Avons-nous besoin d’un comité du Conseil sur l’inégalité ?

Le 15 janvier, le comté de Cuyahoga a payé 6 145 133 dollars sur les obligations dues pour la FieldHouse de Rocket Mortgage, selon la réponse par e-mail d’un fonctionnaire du comté.

Les obligations concernent les dépassements de capacité de l’arène construite dans les années 1990, il y a près de trois décennies. Il reste deux paiements annuels à effectuer.

Le comté a dû payer la totalité du montant. Dans les années passées, la taxe d’entrée de la ville payait la plus grande partie. En raison de la pandémie, les recettes des taxes d’entrée n’étaient pas disponibles.

Ce paiement est un exemple des subventions accordées par les gouvernements locaux aux entreprises privées, une forme de transfert de richesse qui entraîne une inégalité croissante.

Elle joue un rôle dans le grave problème de l’inégalité économique. La plupart des gens ne peuvent pas se prévaloir du fait que quelqu’un d’autre paie leurs factures.

Les installations sportives, en plus d’être financées par des taxes, ont été bénies par une législation de l’État, poussée par les responsables de Cleveland et du comté, pour les exempter totalement de taxes foncières.

Les écoles de Cleveland auraient reçu au moins la moitié de ce total sans compensation compensatoire.

Il y a quelques années, j’ai demandé au comté de fournir des informations sur la valeur des propriétés et la perte de revenus des trois installations sportives pour les Browns, les Indiens et les Cavaliers.

La réponse a révélé le coût en termes de perte de recettes fiscales :

Le stade de Browns, devenu le stade FirstEnergy, aurait dû être payé pour une période de deux ans, soit 16 055 034 dollars pour le seul stade. La ville elle-même paie en fait des taxes sur le terrain.

L’arène, devenue Rocket Mortgage FieldHouse, aurait dû payer 7 582 482 $ pour la même période de deux ans.

Et Progressive Field, où jouent les Indiens, aurait dû payer 9 700 620 dollars pour cette même période de deux ans.

Cela représenterait un total de plus de 33 millions de dollars pour les trois sites sportifs sur une période de deux ans.

Bien sûr, cela ne dure pas depuis des années mais depuis des décennies. Et se poursuit encore aujourd’hui.

Et le grand perdant a été le système scolaire de Cleveland. Il recevrait plus de 50 % des impôts fonciers.

Les écoles de Cleveland, en revanche, ne bénéficient d’aucune de ces exonérations de taxes foncières.

Le détournement des taxes foncières a atteint un sommet récemment lorsque le conseil municipal de Cleveland a voté l’ajout de 30 ans à un accord de financement de l’augmentation des taxes sur 30 ans déjà pour le développement des Flats East Back le long de la rivière Cuyahoga.

Et cela arrive lorsque les taux d’intérêt sont historiquement bas pour les promoteurs.

Soixante ans, c’est long. Les membres du conseil qui ont voté cette mesure ne seront probablement pas en vie pendant toute cette période.

Le TIF est une forme d’abattement de l’impôt foncier qui permet de consacrer une partie des taxes dues aux besoins d’amélioration des infrastructures plutôt qu’aux usages publics habituels. Seules les écoles conservent les taxes dues. Les parts des taxes de la ville, du comté et des bibliothèques sont détournées.

Il y a un avantage à pouvoir engager des avocats pour faire des lois qui sont bénéfiques pour soi-même.

À la fin des années 1970, le cabinet d’avocats Squire, Sanders &amp ; Dempsey de l’époque a rédigé la loi de l’État autorisant les abattements fiscaux. La National City Bank, située à l’angle de la 9e rue Est et de l’avenue Euclid, en a été le premier bénéficiaire. L’abattement était d’une durée de 20 ans, mais avec une réduction progressive de 25 % tous les cinq ans.

Par la suite, la réduction a été appliquée dans le centre-ville de Cleveland à 100 % de la valeur et pour une durée de 20 ans. Cela comprenait notamment les hôtels Key Tower, Marriott, Ritz-Carlton et Wyndham, aujourd’hui disparus.

Les développeurs étaient sur la bonne voie. Il ne semblait y avoir aucune résistance au détournement des recettes fiscales.

Les intérêts immobiliers avaient déjà bénéficié d’une réduction importante des taxes foncières. Il semblait avoir été oublié.

Ce que les dirigeants municipaux avaient apparemment oublié, c’est la version des années 1950 des réductions d’impôts pour les biens commerciaux. À l’époque, les propriétés commerciales et industrielles étaient taxées à 49 % de leur valeur marchande et les maisons à 35 % de leur valeur, soit une différence de 14 points de pourcentage.

Une décision de la Cour suprême de l’Ohio – l’affaire Park Investment Co. – a uniformisé les règles du jeu. Tous les biens étaient désormais imposables de la même manière, ce qui a permis de réduire la différence de 14 points de pourcentage entre les secteurs commercial et industriel.

