Avant le sommet de l’OTAN, la France demande à l’Europe de se renforcer – POLITICO Europe

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PARIS – Écoutez attentivement la ministre française de la Défense Florence Parly et on dirait presque que la France va manquer l’intimidation de Donald Trump lors du sommet de l’OTAN en juin.

Ce n’est pas que Parly, ou son président, Emmanuel Macron, ne se félicitent pas du retour des États-Unis à la forme diplomatique sous le président Joe Biden. Ils sont «ravis», dit-elle.

Cependant, la France craint également que le renouvellement du lovefest transatlantique ne ralentisse, voire interrompe, un réveil des Européens sur la nécessité de dépenser plus pour la défense – ce que Trump a encouragé à un volume plus élevé et plus sévère que ses prédécesseurs.

«Dans la relation euro-atlantique, il y a une constante, c’est que les Européens doivent gérer eux-mêmes davantage leur sécurité», a déclaré Parly à POLITICO dans une interview dans son bureau à Paris.

«Le discours très brutal sur le partage du fardeau que le président Trump a eu, il était de forme brutale mais il exprimait également une réalité», a-t-elle déclaré. «Je suis absolument sûr que l’administration Biden considère également que les Européens doivent faire plus.»

La France est le grand frappeur militaire de l’UE. Après le Brexit, c’est le seul État membre à disposer d’un siège permanent au Conseil de sécurité des Nations Unies et aux armes nucléaires, et il est inégalé au sein du bloc dans sa capacité à déployer à l’échelle mondiale des forces conventionnelles substantielles.

Pourtant, les partenaires européens accusent Paris d’insensibilité à leurs besoins sécuritaires, de chercher à imposer sa vision stratégique et à multiplier sa force à travers eux. Les critiques, des deux côtés de l’Atlantique, dénoncent les appels français à une défense européenne plus forte comme une menace à l’unité de l’OTAN ou un projet de soutien à l’industrie française de l’armement et de l’aérospatiale.

Parly conteste avec force cela. Elle insiste sur le fait qu’une défense européenne plus robuste est essentielle pour renforcer l’OTAN, et dit que les alliés européens ne peuvent pas écarter les changements fondamentaux dans le contexte stratégique de la relation transatlantique, quel que soit le membre de la Maison Blanche.

«L’intérêt stratégique des États-Unis s’est structurellement déplacé vers l’Asie et, quoi que les Européens souhaitent, c’est un point de données», a déclaré Parly.

«Si nous voulons jouer pleinement notre rôle, nous devons continuer à être de bons alliés et continuer à faire avancer nos efforts de défense», a-t-elle ajouté. «Nous, Européens, étant plus forts, nous apportons une contribution positive à l’Alliance atlantique, ce n’est pas un risque d’affaiblir cette alliance, c’est le contraire.

La contribution de l’Europe sera l’une des questions délicates que les dirigeants de l’OTAN aborderont – dans une atmosphère plus sereine sans Trump – lors de leur sommet à Bruxelles le 14 juin. objectifs et tâches de sécurité clés en vue de 2030.

La série de défis comprend la concentration croissante de Washington sur la sécurité de la Chine, qui n’est pas partagée par de nombreux alliés; activité russe belliqueuse en Ukraine, en Biélorussie et au-delà; les accords de maîtrise des armements qui ont un impact direct sur la sécurité européenne qui approchent de leur date d’expiration; l’instabilité au sud et au sud-est de l’Europe; les nouvelles cybermenaces; et des divisions internes, notamment avec la Turquie.

L’absence de réponse adéquate remettra en question la pertinence de l’alliance, qui, il y a deux ans, avait averti Macron qu’elle subissait une «mort cérébrale».

Pourtant, si la France plaide pour le renforcement de la défense européenne, elle n’est pas vendue sur la proposition du secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, d’augmenter le financement commun de l’OTAN.

«Tout cet argent est de l’argent qui ne servira pas à augmenter les budgets nationaux et à un effort de défense européen qui profite à l’OTAN», a déclaré Parly. «Et pour faire quoi? Personne ne peut vous le dire. Nous devons doubler le budget et ensuite nous réfléchirons à ce qu’il faut faire de l’argent? »

Au cours de l’entretien, Parly a évité d’utiliser l’expression «autonomie stratégique européenne», sauf pour dire qu’elle avait effrayé certains alliés.. Ce concept a été préconisé par la France comme un coup de pouce pour le pilier européen de l’OTAN, mais certains alliés craignent qu’il risque de fragmenter les ressources de défense européennes limitées et de tirer l’énergie politique de l’OTAN.

