Borthwick soutient les “ outsiders ” Leicester pour assommer Montpellier en finale de la Challenge Cup – FRANCE 24

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Londres (AFP)

Steve Borthwick a exhorté les “grands outsiders” de Leicester à surmonter les obstacles en battant une équipe de Montpellier étoilée lors de la finale de la European Challenge Cup de vendredi à Twickenham.

Leicester, autrefois la force dominante du club de rugby anglais, n’a évité sa relégation de l’élite Premiership que la saison dernière après la rétrogradation des Saracens en raison d’énormes pénalités de points pour des violations répétées du plafond salarial.

Mais ils ne sont plus qu’à 80 minutes d’un premier grand trophée depuis 2013.

Leicester a remporté 10 titres en Premiership, la majorité dans les années 2000, lorsque le club des Midlands a remporté deux victoires consécutives dans ce qui est maintenant la finale de la Coupe des champions d’Europe en 2001 et 2002.

Soulever la Challenge Cup de deuxième niveau de l’Europe peut ne pas sembler beaucoup en comparaison, mais cela serait important pour les Tigers, d’autant plus qu’ils affrontent une équipe de Montpellier qui a laissé trois des vainqueurs de la Coupe du monde 2019 en Afrique du Sud – Bismarck Du Plessis, Cobus Reinach et Handre Pollard – sur le banc.

“Nous jouons contre une excellente équipe, remplie de talent, et nous sommes de grands outsiders”, a déclaré Borthwick.

“Je ne pense pas que quiconque pense vraiment que les Leicester Tigers, une équipe qui a terminé en bas de la Premiership il y a quelques mois, ont une chance contre un club qui a je ne sais pas combien de millions de livres de joueurs et avec le budget. ils fonctionnent », a ajouté l’ancien capitaine et entraîneur adjoint de l’Angleterre.

“Mais nous entrons dans le match en voulant gagner et je veux m’assurer qu’à chaque fois que nous jouons, nous faisons une performance qui nous fait avancer et dont nos supporters peuvent être fiers.”

Pendant ce temps, les Tigres et le demi-mouche anglais George Ford affronteront un ennemi familier en Alex Lozowski, prêté au club français de Montpellier par les Sarrasins.

Lozowski, qui a remporté la dernière de ses cinq sélections en Angleterre en 2018, a été choisi pour commencer au n ° 10, Pollard n’étant toujours pas en pleine forme suite à une blessure au ligament croisé antérieur.

Ford, reconnaissant que Montpellier était “plein de joueurs de classe mondiale”, a déclaré à propos de Lozowski: “De toute évidence, Loz est allé là-bas, je le connais pour avoir joué ensemble en Angleterre, et c’est un joueur brillant.

“J’aimais jouer avec lui, c’est un gars engagé avec de grandes compétences et je pense qu’il apprécie son rugby en France, donc il faudra une performance vraiment haut de gamme de notre part pour franchir la ligne.”