Armin Laschet, roi des retours sur le trône de Merkel – FRANCE 24

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Berlin (AFP)

Armin Laschet avait baissé les yeux sur la course pour succéder à Angela Merkel en tant que prochaine chancelière allemande, faisant face à une approbation publique lamentable et au ridicule pour sa gestion incohérente des virus.

Mais l’affable loyaliste de Merkel a organisé un retour étonnant qui sera confirmé mardi en tant que candidat conservateur à la chancelière aux élections de cette année, battant le favori populaire Markus Soeder.

Mener la CDU et la CSU, son petit parti jumeau bavarois, aux élections générales du 26 septembre sera une tâche gargantuesque, les partis faisant face à des évaluations lamentables au milieu de la colère face à la gestion défaillante de la pandémie en Allemagne.

Laschet est également profondément impopulaire auprès du public lui-même, avec seulement 12% des Allemands disant qu’ils pensaient qu’il serait un bon candidat à la chancelière dans une enquête récente pour le quotidien économique Handelsblatt.

Mais revenir par derrière a toujours été une spécialité pour Laschet, comme l’a observé le magazine d’information Der Spiegel lorsqu’il a battu les chances d’être élu à la tête de la CDU en janvier.

Le modéré politique âgé de 60 ans, réputé pour son pragmatisme, a une étonnante capacité à «faire l’impasse sur ses adversaires», note le magazine.

“Il ne vise pas un KO rapide, mais use ses adversaires lentement, continuellement, avec une grande endurance.”

– Flip-flop –

Il a également surpassé les sondages pour offrir une solide performance à la CDU l’année dernière lors d’une élection régionale dans l’État le plus peuplé d’Allemagne de Rhénanie du Nord-Westphalie, où il est premier ministre de l’État.

Loyaliste assermenté de Merkel, Laschet a soutenu la chancelière lors des retombées de la crise des réfugiés de 2015.

Mais il a semblé tracer une voie loin de Merkel en mars lorsqu’il a défié les appels de la chancelière pour des mesures de fermeture plus dures de la part des dirigeants des 16 États allemands.

Laschet a défendu l’interprétation large de la Rhénanie du Nord-Westphalie des mesures nationales relatives aux virus, appelant à “plus de liberté et de flexibilité”.

Il a également été critiqué sur les réseaux sociaux pour avoir déclaré qu’il avait besoin de temps pour «réfléchir» à la manière de gérer la troisième vague déchaînée de l’Allemagne, et accusé de faire volte-face lorsqu’il a appelé à un «verrouillage du pont» jusqu’à ce que davantage de personnes soient vaccinées.

Le quotidien Sueddeutsche Zeitung a noté qu’il était perçu comme “indécis, agissant parfois de manière impulsive”.

– «Européen passionné» –

Laschet est né à Aix-la-Chapelle, la ville thermale de l’ouest de l’Allemagne, près de la frontière avec la Belgique et les Pays-Bas.

Défenseur assermenté du multiculturalisme, il a la réputation d’être encore plus pro-migration que Merkel.

Le père de trois enfants est un grand fan de Charlemagne, le roi des Francs crédité de l’union de l’Europe dont l’empire était basé à Aix-la-Chapelle, et sa famille a même dit qu’ils étaient des descendants directs.

Il est fervent catholique et a rencontré sa femme – d’origine wallonne francophone – qui chantait dans une chorale d’église.

Mais Laschet joue également son image d’homme ordinaire, racontant aux membres du parti en janvier comment son père nourrissait la famille en cherchant du charbon.

«Lorsque vous êtes dans la mine, peu importe d’où vient votre collègue, quelle est sa religion ou à quoi il ressemble. Ce qui est important, c’est de pouvoir compter sur lui», a-t-il déclaré.

Laschet a étudié le droit et les sciences politiques à Munich et à Bonn avant de travailler comme journaliste pour les stations de radio et de télévision bavaroises, et comme rédacteur en chef d’un journal catholique.

Parlant couramment le français et autoproclamé «européen passionné», il a été élu au Bundestag en 1994 et au Parlement européen en 1999.

Il est devenu chef de la CDU en Rhénanie du Nord-Westphalie en 2012 et est premier ministre de l’État depuis 2017 – une élection qu’il a remportée par derrière dans les sondages.