Parly conteste cela, déclenchant toutes les opérations de l’OTAN – du déploiement dans le cadre de la présence renforcée de l’alliance à la frontière entre l’Estonie et la Russie, aux patrouilles de la marine en Méditerranée et à la police aérienne au-dessus des États baltes – où la France participe activement, et la puissance de feu et la disponibilité qu’elle apporte à l’alliance.

«Je continue de ne pas comprendre cet éternel débat sur la concurrence potentielle entre l’OTAN et les Européens», a déclaré Parly. «Nous, Européens, avons notre propre voix et nous avons beaucoup d’intérêts communs avec les États-Unis, mais cela ne signifie pas que nous n’avons pas nos propres problèmes spécifiques à défendre.»

À titre d’exemple, elle a cité la Chine, où, malgré un durcissement récent des positions, les Européens ne partagent pas nécessairement le niveau d’inquiétude de Washington. «Si les États-Unis et la Chine sont dans une forme de confrontation, est-ce que nous, Européens, voulons être dans une confrontation?» Demanda Parly.

La rapidité avec laquelle l’administration Biden a annoncé le retrait des forces américaines d’Afghanistan, sans grande consultation avec les alliés de l’OTAN qui y ont des troupes, a ébranlé de nombreux Européens. Il a rappelé que, bien que le ton des États-Unis ait changé, sa perception de ses intérêts nationaux continuera de guider les décisions politiques.

Alors que Parly déplore que la montée en puissance de la défense européenne «progresse encore trop lentement», elle dit qu’il y a eu «des progrès incroyables».

La France a construit une coalition de la volonté européenne avec l’Initiative d’intervention européenne [EI2] lancée en 2018, et le déploiement de forces d’opérations spéciales par une poignée de pays européens au Sahel au sein de la force Takuba.

“Il y a des pays qui sont capables et disposés et ils ne devraient pas être retenus”, a déclaré Parly.

Parmi ces pays figurent la Suède, l’Estonie et la République tchèque qui ont déployé des troupes de combat à Takuba. Parly affirme que les visites au Sahel avec des collègues européens ont largement contribué à leur montrer les impératifs de sécurité dans la région.

«Ce que j’ai trouvé extraordinaire lorsque nous avons débriefé ensemble avant de quitter Gao [a city in Mali], mon homologue tchèque m’a dit: “ Nous, Européens, avons deux problèmes de sécurité, l’Est et le Sud, et la bonne approche ne consiste pas à dire que nous, Tchèques, puisque nous sommes proches de l’Est, nous nous occuperons de l’Est, et vous Français plus près du Sahel, vous gérerez le Sud, la bonne approche est de le faire ensemble », a déclaré Parly. «Ce qu’il a dit illustre à merveille la culture stratégique commune. C’est un travail en cours, mais ce n’est plus seulement un concept.

Cependant, les experts de la défense préviennent que la construction d’une culture stratégique européenne prendra beaucoup plus de temps.

«La culture stratégique européenne n’est pas la culture stratégique française», a déclaré Claudia Major, responsable de la division recherche au sein du groupe de réflexion de l’Institut allemand des affaires internationales et de sécurité. «Vous ne construisez pas de culture stratégique en trois ans avec huit pays [in the EI2]. »

Outre les réticences opérationnelles, les tentatives de renforcement des capacités de défense européennes dans d’autres domaines peuvent également s’avérer gênantes.

Le plus grand projet conjoint proposé en Europe est le partenariat franco-germano-espagnol visant à construire une plate-forme d’avions de combat de nouvelle génération appelée FCAS pour un coût attendu de plus de 100 milliards d’euros. Il a été entravé par les questions de financement, de propriété intellectuelle et de partage du travail, et attend toujours l’approbation du parlement allemand.

Parly dit qu’il est de la responsabilité du gouvernement allemand de le mener à bien.

“La balle est dans le camp du parlement allemand”, a déclaré Parly. «Je fais entièrement confiance à mon homologue allemande Annegret Kramp-Karrenbauer et je fais pleinement confiance à la chancelière Merkel pour mener ce processus à travers le Parlement jusqu’à la fin.»

Cet article a été modifié pour corriger le calendrier du sommet de l’OTAN.