Afrobeats remet le Ghana sur la scène musicale internationale – FRANCE 24

Accra (AFP)

Samedi soir, au Purple Pub de la capitale du Ghana, Accra, même la pandémie et la fermeture officielle des bars et des clubs ne peuvent pas arrêter la musique.

Dans le quartier animé d’Osu, les premiers fêtards se prélassent sur des chaises en plastique vidant les bières locales alors que les haut-parleurs à plein volume couvrent leurs voix.

Après minuit, les chaises vides, que ce soit Sarkodie ou Stonebwoy, les rois des Afrobeats ghanéens font bientôt balancer toute la rue.

Dans une scène musicale longtemps dirigée par le géant voisin du Nigéria, les Afrobeats du Ghana trouvent maintenant la faveur non seulement dans les clubs d’Accra, mais sur un marché international florissant au-delà de l’Afrique de l’Ouest.

«Non seulement Afrobeats est hyper-populaire ici au Ghana, mais il gagne maintenant une réelle reconnaissance sur la scène internationale», déclare Stonebwoy dans son studio d’enregistrement à Accra, qui est bordé de distinctions internationales.

«On voit apparaître des festivals Afrobeats en Europe, je suis heureux de voir la musique ouest-africaine aller aussi loin. J’ai même des fans endurcis en Inde et au Bangladesh», confie le chanteur qui compte 3,6 millions d’abonnés sur Instagram.

Afrobeats tire son nom du genre musical Afrobeat des années 1970 popularisé par l’icône de la musique Fela Kuti et qui a explosé au Nigeria.

Le public occidental découvrait la scène Afrobeats en 2016 grâce au tube “One Dance”, mettant en vedette la superstar canadienne Drake et le Nigérian Wizkid.

L’air a grimpé en popularité pour devenir la chanson la plus jouée de tous les temps sur Spotify, dépassant le milliard de flux.

– L’ombre du Nigeria –

Maintenant, aux côtés de stars nigérianes avec des millions de followers sur les réseaux sociaux – Wizkid, Burna Boy, Davido – les musiciens ghanéens émergent à leur tour.

Gyakie et Joey B comptent des centaines de milliers d’abonnés Instagram tandis que KiDi en compte 1,6 million, Sarkodie 4,4 millions et Shatta Wale 3,2 millions.

“Déjà” de Shatta Wale mettant en vedette Beyonce et le major Lazer a été l’un des succès de l’été 2020, assurant au Ghana une place parmi les pays qui comptent désormais sur la scène pop africaine.

Jefferson Seneadza, co-fondateur de la plate-forme de diffusion de musique ghanéenne Aftown, qui vise à promouvoir la musique africaine, a noté “un intérêt massif pour la musique ghanéenne”.

«Notre industrie de la musique est enfin prise au sérieux», dit-il, affirmant que le pays peut désormais amener ses talents sur la scène internationale.

Le dernier album de Stonebwoy, par exemple, a été écouté plus d’un million de fois en une semaine sur la plateforme.

“Et beaucoup de ces écoutes venaient de l’étranger”, a déclaré Seneadza.

Le jeune chanteur Gyakie a signé un contrat avec le géant américain Sony Music plus tôt cette année, peu de temps après qu’une délégation du label s’est rendue au Ghana pour explorer le marché local.

«Dans Afrobeats, le Ghana est désormais en mesure de concurrencer le Nigéria», a déclaré Jim Donnett, directeur des relations publiques de Sony Music West Africa.

“Mais c’est une saine concurrence.”

Les musiciens attribuent ce succès au mélange des genres.

«Ma musique est afro-dancehall influencée par la musique caribéenne», dit Stonebwoy, un bonnet rouge vif posé sur ses cheveux tressés.

“J’emprunte au dancehall jamaïcain, au reggae, et je cuisine le tout dans le grand pot de la musique africaine, en ajoutant les rythmes et les mélodies uniques au continent.”

– La grande vie –

Le résultat: des rythmes contagieux qui, servis par une voix puissante, forment des pièces irrésistiblement accrocheuses.

Mais les Afrobeats ghanéens se démarquent de leur grande sœur nigériane d’une manière particulière: l’héritage de “Highlife”.

Le genre est apparu au Ghana colonisé, alors appelé Côte-de-l’Or, au début du XIXe siècle, en adaptant les rythmes traditionnels du peuple Ashanti aux instruments occidentaux apportés par les colons.

C’est grâce à Highlife que le Ghana a connu son premier succès sur la scène musicale internationale.

«Dans les années 1970, de grands groupes Highlife comme Osibisa remplissaient déjà des stades entiers», se souvient le musicien ghanéen-roumain Wanlov the Kubolor, icône culturelle avant-gardiste et auteur d’un album décalé intitulé «Afrobeats LOL».

“Mais la popularité récente des Afrobeats est d’une nature différente.”

Grâce à Internet, les jeunes artistes ghanéens peuvent atteindre très rapidement un succès viral, a-t-il déclaré.

Mais la scène ghanéenne est maintenant confrontée à un autre défi: la pandémie de Covid-19 et les restrictions sanitaires strictes mises en place par le gouvernement depuis mars 2020 qui ont porté un coup dur au secteur de la musique à travers le monde.

Les annulations de festivals et de concerts, qui représentent l’essentiel des revenus des artistes africains, ont encore fragilisé un secteur où le financement était déjà fragile.

«Tous les yeux sont tournés vers l’Afrique en ce moment, et nous, les jeunes créateurs ghanéens, sentons que c’est le bon moment pour émerger», déclare la jeune talentueuse Sofie en marge d’un tournage pour une nouvelle vidéo dans une villa privée à Accra.

“Ce qui nous manque maintenant, c’est une véritable industrie, structurée et financée avec l’aide de l’Etat.”