l’autre côté serre les dents jusqu’à son retour aux vestiaires. La finale du mois d’août devient un champ de mines, jonché de problèmes et de difficultés, avec un rythme soutenu et joué ouvertement.

Puis en seconde période, cependant, le rythme baisse, la chaleur commence à se faire sentir. Le départ a été retardé de cinq minutes à cause des bombes fumigènes allumées par les supporters: il y a une manifestation en cours, qui déjà en première mi-temps avait vu les supporters manifester contre la présidence avec 15 minutes de silence. Mazzone, qui pense au terrain, joue la carte de Roberto Baggio, avec la manœuvre qui devient plus fluide: à 8 ‘de la seconde mi-temps le Divin Codino invente lui-même une bonne verticalisation, mais la défense française est attendue. Alors Okocha fait trembler Mazzone: coup franc qui prend le poteau intérieur à gauche de Castellazzi, ballon qui danse sur la ligne et ressort lentement. C’est le prélude à l’avantage qui arrive à 29 ‘: Aloisio reçoit le ballon au bord de la surface, se retourne et vainc l’extrême défenseur de la Rondinelle à pleine nuque. Brescia, cependant, n’a pas abandonné: à la 33e minute, Baggio a demandé un penalty et l’a trouvé, avec l’arbitre qui peut-être avec un peu de clémence, et pour compenser celui qui n’a pas été donné à Toni en première mi-temps, a commandé le tir. à onze mètres. 1-1 et départ à l’incandescence dix minutes pour la finale. Brescia en a besoin, Del Nero entre à la place de Kozminski, tandis que Fernandez retire Mendy et insère Ducrocq, mais devant les 25 mille de Rigamonti, après trois minutes de récupération, l’arbitre espagnol Gonzales sanctionne la victoire du Paris Saint-Germain. Brescia est vaincue sans jamais avoir perdu.

Que le 14 août 2001 reste cependant dans l’histoire de Brescia: c’était le prologue d’une autre saison jouée au maximum des possibilités, avec l’entreprise qui a répondu à la polémique en embauchant Josep Guardiola un mois plus tard. Une année avec un salaire de six milliards, après onze saisons à Barcelone. La Rondinelle est arrivée en demi-finale de la Coupe d’Italie, le meilleur résultat jamais réalisé dans cette compétition, sortant après la double confrontation avec Parme de Taffarel, Cannavaro, Nakata, Boghossian, Bonazzoli et Diana, qui sont passés chez les ducals lors de la session de marché d’automne.. C’était l’année de la célèbre course de Mazzone vers la courbe des fans d’Atalanta, pour célébrer le 3-3 signé par Roberto Baggio. Ce fut une année qui reste dans l’histoire pour la Lionne.