Air France obtient davantage de soutien de l’État pour faire face à des dettes croissantes. – Le New York Times

Air France a annoncé mardi qu’elle recevrait un nouveau plan de sauvetage du gouvernement français d’une valeur de 4 milliards d’euros (4,7 milliards de dollars) pour aider la compagnie aérienne assiégée à faire face à des dettes croissantes alors qu’une troisième vague de verrouillage pandémique en Europe prolonge la chute des voyages aériens continentaux.

Ce soutien s’ajoute aux 10,4 milliards d’euros (12,3 milliards de dollars) de prêts et de garanties qu’Air France et son partenaire, la société néerlandaise KLM, ont reçu des gouvernements français et néerlandais l’année dernière.

Le directeur général d’Air France-KLM, Benjamin Smith, citant une «période exceptionnellement difficile», a déclaré que les fonds «fourniraient à Air France-KLM une plus grande stabilité pour aller de l’avant lorsque la reprise commencera, alors que la vaccination à grande échelle progresse dans le monde et que les frontières rouvriront. . »

Bruno Le Maire, ministre français des Finances, a déclaré mardi que la nouvelle aide prend la forme d’une recapitalisation soutenue par l’État, qui consiste à convertir 3 milliards d’euros de prêts que le gouvernement a accordés l’année dernière à la compagnie aérienne en obligations sans échéance, ainsi qu’en euros. 1 milliard de capitaux frais grâce à l’émission de nouvelles actions.

Le gouvernement français est le premier actionnaire de la compagnie aérienne, avec 14,3%. L’accord pourrait permettre au gouvernement d’augmenter sa participation jusqu’à 30%, ont déclaré M. Le Maire et Air France, en achetant certaines des nouvelles actions. China Eastern Airlines, également un grand actionnaire, y participera également, a déclaré Air France.

Air France-KLM a perdu les deux tiers de ses clients l’an dernier et sa dette a presque doublé pour atteindre 11 milliards d’euros. Il s’attend à une perte opérationnelle de 1,3 milliard d’euros au premier trimestre.

Alors que les vaccinations s’accélèrent aux États-Unis, le transport aérien a commencé à se redresser, alimentant un retour des ventes de billets. Delta Air Lines a annoncé qu’elle ajouterait plus de passagers et commencerait à vendre des sièges intermédiaires pour les vols à partir du 1er mai.

En revanche, le déploiement du vaccin en Europe a échoué et des variantes du virus ont gagné du terrain, ce qui a entraîné de nouvelles restrictions de voyage. Cela a laissé les principaux transporteurs aériens phares, notamment Air France-KLM, Lufthansa d’Allemagne et Alitalia d’Italie, en difficulté.

Le gouvernement français a récemment réduit ses prévisions de croissance économique pour 2021 à 5%, contre 6%.

Le conseil d’administration d’Air France a approuvé l’accord mardi après que le gouvernement français et les régulateurs européens se sont mis d’accord sur les conditions.

Le gouvernement néerlandais mène des discussions séparées avec les régulateurs européens sur la conversion d’un prêt d’un milliard d’euros à KLM en dette hybride en échange de concessions de créneaux horaires à l’aéroport de Schiphol à Amsterdam.

Air France emploie des dizaines de milliers de travailleurs en France et est considérée comme trop grosse pour faire faillite. Pourtant, M. Le Maire a déclaré que l’aide n’était pas un «chèque en blanc», ajoutant que l’entreprise devrait «faire des efforts sur la compétitivité» en échange du soutien et continuer à réduire ses émissions de carbone.

Pour se conformer aux règles européennes de la concurrence, Air France a été contrainte de céder 18 créneaux horaires par jour, représentant neuf allers-retours, à des compagnies concurrentes à Orly, deuxième aéroport de Paris après Charles de Gaulle.