Biden cherche à “revitaliser” les liens lors du sommet vidéo de l’UE – FRANCE 24

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Bruxelles (AFP)

Le président Joe Biden participera jeudi par liaison vidéo au sommet de l’Union européenne, alors que le nouveau dirigeant américain cherche à “revitaliser” des liens qui se sont effilochés sous le prédécesseur Donald Trump.

“Il est temps de reconstruire notre alliance transatlantique”, a déclaré Charles Michel, président du Conseil européen et hôte du sommet.

La Maison Blanche a déclaré que M. Biden chercherait à “revitaliser les relations entre les États-Unis et l’Union européenne, à travailler ensemble pour combattre la pandémie et faire face au changement climatique, et à approfondir la relation la plus importante du monde en matière de commerce et d’investissement”.

“Il discutera également des intérêts communs en matière de politique étrangère, notamment la Chine et la Russie”, a-t-elle ajouté.

Un porte-parole de l’UE a déclaré que les premiers entretiens directs de M. Biden avec les 27 dirigeants réunis étaient prévus à 20h45 (1945 GMT).

Les dirigeants de l’UE doivent se réunir jeudi et vendredi pour le sommet ordinaire du Conseil européen, qui se tient par vidéoconférence par mesure de sécurité contre le coronavirus.

Jeudi, ils devraient discuter du déploiement difficile des vaccins Covid, avant de passer à la politique étrangère et aux crises sécuritaires.

Cette rencontre intervient alors que Bruxelles et Washington tentent de resserrer les liens qui se sont effilochés sous le prédécesseur de M. Biden, Donald Trump, qui s’est régulièrement heurté à Bruxelles et aux capitales de l’UE sur la fiscalité, le commerce et les dépenses de défense.

– L’alliance est de retour

Le plus haut diplomate de Washington, le secrétaire d’État Antony Blinken, est à Bruxelles pour des entretiens au siège de l’OTAN et rencontrera mercredi la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

La première visite physique de M. Biden en Europe en tant que président devrait avoir lieu à l’occasion du sommet du G7 à Cornwall, en Angleterre, du 11 au 13 juin, et il a été invité à assister à un sommet de l’OTAN à peu près au même moment.

Le mois dernier, M. Biden a déclaré que “l’alliance transatlantique est de retour” dans un discours puissant dans lequel il a insisté sur le fait que les États-Unis étaient “déterminés à se réengager avec l’Europe”.

Les Etats-Unis espèrent forger un front commun des démocraties contre la montée en puissance des puissances autoritaires menées par la Chine et souhaitent s’assurer le concours de l’UE.

Les deux parties ont fait un premier pas vers une action commune contre Pékin en dévoilant lundi des sanctions synchronisées concernant la répression des Ouïghours en Chine.

Mais Bruxelles a irrité l’équipe de M. Biden en concluant un accord d’investissement avec Pékin quelques semaines avant sa prise de fonction.

– Conflit transatlantique –

Les dirigeants européens ont salué l’engagement de Washington à travailler ensemble, même si certains estiment que le bloc doit devenir plus indépendant après que les politiques isolationnistes et le traitement abrasif de Trump ont ébranlé les alliés.

Washington et Bruxelles ont convenu ce mois-ci de suspendre les tarifs douaniers imposés du temps de Trump sur un différend commercial impliquant Boeing et Airbus.

Le conflit transatlantique vieux de 16 ans sur l’aide gouvernementale aux entreprises a vu Bruxelles et Washington imposer chacun des tarifs punitifs, y compris des droits américains sur un montant record de 7,5 milliards de dollars de marchandises européennes.

Washington avait imposé des droits de douane sur des produits européens comme le vin, le fromage et l’huile d’olive, et des droits de 15 % sur Airbus.

L’UE a imposé des droits de douane supplémentaires sur des produits américains d’une valeur de 4 milliards de dollars, dont des avions Boeing et des produits agricoles tels que le blé et le tabac, ainsi que des spiritueux et du chocolat.

Les États-Unis et l’Union européenne cherchent désormais à collaborer sur un large éventail de questions, notamment la lutte contre la pandémie de Covid-19 et le changement climatique, après que M. Biden a rejoint l’accord de Paris de 2016.

Trump n’a pas eu de discussions avec tous les dirigeants de l’UE ensemble, mais les deux présidents précédents, Barack Obama et George W. Bush, ont rencontré l’ensemble du bloc.