Alex Sanderson empruntera le plan des Sarrasins pour apporter un succès durable à la centrale électrique du nord

Alex Sanderson a commencé sa carrière de directeur des Sale Sharks vendredi dernier, avec une vision si large et si vivante qu’il avait déjà l’impression de rompre avec son prédécesseur Steve Diamond.

Mais il a également révélé qu’après avoir envisagé pendant des années de revenir au club où il était joueur de 1998 à 2004, il s’attendait à travailler aux côtés de Diamond, sans lui succéder.

“Comme il s’est avéré pour son [Diamond’s] Pour des raisons personnelles, cela a ouvert la porte à un moment où Sale avait probablement plus besoin de moi, c’est-à-dire maintenant”, a déclaré M. Sanderson, 41 ans, lors de son premier entretien avec les médias depuis qu’il a été libéré de son contrat d’attaquant et d’entraîneur de la défense aux Sarrasins.

“Le succès rapide n’est pas mon but”, a déclaré M. Sanderson. “J’y vais pour construire quelque chose de durable, qui transcende les éloges – dont les gens peuvent être fiers, des années plus tard, les joueurs comme les entraîneurs”.

Ces ambitions ne sont pas nécessairement la ligne de démarcation entre Sanderson, qui a passé les 17 dernières années aux Sarrasins (à part un passage de six mois aux Queensland Reds en 2006) et Diamond, qui a quitté Sale brusquement en décembre, après deux périodes totalisant 24 ans, diversement en tant que joueur, directeur général et directeur du rugby.

Diamond, après tout, a déjà parlé d’un “super club du Nord”, et on pourrait dire qu’avec des joueurs comme Tom Curry, le flanqueur de l’Angleterre, sous contrat de longue durée, auxquels s’ajoutent les vainqueurs de la Coupe du monde en Afrique du Sud, Faf de Klerk et Lood de Jager, avec une académie en plein essor et l’immense et historiquement fertile nord-ouest de l’Angleterre à leur porte, ils sont proches de cette description.

D’autre part, le stade AJ Bell peut, certains jours de match (en dehors des heures de pointe), être rempli une troisième fois et être à peu près aussi “super” qu’un trajet dans un lave-auto sans voiture.

Sanderson a présenté une liste de souhaits comprenant la “vision générale” des propriétaires Simon Orange et Ged Mason, et du directeur général Sid Sutton : améliorer l’académie et le parcours vers la première équipe ; développer les entraîneurs et faire appel à des psychologues du sport, et assurer le “développement personnel” des joueurs.

Et puis la communication entre le secteur médical et le S&C et le coaching, ainsi que le lien entre les performances et l’exploitation commerciale. Il a déclaré que deux équipes internationales lui avaient demandé d’être entraîneur assistant – un attaquant, un défenseur – et que deux autres clubs de Premiership le voulaient aussi.

Sanderson pendant ses journées de jeu à la vente en désaccord avec Lawrence Dallaglio (Photo : Getty)

Au lieu de cela, Sanderson revient, dans une large mesure, à la maison. Né à Chester et élevé dans le Lancashire – il est allé à la Kirkham Grammar School et a joué au Preston Grasshoppers et à Littleborough près de Rochdale avant de faire 90 apparitions à Sale – il a élargi son esprit et sa carrière en vivant dans le nord de Londres et en donnant aux Sarrasins son intelligence émotionnelle et l’engagement sans limite de ses jours de jeu en tant que flanqueur abrasif de l’Angleterre, qui a souffert d’une retraite anticipée à l’âge de 26 ans en raison d’une série de disques prolabés.

À son tour, Sanderson a beaucoup appris de Brendan Venter, Mark McCall et des autres principaux influenceurs sarrasins, qui ont connu des succès spectaculaires, même si la zone de chalandise était superbe, et que Nigel Wray et ses partenaires commerciaux sud-africains ont financé des signatures et des améliorations.

Sanderson m’a parlé un jour de la croyance de la direction des Sarrasins dans le soi-disant “cercle d’or” appliqué aux entreprises prospères comme Apple, où le “quoi” et le “comment” tournent autour du “pourquoi” : les raisons pour lesquelles vous faites ce que vous faites. Mais c’est aussi un homme qui expliquait allègrement pourquoi il se faufilait parmi les journalistes à la mi-temps d’un match pour satisfaire sa superstition de préparer une tasse de Bovril.

Chaque joueur signant et bien plus encore à Sale portait l’empreinte du pouce de Diamond. Le club est quatrième en Premiership et toujours en Coupe des champions, mais n’a plus de trophée important depuis son seul titre de champion en 2006.

Sanderson a promis d’impliquer tous les entraîneurs dans le recrutement, sans que les titulaires ne changent, et a estimé que l’équipe était capable de faire de l’argenterie, à court terme, quel que soit le nouveau patron. Il a même laissé la porte légèrement entrouverte aux joueurs sarrasins. Ce qui est le plus révélateur, c’est que Sanderson a dit : “Je ne pense pas que nous ayons même commencé à gratter la surface de ce dont ce club est capable.”

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