Après 16 mois, la fermeture des frontières américaines au Covid maintient les familles séparées – FRANCE 24

Washington (AFP)

Julien Rocher n’a pu voir son fils Zadig, qui vit aux États-Unis, qu’une seule fois en 15 mois depuis que Washington a fermé les frontières du pays à cause de la pandémie de Covid-19.

“C’est comme s’il avait disparu”, a déclaré Rocher.

Il fait partie des milliers de personnes séparées de leurs conjoints, enfants ou grands-parents en raison du verrouillage strict des frontières du pays, qui n’a pas encore été levé malgré la large distribution de vaccins des deux côtés de l’Atlantique.

Beaucoup font pression sur l’administration du président Joe Biden pour qu’elle autorise les voyages généraux à destination et en provenance des États-Unis, les familles déversant leur angoisse et leur colère face aux séparations forcées sur les réseaux sociaux.

Ils sont particulièrement en colère contre le manque de réciprocité de Washington après que l’Union européenne a annoncé le 20 mai qu’elle rouvrirait les frontières aux voyageurs, y compris aux Américains, juste avant la saison estivale.

Rocher, un producteur de vidéos commerciales qui vit en France, avait l’habitude de voir Zadig, 11 ans, qui vit à Los Angeles avec sa mère, chaque année.

Mais la mère du garçon ne veut pas qu’il se rende en France de peur qu’il ne puisse retourner aux États-Unis.

Cela maintient Zadig séparé de son père ainsi que d’une demi-soeur de trois ans.

“Il est difficile de maintenir les liens familiaux dans le temps avec une telle distance”, a déclaré Rocher à l’AFP.

Maintenir une relation via Zoom est “extrêmement difficile”, a-t-il déclaré.

“Je n’ai pas compris tout de suite l’impact sur notre relation. Mais le deuxième été est arrivé et j’ai l’impression de fondre complètement. C’est comme s’il avait disparu.”

– Drames familiaux –

Lorsque la menace de Covid-19 est apparue pour la première fois, le gouvernement américain a fermé ses frontières aux voyageurs en provenance de Chine en janvier 2020.

Deux mois plus tard, la frontière a été fermée aux personnes du Canada, de la majeure partie de l’Europe, de la Grande-Bretagne et de l’Irlande, puis du Brésil en mai 2020.

Plus tôt cette année, Biden a étendu le verrouillage à l’Inde et à l’Afrique du Sud après l’apparition de nouvelles variantes de Covid plus virulentes.

Les blocages n’ont pas affecté les citoyens américains et les résidents permanents de retour de l’étranger.

Mais cela a touché les touristes, les personnes titulaires d’un visa de travail temporaire et celles titulaires d’un visa de long séjour comme Zadig.

S’ils partent, ce n’est pas clair qu’ils peuvent revenir. Les consulats américains ont pratiquement fermé le processus de demande de visa.

Et ceux qui ont un visa doivent d’abord se rendre dans un pays tiers non interdit par les États-Unis, comme la Turquie ou le Mexique, et se mettre en quarantaine pendant 14 jours – un risque en soi.

Certaines catégories spécifiques de voyageurs, comme les étudiants, les journalistes et les travailleurs médicaux, peuvent bénéficier d’exceptions pour leur permettre de revenir aux États-Unis.

Rocher a pu voir son fils en début d’année après avoir obtenu une dérogation pour un voyage d’affaires en Californie.

D’autres familles ont des expériences similaires.

Phil et Michell White sont des citoyens britanniques qui vivent et travaillent près de San Francisco. Chacun a perdu sa mère ce printemps.

Ni l’un ni l’autre ne pouvait voyager pour les voir avant leur mort, ou assister aux funérailles, de peur qu’ils ne puissent revenir. Ils devaient suivre les funérailles en streaming vidéo.

“La veille des funérailles de ma mère, ma belle-mère est décédée”, a déclaré Phil à l’AFP.

“Ma femme a pu dire au revoir à sa mère via FaceTime. Malheureusement, je n’ai même pas eu cette opportunité.”

Phil White a déclaré qu’il se sentait comme une victime de “discrimination” lorsque les employés américains de son entreprise sont libres d’aller et venir en Grande-Bretagne sans problème, alors que lui et sa femme ne le peuvent pas.

La politique frontalière américaine vise les touristes, note-t-il, pas les gens comme lui.

“Je comprends parfaitement que les États-Unis ne souhaitent pas que des enterrements de vie de garçon de Manchester se rendent à Las Vegas, mais notre situation est différente”, a-t-il déclaré.

– ‘Kafkaïenne’ –

Les restrictions s’appliquent à des milliers de personnes ayant un permis de travail aux États-Unis.

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La Brésilienne Ana Luiza Farias travaille dans la gouvernance d’entreprise à Washington et n’a pas vu sa famille depuis un an.

Elle a un visa de travail H1B et n’est pas couverte par les exceptions aux voyages Covid-19.

Cela rend risqué le départ pour une visite chez elle, et elle est donc restée aux États-Unis.

“Chaque fois que je vais au Brésil, je dois demander un visa au consulat”, a-t-elle déclaré.

“Je suis toujours autorisé à travailler et à vivre aux États-Unis, mais mon visa d’entrée a expiré et je ne peux pas en obtenir un nouveau car le consulat est fermé.”

Celia Belin, politologue française à la Brookings Institution, a qualifié la situation de « kafkaïenne » pour les Européens aux États-Unis, dans un article d’opinion pour Le Monde.

“Les restrictions de voyage sont devenues un régime de discrimination”, a-t-elle écrit.