BEING MR WICKHAM, Theatre Royal Bury St Edmunds en ligne

Revue BWW: BEING MR WICKHAM, Theatre Royal Bury St Edmunds OnlineM. Wickham est surtout connu comme le méchant du roman emblématique de Jane Austen Orgueil et préjugés; un râteau ignoble qui a séduit la soeur cadette impétueuse d’Elizabeth, Lydia, et a menacé de discréditer toute la famille. Adrian Lukis, qui a joué Wickham dans la série phare de la BBC en 1994, revient maintenant au personnage de Être M. Wickham, une pièce solo très engageante, diffusée en direct depuis le dernier théâtre Regency du pays, le Theatre Royal Bury St Edmunds.

Le roman d’Austen définit Wickham comme un beau charmeur, mais il se révèle à la fois duplicité et irresponsable. Co-écrite par Lukis, avec Catherine Curzon, la pièce se déroule à la veille de son soixantième anniversaire, alors que Wickham s’installe dans son bureau, brandy à la main, retraçant les années depuis son mariage avec Lydia, le chaos de sa vie, les tripots de Londres et les dames qu’il a essayé de coucher. C’est aussi un monologue de légitime défense. Il admet être un cadet et un bondisseur qui passe sa vie à se débrouiller avec ses esprits, mais aussi comment il a survécu, même s’il n’est pas né avec son propre argent.

Lukis et Curzon ont développé Wickham très naturellement; il conserve le plaisir, l’esprit et l’engagement de l’homme qui a séduit tant de personnages dans le livre, mais on lui donne également de la profondeur et de la portée, avec une narration naturelle et sans effort.

La réconciliation avec Darcy est suggérée. Les deux hommes ont vieilli, ont une famille et Wickham dit qu’ils peuvent se voir presque aussi affectueusement qu’ils le faisaient quand ils étaient enfants. Étonnamment, Wickham et Lydia sont toujours ensemble et des personnages familiers du livre sont souvent mentionnés.

C’est aussi l’histoire du point de vue de Wickham. Il révèle que Darcy lui a ordonné de ne pas devenir vicaire, plutôt que de choisir lui-même de s’échapper du rôle. Il déclare qu’il a sauvé la réputation de Lydia en l’épousant. Il croit fermement à sa propre version des événements.

Il y a aussi des moments qui semblent très authentiques, comme sa peur et son appréhension alors qu’il se souvient avoir été envoyé dans une école froide et violente à Dartmouth alors que Darcy était envoyé à Eton. L’histoire de lui être légèrement submergé d’admiration en voyant Lord Byron au théâtre est très drôle, faisant de Wickham un fan vraiment frappé par les stars.

Lukis est suave et doux avec une voix comme du miel chaud. Sa présence est incroyablement naturelle et ressemble à une confession privée au public. Il se déplace de manière assez transparente entre les trois caméras avec le caractère ludique du personnage qui se sent si familier. Lukis habite Wickham avec un charisme espiègle alors qu’il défend sa réputation douteuse; il est toujours le personnage que nous aimons détester, mais c’est aussi quelqu’un qui vous charme totalement.

La direction de Guy Unsworth rend la production très intime. Le simple ensemble d’une étude influencée par la régence de Libby Watson est suffisant pour permettre la narration, mais la décision d’inverser la mise en scène, avec les sièges vides du beau théâtre comme toile de fond, est fantastique. Le vide est légèrement obsédant, mais rappelle également au public ce que c’est que d’être à l’intérieur d’un véritable théâtre.

En tant que production en ligne, cela fonctionne incroyablement bien et il sera intéressant de voir comment cela se traduit avec un public en direct pour réagir aux côtés spirituels. C’est une heure charmante et captivante passée avec le vieux voyou.

Being Mr Wickham est diffusé en direct depuis le Theatre Royal Bury St Edmunds le 1er mai

Crédit photo: James Findlay