Damien ROUSSON 23 mars 2019

Il s’agit de la troisième et moins importante amende infligée par Bruxelles au géant technologique après la sanction record de 4,343 millions d’euros pour avoir utilisé son système d’exploitation Android pour renforcer la position dominante de son moteur de recherche.

La Commission européenne (CE) a infligé mercredi une amende de 1 490 millions d’euros à Google pour avoir abusé de sa position dominante sur le marché de la publicité en ligne par le biais de son service AdSense for Search, la troisième sanction en moins de deux ans pour attitude anticoncurrentielle.

La commissaire européenne chargée de la concurrence, Margrethe Vestager, a clos les enquêtes ouvertes par son prédécesseur en exercice, Joaquín Almunia, au cours de cette période et quelques mois avant la fin de son mandat de cinq ans, le 31 octobre.

Il s’agit de la troisième amende la moins importante infligée par Bruxelles au géant technologique après la sanction record de 4 343 millions d’euros pour avoir utilisé son système d’exploitation Android pour renforcer la position de son moteur de recherche dans le domaine, et la sanction de 2 424 millions d’euros en juin 2017 pour abus de domaine avec son service Google Shopping.

À cette occasion, Vestager a expliqué lors d’une conférence de presse que Google avait imposé des “clauses restrictives” dans les contrats avec des sites Web tiers qui empêchaient leurs concurrents de placer leurs propres annonces de recherche sur eux.

“C’est illégal en vertu des règles antitrust de l’UE”, a déclaré le commissaire, qui a expliqué que le comportement irrégulier a duré dix ans, de 2006 à 2016, au cours desquels la société américaine “a refusé aux autres entreprises la capacité de rivaliser sur le mérite et l’innovation” et motivé que les consommateurs ont fini par payer “des prix plus élevés.

L’enquête communautaire a montré que, depuis 2006, Google a inclus des clauses d’exclusivité dans ses contrats, de sorte qu’il était interdit aux sites web de placer des annonces de recherche de concurrents sur leurs pages de résultats de recherche.

En outre, depuis mars 2009, Google a progressivement commencé à remplacer ces clauses d’exclusivité par d’autres, appelées clauses de placement “premium”, qui obligeaient les sites Web à réserver les espaces les plus rentables dans leurs résultats de recherche pour les annonces Google et à en exiger un minimum.

Par conséquent, les concurrents n’ont pas pu accéder à ces positions privilégiées pour placer leurs propres annonces.

Enfin, la CE a constaté qu’en mars 2009, elle avait également inclus des clauses demandant l’approbation écrite de Google pour les pages Web avant d’apporter des changements à la façon dont les annonces concurrentes étaient affichées, ce qui signifie que le géant de Mountain View pouvait “contrôler l’attrait” des annonces concurrentes et cliquer sur celles-ci.

La Commission a également souligné que l’entreprise a ensuite mis en place une stratégie d'”exclusivité assouplie” afin de réserver à ses propres annonces de recherche les positions les plus intéressantes et de contrôler les performances des annonces de ses concurrents.

Le vice-président principal de Google pour les affaires mondiales, Kent Walker, a promis dans une déclaration : “Dans les prochains mois, nous allons faire plus de mises à jour pour donner plus de visibilité à nos concurrents en Europe.

“Nous avons toujours convenu que des marchés sains et prospères sont l’affaire de tous “, a insisté M. Walker, rappelant : ” Nous avons déjà apporté un large éventail de changements à nos produits pour répondre aux préoccupations de la Commission.

Vestager a “positivement” apprécié les changements introduits par l’entreprise pour donner plus de présence à ses concurrents dans le service des achats et a déclaré qu’elle suivrait l’évolution du marché.

Il a également commenté l’annonce de Google selon laquelle, dans les prochains mois, par le biais de son Play Store, il demandera aux utilisateurs d’appareils Android existants et nouveaux en Europe quels navigateurs et applications de recherche ils souhaiteraient utiliser.

“Nous avons vu par le passé qu’un écran avec des options peut être un moyen efficace de promouvoir le choix des utilisateurs”, a déclaré le commissaire danois, qui a salué “l’accélération des efforts de l’entreprise dans le cadre de la décision Android.

Bruxelles a fixé l’amende d’aujourd’hui à 1,29% du chiffre d’affaires de Google en 2018, en tenant compte de “la durée et de la gravité de l’infraction”.

M. Vestager a déclaré que ceux qui ont été lésés par le comportement anticoncurrentiel de Google peuvent intenter des poursuites devant les tribunaux nationaux des États membres.

Interrogée sur la question de savoir si la Commission examine la conformité des autres modèles économiques de Google, la Commission a confirmé que ses services étudient certains changements dans les recherches et l’emploi locaux, mais pas les services de voyage et d’hôtellerie – critiqués par les concurrents – du moins pour le moment.

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