Assistants résidents non distants émotionnellement pendant COVID-19

La pandémie COVID-19 continue de se développer, tout comme les politiques de construction résidentielle que nous avons mises en place pour enrayer sa propagation. Reslife du NJIT a élaboré des directives de rétablissement qui permettent aux étudiants de vivre sur le campus et de conserver un sentiment de normalité tout en empêchant les épidémies de se produire sur le campus. Le contrat de résidence 2020-2021 comporte plusieurs révisions spécifiques à la COVID-19. En plus de la clause sur les maladies infectieuses dans le contrat de résidence, Reslife a également imposé des limites aux rassemblements de résidents dans les salons et les dortoirs des résidents. Ces changements de politique sont une bête totalement différente de la vie en dortoir que nous connaissons du passé, mais un certain sous-ensemble de résidents a dû s’adapter le plus.

Les assistants résidents (RA) sont chargés d’une multitude de tâches pour assurer le bon fonctionnement des dortoirs de l’INMT. Dans des circonstances normales, les tâches des assistants aux résidents consistent généralement à planifier les programmes auxquels les résidents doivent participer, à assurer les heures de bureau, à faire des “tournées” dans les bâtiments désignés pour s’assurer que tout va bien, à servir de préposés au bureau à partir de cette année et à être une ressource générale pour les résidents en termes de soutien scolaire et émotionnel. Les assistants sociaux sont également tenus d’assister aux réunions hebdomadaires du personnel et aux réunions régulières du comité Reslife. Evan Markowitz, ancien assistant de recherche et étudiant en quatrième année d’informatique, explique que ces tâches représentent environ 20 heures par semaine, sans compter les “tournées”, les urgences et les tâches des assistants de recherche. La quantité d’énergie mentale requise pour être RA ne peut être quantifiée et “beaucoup d’espace est consacré à être RA même lorsque vous faites d’autres choses”.

Les nouvelles politiques signifient que les AR ont des devoirs et des règles supplémentaires à appliquer. Les assistants sociaux appliquent désormais une politique stricte d’interdiction de séjour dans les dortoirs. Luis Medina, RA de Oak et étudiant junior en génie chimique, ne considère pas que cette nouvelle politique soit difficile à appliquer car ces contrôles sont effectués lors de leurs rondes habituelles dans leur bâtiment. Selon Luis, les résidents d’Oak sont “restés très compréhensifs à l’égard de cette politique” et les assistants numériques vérifient désormais les résidents par rapport aux listes de résidents du bâtiment dans lequel ils essaient d’entrer pour confirmer que les résidents n’entrent que dans leur propre dortoir. Selon Serita Das, Laurel RA et étudiante de première année en administration des affaires, les RA sont également responsables de l’application de la politique des masques dans les dortoirs.

Les AO sont désormais également responsables de la livraison des repas aux étudiants mis en quarantaine. Au cours du semestre d’automne, cette tâche a été confiée à tous les AO, mais comme Redwood est maintenant utilisé pour mettre les étudiants en quarantaine, cette responsabilité incombe principalement aux AO de Redwood. D’après Medina, le personnel de Cypress aide également une partie du personnel de Redwood.

Bien que les AO assument désormais des tâches supplémentaires, cela ne les dispense pas de leurs tâches habituelles. Même pendant la pandémie, des rondes doivent encore être effectuées, les habitants ont encore besoin de soutien et des urgences surviennent encore. Les AR du NJIT ont adapté leurs tactiques pour répondre aux normes de sécurité.

Tout d’abord, les tâches telles que les programmes et les tâches de l’AR ont été adaptées pour être socialement distantes. Estefany Galdamez, RA Oak et junior business major, n’entre plus dans les chambres des résidents lors des inspections. À la place, elle et ses collègues RA choisissent d’inspecter les chambres des résidents depuis la porte. Aucun de ses événements ne peut avoir de contact, car ils sont (presque) tous virtuels. Le semestre dernier, Mme Galdamez a organisé une chasse au trésor en plein air : “Il n’y a eu aucun contact et tous les résidents ont fait la chasse au trésor individuellement”.

Un nombre impressionnant d’AR définissent les communautés qu’ils favorisent comme la partie la plus importante de leur travail, ainsi que la plus bénéfique sur le plan personnel. Laurel RA Ross Bonifacio s’est intéressée à devenir RA après avoir entendu parler des expériences négatives que d’autres personnes trans ont vécues dans le passé pendant leur sommeil. Bonifacio a utilisé ses expériences personnelles pour aider d’autres résidents LGBT dans son hall.

Das a pris l’habitude de nouer des relations avec différentes personnes de différentes manières, un développement personnel qu’elle accrédite à ses trois années d’AR. Das est fière d’être une ressource pour ses résidents, une caractéristique sur laquelle beaucoup d’autres AR sont d’accord. “Je dis toujours que si je peux faire une différence dans la vie d’une personne, je suis heureuse”.

En raison de son éloignement social, Das a dû adopter une approche différente pour favoriser la communauté à son étage. “J’ai pu créer une communauté à mon étage en utilisant GroupMe pour interagir et s’engager, les informer sur les programmes et les enregistrer, alors que d’autres ont pu le faire grâce à Discordance et autres”. Das admet qu’il est plus difficile que par le passé de créer ces liens, mais elle dit qu’elle et ses collègues font de leur mieux dans ces circonstances.

Malgré leurs responsabilités en constante évolution, les AR du NJIT restent satisfaits de leurs fonctions. Concernant les récents changements de cette année, Mme Bonifacio a déclaré : “Je ne sais pas si c’est plus difficile, mais c’est très différent”.

Le point de vue de Mme Das sur les effets de COVID-19 sur ses fonctions est particulièrement optimiste ; lorsqu’on lui a demandé si la pandémie avait affecté les avantages d’être RA, elle a expliqué, “s’il y avait quelque chose à dire”, [it] a été une expérience d’apprentissage bénéfique”.