Il n’était pas surprenant alors que récemment, le bâtiment du parc de la place publique – le même “parc” dans le cas de Park Investment – ait révélé en 2009 qu’il avait été converti de bureaux en logements avec, bien sûr, des abattements fiscaux de 12 ans.

Les promoteurs, en tant que propriétaires sportifs, s’étaient intoxiqués aux subventions gouvernementales.

Qu’est-ce que cela signifie pour les collectivités locales ?

Elle affirme qu’ils sont devenus un facteur majeur dans l’accroissement des inégalités – donnant aux riches, prenant aux autres.

Le citoyen ordinaire n’a pas de batteries de consultants, d’avocats et d’associations créant et propulsant des mécanismes par le biais des législatures des États qui poussent à des réductions d’impôts spéciales.

Ils finissent donc par payer le prix total et la part accordée aux développeurs.

On peut en voir le résultat par des actions qui augmentent la fiscalité à l’autre bout.

La ville, par un vote serré, a augmenté l’impôt sur le revenu de la ville de 25 % en 2017, passant de 2 % à 2,5 % des revenus du travail. Ce n’est pas une mince affaire : 80 millions de dollars par an.

La ville a également instauré une taxe de collecte des ordures de 8,75 dollars par mois, soit 105 dollars par an et par unité de logement.

Le comté, sans vote, a augmenté la taxe de vente en 2007 pour payer un centre de convention et un marché médical. Il a porté cette taxe très régressive à 8 %. Elle permet de récolter quelque 40 millions de dollars par an.

Les impôts de ces personnes s’additionnent.

Bien entendu, les taxes de vente régressives servent à financer les stades. Au cours des 15 premières années, votées en 1990, les taxes “péché” ont permis de récolter 240 millions de dollars.

Le dernier rapport mensuel montre que la taxe sur les péchés, prolongée de 20 ans par un vote en 2016, a rapporté 14 730 110 dollars en 2020.

Nos législateurs ont passé trop de temps à s’inquiéter du sort des intérêts des riches et beaucoup trop peu de temps à se préoccuper de l’électeur moyen.

Cela propulse l’inégalité que personne ne veut remarquer.

Peut-être avons-nous besoin d’un comité du conseil municipal sur l’inégalité pour l’équilibre.

Bartimole a écrit et publié un bulletin politique, Point of View, de 1968 à 2000. Il est disponible sur le site web du Projet Mémoire de l’Université d’État de Cleveland. Il écrit maintenant de temps en temps pour le site web Have Coffee Will Write.

Le 15 janvier, le comté de Cuyahoga a payé 6 145 133 $ sur les obligations dues pour la FieldHouse de Rocket Mortgage, selon la réponse par courriel d’un fonctionnaire du comté.

Les obligations concernent les dépassements de capacité de l’arène construite dans les années 1990, il y a près de trois décennies. Il reste deux paiements annuels à effectuer.

Le comté a dû payer la totalité du montant. Dans les années passées, la taxe d’entrée de la ville payait la plus grande partie. En raison de la pandémie, les recettes de la taxe d’entrée n’étaient pas disponibles.

Ce paiement est un exemple des subventions accordées par les gouvernements locaux aux entreprises privées, une forme de transfert de richesse qui entraîne une inégalité croissante.

Elle joue un rôle dans le grave problème de l’inégalité économique. La plupart des gens ne peuvent pas se prévaloir du fait que quelqu’un d’autre paie leurs factures.

Les installations sportives, en plus d’être financées par des taxes, ont été bénies par une législation de l’État, poussée par les responsables de Cleveland et du comté, pour les exempter totalement de taxes foncières.

Les écoles de Cleveland auraient reçu au moins la moitié de ce total sans compensation compensatoire.

Il y a quelques années, j’ai demandé au comté de fournir des informations sur la valeur des propriétés et la perte de revenus des trois installations sportives pour les Browns, les Indiens et les Cavaliers.

La réponse a révélé le coût en termes de perte de recettes fiscales :

Le stade de Browns, devenu le stade FirstEnergy, aurait dû être payé pour une période de deux ans, soit 16 055 034 dollars pour le seul stade. La ville elle-même paie en fait des taxes sur le terrain.

L’arène, devenue Rocket Mortgage FieldHouse, aurait dû payer 7 582 482 $ pour la même période de deux ans.

Et Progressive Field, où jouent les Indiens, aurait dû payer 9 700 620 dollars pour cette même période de deux ans.

Cela représenterait un total de plus de 33 millions de dollars pour les trois sites sportifs sur une période de deux ans.

Bien sûr, cela ne dure pas depuis des années mais depuis des décennies. Et se poursuit encore aujourd’hui. Le grand perdant a été le système scolaire de Cleveland. Il recevrait plus de 50 % des impôts fonciers. Les écoles de Cleveland, cependant, ne reçoivent aucune de ces recettes de l’impôt foncier.

