Biden quitte Washington pour rencontrer des alliés – puis Poutine – FRANCE 24

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Washington (AFP)

Joe Biden quitte Washington tôt mercredi pour le premier voyage à l’étranger de sa présidence, lançant une intense série de sommets avec les partenaires du G7, européens et de l’OTAN avant un face-à-face tendu avec le Russe Vladimir Poutine.

Biden, 78 ans, se rend d’abord de la Maison Blanche en Grande-Bretagne avant un sommet du G7 dans une station balnéaire de Cornouailles de vendredi à dimanche.

De là, coup sur coup, le vétéran démocrate rendra visite à la reine Elizabeth II au château de Windsor, s’envolera pour Bruxelles pour des sommets avec l’alliance militaire de l’OTAN et l’Union européenne, puis se terminera à Genève, où il rencontrera Poutine mercredi prochain.

Alors que le monde sort toujours des décombres de Covid-19, Biden présente son marathon diplomatique comme un retour au leadership américain dont on a tant besoin.

Mais au-delà des défis immédiats consistant à augmenter les dons de vaccins aux régions les plus pauvres et à revigorer les économies post-pandémiques, le programme de Biden présente la tâche encore plus importante de consolider un groupe de démocraties quelque peu en lambeaux contre la Russie et la Chine.

“C’est une question déterminante de notre époque”, a écrit Biden dans le Washington Post avant son voyage.

« Les alliances et institutions démocratiques qui ont façonné une grande partie du siècle dernier prouveront-elles leur capacité contre les menaces et les adversaires des temps modernes ? Je crois que la réponse est oui. Et cette semaine en Europe, nous avons la chance de le prouver.

Le pitch de Biden marque un retour à une vision du monde américaine traditionnelle après quatre années au cours desquelles Donald Trump a flirté avec les autocrates et a requalifié le multilatéralisme de gros mot.

Et c’est un message que la chorégraphie du voyage – exposant la puissance militaire et économique des alliances américaines avant que Biden ne s’assoie avec Poutine – renforcera.

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“Il entrera dans cette réunion avec le vent dans le dos”, a déclaré le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan.

– Éviter le “chaos” –

Trump a fait valoir que les États-Unis ne peuvent pas se permettre d’être le policier du monde, une position isolationniste populaire auprès de ses électeurs.

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L’administration Biden a effectué un autre virage à 180 degrés, déclarant “L’Amérique est de retour”.

Selon le secrétaire d’État Antony Blinken, l’alternative est la prise de contrôle par la Chine ou même le « chaos ».

Encore sous le choc de Trump, les partenaires européens pourraient considérer les vœux de Biden avec scepticisme.

Il y a eu des frictions le mois dernier lorsque Washington a bloqué les tentatives françaises aux Nations Unies d’exiger un cessez-le-feu entre Israël et le Hamas à Gaza. L’augmentation des dons de vaccins dans le monde par Biden fait également suite à ce que les critiques considéraient comme une longue période de thésaurisation.

La rencontre de Biden en marge de l’OTAN avec le président turc Recep Tayyip Erdogan s’annonce particulièrement piquante.

Biden a irrité Erdogan, un allié parfois de Trump, en soulignant la situation désastreuse des droits de l’homme en Turquie et en reconnaissant le génocide de l’Empire ottoman contre les Arméniens. Washington risque de “perdre un ami précieux”, a prévenu Erdogan.

Pourtant, la Turquie joue un rôle stratégique vital.

Blinken a déclaré mardi au Congrès que la Turquie n’agissait souvent “pas comme l’allié de l’OTAN qu’elle devrait être”, mais Washington a “un intérêt à essayer de maintenir la Turquie ancrée à l’Ouest”.

– ‘Plus stable?’ –

Les attentes pour le sommet Poutine sont si faibles que le simple fait de rendre les relations américano-russes « plus stables » serait considéré comme un succès, ont déclaré Blinken et d’autres responsables de la Maison Blanche.

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La Maison Blanche considère l’extension du traité sur les armes nucléaires New START en février comme un exemple d’endroit où l’on peut faire des affaires. Biden a également besoin du Kremlin pour progresser avec l’Iran, proche de la Russie.

La liste des tensions est cependant beaucoup plus longue.

Biden accuse la Russie d’être responsable de la cyberattaque massive de SolarWinds, de l’ingérence électorale et, à tout le moins, d’abriter des criminels à l’origine d’attaques de ransomware contre le pipeline de carburant colonial vital et la filiale américaine du géant brésilien de l’emballage de viande JBS.

Biden fera également pression sur Poutine au sujet des coups de sabre à la frontière ukrainienne, de l’emprisonnement de l’opposant Alexei Navalny et de son soutien à Alexandre Loukachenko, l’homme fort biélorusse qui a forcé un avion de ligne Ryanair à atterrir à Minsk, puis a arrêté un opposant sur le vol.

C’est une longue liste de choses à faire pour le président américain lors de son premier voyage à l’étranger.

Mais l’attachée de presse Jen Psaki a déclaré qu’avec des décennies au Sénat et huit ans en tant que vice-président sous Barack Obama, Biden a fait ses devoirs.

“Il se prépare depuis 50 ans”, a-t-elle déclaré.