À la frontière de l’UE entre la Moldavie et la Roumanie, la pandémie met à nu les inégalités – FRANCE 24

Chisinau (AFP)

À l’hôpital de la petite ville moldave de Leova, les médecins épuisés ne voient pas de fin à la pandémie: les cas augmentent et les vaccinations ne font que commencer.

Le premier Moldave a été vacciné début mars – plus de deux mois après que les pays membres de l’Union européenne ont commencé à vacciner leurs populations – et uniquement grâce aux dons de la Roumanie voisine, avec laquelle il entretient des relations historiquement étroites.

Les deux pays peuvent partager la même langue, mais offrent un aperçu de la différence qu’une frontière peut faire.

Jusqu’à présent, la Moldavie, non membre de l’UE, a reçu à peine assez de doses pour trois pour cent de sa population, tandis que la Roumanie, membre de l’UE depuis 2007, en a déjà administré près de trois millions.

«Si la Roumanie ne faisait pas partie de l’UE, elle aurait certainement eu beaucoup plus de mal à se faire vacciner», déclare Sorin Ionita, analyste politique au sein du think tank Expert Forum.

Le Premier ministre libéral roumain, Florin Citu, a déclaré que la gestion des marchés publics par la Commission européenne avait contribué à éviter le «chaos» dans lequel «le plus offrant» aurait reçu le plus de vaccins.

C’est en partie la raison pour laquelle Bucarest s’est abstenue de critiquer le déploiement des vaccins du bloc, contrairement à d’autres membres de l’Est comme la Hongrie et la Pologne, dit Ionita.

Cette position de conciliation “s’inscrit dans une politique plus large de Bucarest, qui, soutenue par une population europhile, ne cherche pas à se battre avec Bruxelles”, ajoute-t-il.

– ‘Notre seule chance’ –

La Moldavie, qui faisait partie de la Roumanie jusqu’à ce que l’Union soviétique l’ait annexée en 1940, reste l’un des pays les plus pauvres d’Europe et a jusqu’à présent compté sur les dons de vaccins – environ 72 000 jusqu’à présent – de Bucarest.

Il a reçu 38 000 doses supplémentaires dans le cadre du mécanisme mondial Covax pour aider les pays à revenu faible ou intermédiaire à lutter contre la pandémie.

Au total, ces dons de vaccins suffiraient à donner à environ 110 000 personnes au moins une dose, sur une population de 3,5 millions.

Les perspectives restent sombres car “la vaccination représente la seule chance” de contenir la pandémie, déclare Andrei Malasevschi, directeur de l’hôpital de Leova, une ville d’environ 8 000 habitants nichée sur les rives du fleuve Prut qui forme la frontière avec la Roumanie.

«Nous n’avons pas eu les soi-disant« vagues ». La pandémie n’a fait qu’augmenter et elle continue de le faire», dit-il.

Jusqu’à présent, plus de 4 800 personnes sont mortes dans la petite nation.

À l’Institut d’urgence de Chisinau, la capitale de la Moldavie, l’un des plus grands hôpitaux du pays, le nombre de lits de soins intensifs est passé de 24 à 62 pour faire face à l’afflux de patients atteints de Covid-19.

L’unité est néanmoins occupée à 90% depuis des mois et les médecins et les infirmières sont poussés à l’extrême, dit Adrian Belii, chef de l’unité de soins intensifs et l’un des médecins les plus en vue du pays.

Le système de santé était déjà mis à rude épreuve avant la pandémie, en partie parce qu’un grand nombre de médecins et d’infirmières sont partis travailler dans l’UE.

Beaucoup ont cherché un emploi en Roumanie lorsque les salaires des travailleurs de la santé y ont doublé en 2018.

«Il est trop tôt pour envisager la vaccination des catégories de risque, sans parler de la population en général», déclare Belii.

Si la Moldavie était membre de l’UE, “comme le rêve une grande partie de la population, les choses auraient été différentes”, ajoute-t-il.

– Aide de la Russie? –

Alors que le nombre de cas continue d’augmenter, la présidente pro-européenne de Moldavie, Maia Sandu, a déclaré qu’elle essaierait “d’obtenir un accès rapide au vaccin Spoutnik V” depuis la Russie – une annonce qui a déclenché des discussions féroces parmi les Moldaves.

Depuis son indépendance de l’Union soviétique il y a plus de 30 ans, la Moldavie est déchirée entre la Russie et l’UE, et la géopolitique façonne également la réponse à la pandémie.

Les campagnes de désinformation sont endémiques et les médias locaux ont rapporté que les travailleurs de la santé de la région pro-russe de Gagaouzie ont refusé le vaccin AstraZeneca, affirmant qu’ils préféreraient attendre le Spoutnik V. de Moscou.

“Nous sommes très politisés. Et quand certains hôpitaux disent qu’ils n’utiliseront pas de vaccin en provenance d’Europe parce qu’ils veulent le vaccin russe, nous avons un problème”, dit Malasevschi.

Une fois que les vaccins seront disponibles pour une plus grande partie de la population, le sociologue Victor Mocanu estime que la méfiance cédera au besoin économique des familles dépendantes des envois de fonds de la diaspora.

“Les quelque un million de Moldaves qui travaillent à l’étranger voudront être vaccinés le plus tôt possible car ils ne pourront pas voyager sans certificat”, prédit-il.