La déviation des taxes foncières a atteint un sommet récemment lorsque le conseil municipal de Cleveland a voté l’ajout de 30 ans à un accord de financement de l’augmentation des taxes sur 30 ans déjà pour le développement des Flats East Bank le long de la rivière Cuyahoga.

Et cela arrive lorsque les taux d’intérêt sont historiquement bas pour les promoteurs.

Soixante ans, c’est long. Les membres du conseil qui ont voté pour cette mesure ne seront probablement pas en vie pendant toute cette période.

Le TIF est une forme d’abattement de l’impôt foncier qui permet de consacrer une partie des taxes dues aux besoins d’amélioration des infrastructures plutôt qu’aux usages publics habituels. Seules les écoles conservent les taxes dues. Les parts des taxes de la ville, du comté et des bibliothèques sont détournées.

Il y a un avantage à pouvoir engager des avocats pour faire des lois qui sont bénéfiques pour soi-même.

À la fin des années 1970, le cabinet d’avocats Squire, Sanders &amp ; Dempsey de l’époque a rédigé la loi de l’État autorisant les abattements fiscaux. La National City Bank, située à l’angle de la 9e rue Est et de l’avenue Euclid, en a été le premier bénéficiaire. L’abattement était d’une durée de 20 ans, mais avec une réduction progressive de 25 % tous les cinq ans.

Par la suite, la réduction a été appliquée dans le centre-ville de Cleveland à 100 % de la valeur et pour une durée de 20 ans. Cela comprenait notamment les hôtels Key Tower, Marriott, Ritz-Carlton et Wyndham, aujourd’hui disparus.

Les développeurs étaient sur la bonne voie. Il ne semblait y avoir aucune résistance au détournement des recettes fiscales.

Les intérêts immobiliers avaient déjà bénéficié d’une réduction importante des taxes foncières. Il semblait avoir été oublié.

Ce que les dirigeants municipaux avaient apparemment oublié, c’est la version des années 1950 des réductions d’impôts pour les biens commerciaux. À l’époque, les propriétés commerciales et industrielles étaient taxées à 49 % de leur valeur marchande et les maisons à 35 % de leur valeur, soit une différence de 14 points de pourcentage.

Une décision de la Cour suprême de l’Ohio – l’affaire Park Investment Co. – a uniformisé les règles du jeu. Tous les biens étaient désormais imposables de la même manière, ce qui a permis de réduire la différence de 14 points de pourcentage entre les secteurs commercial et industriel.

Il n’est donc pas surprenant que le Park Building at Public Square – le même “Park” dans l’affaire Park Investment – ait récemment révélé en 2009 qu’il avait été converti de bureaux en logements avec, bien sûr, des abattements fiscaux de 12 ans.

Les promoteurs, en tant que propriétaires sportifs, s’étaient intoxiqués aux subventions gouvernementales.

Qu’est-ce que cela signifie pour les collectivités locales ?

Elle affirme qu’ils sont devenus un facteur majeur dans l’accroissement des inégalités – donnant aux riches, prenant aux autres.

Le citoyen ordinaire n’a pas de batteries de consultants, d’avocats et d’associations créant et propulsant des mécanismes par le biais des législatures des États qui poussent à des réductions d’impôts spéciales.

Ils finissent donc par payer le prix total et la part accordée aux développeurs.

On peut en voir le résultat par des actions qui augmentent la fiscalité à l’autre bout.

La ville, par un vote serré, a augmenté l’impôt sur le revenu de la ville de 25 % en 2017, passant de 2 % à 2,5 % des revenus du travail. Ce n’est pas une mince affaire : 80 millions de dollars par an.

La ville a également instauré une taxe de collecte des ordures de 8,75 dollars par mois, soit 105 dollars par an et par unité de logement.

Le comté, sans vote, a augmenté la taxe de vente en 2007 pour payer un centre de convention et un marché médical. Il a porté cette taxe très régressive à 8 %. Elle permet de récolter quelque 40 millions de dollars par an.

Les impôts de ces personnes s’additionnent.

Bien entendu, les taxes de vente régressives servent à financer les stades. Au cours des 15 premières années, votées en 1990, les taxes “péché” ont permis de récolter 240 millions de dollars.

Le dernier rapport mensuel montre que la taxe sur les péchés, prolongée de 20 ans par un vote en 2016, a rapporté 14 730 110 dollars en 2020.

Nos législateurs ont passé trop de temps à s’inquiéter du sort des intérêts des riches et beaucoup trop peu de temps à se préoccuper de l’électeur moyen.

Cela propulse l’inégalité que personne ne veut remarquer.

Peut-être avons-nous besoin d’un comité du conseil municipal sur l’inégalité pour l’équilibre.

Bartimole a écrit et publié un bulletin politique, Point of View, de 1968 à 2000. Il est disponible sur le site web du Projet Mémoire de l’Université d’État de Cleveland. Il écrit maintenant de temps en temps pour le site web Have Coffee Will Write.