Alors que les cas de Covid en France augmentent, l’image de superman de Macron s’estompe rapidement – The Guardian

France est dans une «course contre la montre» contre Covid-19, a déclaré Emmanuel Macron dans une émission télévisée cette semaine. Dans une tentative de freiner la flambée du nombre de cas de Covid en France, Macron a imposé un verrouillage national, étendant à l’ensemble du pays les mesures déjà en place en 19 départements. Bien que Macron ait insisté sur le fait que la France n’avait pas perdu le contrôle, il a admis que «nous ne pouvons pas non plus être dans le déni».

Le président n’est peut-être plus dans le déni, mais la situation dans certaines régions de France semble être hors de contrôle. Les cas quotidiens de Covid ont atteint 59 000 contre 4 000 au Royaume-Uni, et les hôpitaux sont soumis à la pression; certains médecins craignent de devoir bientôt commencer à donner la priorité à ceux qui auront les plus grandes chances de succès du traitement.

La question de la capacité des lits de soins intensifs est une épine dans le pied de Macron depuis un an. En mars 2020, le ministre de la Santé a promis d’augmenter le nombre de lits à 14000. Un an plus tard, les médecins et les infirmières accusent le gouvernement d’avoir largement rompu sa promesse. La plupart de ces lits ne se sont jamais matérialisés et les hôpitaux français semblent incapables de faire face aux défis de la pandémie.

L’admission par Macron de l’ampleur et de la gravité de la crise de Covid en France signale un changement d’attitude remarquable. Lors de son entretien en Grèce le 24 mars, il a reconnu que l’Europe avait «manqué d’ambition» dans son programme de vaccination mais a rappelé qu’il ne voyait aucune raison d’engager la France dans un nouveau verrouillage national. Beaucoup ont critiqué la prise de décision opaque de Macron sur Covid-19, opposant son style de leadership «Jupiter» à l’approche d’Angela Merkel, une chancelière qui a admis ses erreurs politiques et consulté les dirigeants régionaux.

Macron a décidé contre un verrouillage complet, optant à la place pour des mesures «plus douces» qui devraient rester en vigueur pendant au moins quatre semaines, y compris une interdiction de voyager entre les régions et la fermeture d’entreprises non essentielles. Le couvre-feu du pays de 19 h 00 à 6 h 00 reste en vigueur. Les gens sont toujours autorisés à faire du shopping ou à faire de l’exercice, tant qu’ils restent dans un périmètre de 10 km de leur domicile. Ils n’ont plus à télécharger un certificat de voyage exceptionnel, autrefois la manière bureaucratique de surveiller les allées et venues de la population, après que les critiques ont fait valoir que ce système auto-certifié conférait des pouvoirs arbitraires à la police.

Comme la santé publique du pays La situation se détériore, certaines des déclarations obstinées de Macron reviennent le hanter. Le mois dernier, le président a déclaré qu’un nouveau verrouillage n’était pas adapté à la situation de la France et a ignoré les scientifiques et les médecins qui avaient averti que des mesures plus strictes seraient nécessaires pour empêcher une «troisième vague». Les épidémiologistes pensent maintenant que les cas de Covid en France ont été augmentant de façon exponentielle pendant au moins un mois.

La représentation de Macron comme un leader infatigable qui s’est prévalu de la science sur Covid-19 et est devenu une sorte d’expert sur le sujet – n’a pas aidé. Son ministre de l’Éducation, Jean-Michel Blanquer, a déclaré que Macron avait «acquis une véritable expertise» en épidémiologie, tandis que Richard Ferrand, le président de l’Assemblée nationale, a déclaré qu’il «pourrait facilement rédiger une thèse de doctorat sur Covid-19».

Ce niveau de flagornerie a en fait rendu les gens moins susceptibles de faire confiance à la stratégie de Macron, et il a été ridiculisé sur Twitter comme un prétendu surhomme: un homme d’État omniscient et tout-puissant qui fait des merveilles. Comme le montrent les cas croissants de Covid en France, cette image ne pouvait pas être plus éloignée de la réalité.

Même en reconnaissant l’augmentation rapide des cas de Covid dans son annonce télévisée de mercredi, Macron n’a fait aucune excuse à la Merkel. Il a déclaré que la décision de reporter un nouveau verrouillage signifiait que les Français avaient «gagné de précieuses semaines de liberté, des semaines d’apprentissage pour leurs enfants», et avaient permis à «des centaines de milliers de travailleurs de garder la tête hors de l’eau, sans perdre le contrôle de l’épidémie. ».

C’était un point bizarre et controversé à faire valoir, et semblait impliquer que la priorité du gouvernement n’était pas de protéger la santé publique, mais de rouvrir l’économie – quoi qu’il arrive. Étonnamment, le gouvernement n’a pas insisté pour que les gens travaillent à domicile dans la mesure du possible. On estime que 36% des employés qui pourraient travailler à domicile continuent de se rendre dans des lieux de travail dangereux. Pendant ce temps, alors que les écoles à travers la France fermaient en masse après qu’un grand nombre d’enseignants et d’élèves aient contracté le virus, Blanquer, le ministre de l’Éducation, a provoqué la colère des enseignants lorsqu’il a déclaré que le virus ne circulait pratiquement pas dans les salles de classe.

Au lieu de lutter contre le virus, le président français a jusqu’ici donné l’impression qu’il vaut mieux coexister pacifiquement avec lui. Il semble croire que ses paroles, ses assurances, et la maîtrise apparente de la science devrait suffire à apprivoiser l’opinion publique. Cela peut prouver une grave erreur de calcul.

Un an avant la prochaine élection présidentielle, Macron s’inquiète de la volatilité de l’opinion publique française. Il craint que les électeurs se tournent en grand nombre vers Marine Le Pen et l’extrême droite. Pourtant, sa mauvaise gestion de la pandémie et son ego égaré peuvent jouer le jeu de Le Pen.