Aucune raison pour nous de craindre les protéines alternatives

Le «pic pétrolier» est un terme avec lequel nous nous sommes familiarisés. Il existe désormais un terme «viande de pointe», et un rapport du Boston Consulting Group (BCG) prédit que l’Europe et l’Amérique du Nord atteindront leur pic de viande dès 2025, en fonction de quelques «dominos» et de leur impact.

Ces dominos incluent la préoccupation du public pour le changement climatique (ce domino est en bonne voie); le raffinement du test et de la texture – se produit rapidement mais à mon avis, le domino climatique changera les goûts des gens au point que nous nous adapterons à de nouveaux goûts et textures; et un troisième domino étant la réglementation gouvernementale, par exemple, que se passe-t-il si la Chine réglemente la consommation de viande par personne?

Le rapport prédit que neuf des dix plats les plus populaires au monde, comme les spaghettis à la bolognaise et les dim sims, auront régulièrement utilisé des substituts de viande d’ici 2035.

La Nouvelle-Zélande a une fière réputation pour sa production et ses exportations alimentaires de haute qualité. Nous pourrions voir le «pic de viande» comme une menace, nous pourrions aussi le voir comme une opportunité – mais pour cette opportunité de voler, que faudra-t-il?

Les deux principaux domaines d’innovation protéique alternative sont les alternatives végétales ou animales. Les entreprises néo-zélandaises investissent dans des alternatives à base de plantes, pas tellement dans l’espace des cellules animales, car ce domaine d’innovation est plus éloigné du marché. Fonterra a investi dans une société d’ingrédients alternative basée aux États-Unis, Motif, et certaines entreprises locales à base de plantes du secteur privé commencent vraiment à bouger, notamment The Craft Meat Company, basée à Dunedin.

Au niveau agricole, il est difficile de nous voir rivaliser sur la production de nombreux ingrédients de base comme nous le faisons dans les industries de la viande et des produits laitiers. Les principaux ingrédients de la plupart des alternatives à base de plantes sont des cultures telles que le soja, les pois jaunes, les pois chiches ou les haricots mungo.

La production de matières premières via l’agriculture a été notre modèle d’exportation le plus réussi en matière de production alimentaire. Cependant, le coût de nos terrains plats de bonne qualité, adaptés à la culture, rend les rendements exigés difficiles à atteindre. Il y aura des ingrédients de niche où nous pourrions être compétitifs, par exemple le quinoa, le sarrasin ou la production biologique des principales cultures.

Cela nous pousse plus loin dans la chaîne de valeur et nous forcerait à être compétitifs sur la marque et potentiellement la fabrication, en tirant parti du made in New Zealand (à partir d’ingrédients provenant de Nouvelle-Zélande et d’autres marchés) et de l’avantage commercial éthique. C’est là que des produits tels que les préparations pour nourrissons ont eu un tel succès. Il y a beaucoup plus à produire des préparations pour nourrissons qu’il n’y paraît. Les produits proviennent du monde entier et sont ajoutés au lait en poudre, qui est produit à partir des approvisionnements en lait liquide de la Nouvelle-Zélande.

L’un des défis pour nous a toujours été notre éloignement du marché. Historiquement, cela signifie que nous avons fonctionné avec une mentalité de poussée de produits.

Une mentalité de marque et de fabricant exigera une connexion beaucoup plus grande avec les consommateurs et les marchés sur lesquels nous vendons. Les médias sociaux ont rendu cela possible d’une manière qui n’était pas possible lorsque nos entreprises de fabrication de viande et de lait ont été créées – faites place aux natifs du numérique ici.

Un autre domaine dans lequel nous pouvons être compétitifs est l’innovation autour des ingrédients utilisés pour fabriquer les produits protéiques alternatifs.

Un exemple cité dans le rapport du BCG consiste à remplacer un ingrédient comme la méthylcellulose, qui est un produit chimique utilisé comme liant, par un produit d’origine naturelle ayant la même fonction. Je crois absolument que ce type d’innovation fait partie de notre mentalité de fil No8 – mais s’il vous plaît les universités, commencez à former plus de technologues alimentaires, au lieu d’avocats!

Où cela laisse-t-il nos entreprises traditionnelles de viande et de produits laitiers? Eh bien, ils peuvent rejoindre le club. Tyson Foods et Cargill, deux des plus grandes entreprises de viande au monde, investissent dans des protéines alternatives, se voyant dans le «jeu des protéines» plutôt que dans le «jeu de la viande».

Nous ne devons pas non plus paniquer. Le pic de viande aux États-Unis et en Europe ne signifie pas que nous sommes sur le point d’atteindre un tel état en Asie.

Les experts avec lesquels j’ai parlé estiment que nous sommes à plus d’une décennie du pic de viande sur les marchés asiatiques, même si cela vaut la peine de le noter, la Chine commence à «pousser» sa propre fabrication alternative de protéines.

Et bien sûr, alors que le monde évolue vers des régimes flexitaristes, lorsque nous mangeons de la viande, nous voudrons que cette viande soit la meilleure – et où mieux s’en procurer que la Nouvelle-Zélande?

Les protéines alternatives ne sont pas un scénario ni l’un ni l’autre. C’est un domaine où nous pouvons jouer et rivaliser avec les meilleurs.

Il est temps de rejoindre la fête.

  • Anna Campbell est cofondatrice de Zestt Wellness, une société nutraceutique et partenaire d’AbacusBio Ltd, une société agro-technologique.