6N : Le Pays de Galles veut faire mieux à Rome avant le match contre la France – Associated Press

ROME (AP) – Les mots “Grand Chelem” ont été évités dans le camp du Pays de Galles.

Cela devrait cesser samedi en fin d’après-midi sous le soleil de Rome.

D’ici là, le Pays de Galles devrait avoir écrasé une équipe italienne surclassée au Stadio Olimpico. Cela lui permettra de remporter les Six Nations contre la France la semaine prochaine et de réaliser un deuxième Grand Chelem en trois championnats.

Les victoires successives contre l’Irlande, l’Écosse et l’Angleterre, tenante du titre, ont été obtenues par les Gallois en tant qu’outsider, mais ils se rendent à Rome en tant que grand favori. Le changement d’état d’esprit de l’entraîneur Wayne Pivac lui fait oublier le besoin désespéré de gagner et se concentre sur la nécessité d’une performance plus complète.

Le Pays de Galles n’a surmonté l’Irlande et l’Écosse qu’après avoir réduit ses deux adversaires à 14 hommes, et contre l’Angleterre, il a bien commencé et terminé mais a perdu le milieu du terrain.

“Nous ne sommes pas encore très satisfaits des 80 minutes complètes”, dit Pivac.

Pour devenir trop heureux, il a choisi une équipe plus forte que d’habitude pour affronter l’Italie. Il n’y a pas de repos pour les trentenaires, et pas de bonus de départ pour les nouveaux arrières Callum Sheedy et Uilisi Halaholo. Les vétérans sont frais et dispos après une semaine de repos pour une dernière période de deux matches et Pivac les fait tous jouer.

“Plus nous passons de temps ensemble, plus nous nous améliorons”, déclare le centre intérieur Jonathan Davies.

Les seuls changements au sein de l’équipe sont liés à la forme physique : Le demi de mêlée Kieran Hardy et le verrou Adam Beard, blessés, ont été remplacés par Gareth Davies et Cory Hill, dont les 90 sélections combinées ont porté le nombre total de sélections du Pays de Galles à 979, un record pour l’équipe. En comparaison, l’équipe d’Italie compte 236 sélections.

“Il s’agit pour nous de maintenir l’élan qui se construit et la confiance qui en découle”, déclare l’entraîneur Wayne Pivac. “Ce que nous ne voulons pas faire, c’est défaire le bon travail qui a été fait lors des trois premiers matches. Nous prenons cela comme une étape importante dans la construction de notre jeu.”

Ils se préparent à l’affrontement avec la France à Paris sur leur lancée et avec un peu de chance. Mais le Pays de Galles a également eu sa propre chance.

L’équipe est en tête de la compétition pour le nombre de plaquages dominants, de retournements de situation dans les plaquages et pour le nombre de mètres de coups de pied, plus que quiconque. Si le Pays de Galles a effectué plus de plaquages que ses rivaux, l’attaque a égalé la défense en marquant le plus d’essais.

Le Pays de Galles a également fait preuve d’un grand sang-froid – notamment au grand dam de l’Angleterre il y a deux semaines – en disputant ses 14 derniers matchs des Six Nations depuis 2018 sans qu’aucun joueur n’ait reçu de carton, selon Opta Sports. Sur cette période, toutes les autres équipes ont concédé au moins trois cartons jaunes ou rouges.

La capacité du Pays de Galles à rester calme sous le feu de l’ennemi – une marque de fabrique des équipes expérimentées – devrait lui permettre de faire face à une Azzurri jeune et volontaire. La frustration d’avoir souvent cédé sous la pression a conduit l’Italie à concéder 50, 41 et 48 points en trois matches, ainsi qu’un total de 19 essais.

L’entraîneur Franco Smith a limité les changements de composition pour donner à l’équipe l’expérience durement gagnée, car sa série de défaites dans le tournoi a atteint 30 matches. Smith veut que leurs performances continuent de s’améliorer. Le Pays de Galles veut la même chose, mais à un autre niveau, pour être prêt à jouer pour le trophée la semaine prochaine.

“Il est inutile de penser à la France”, déclare le pilier gallois Tomas Francis. “Nous avons eu un peu de chance lors des deux premiers tours avec les rouges. Nous avons fait une bonne mi-temps contre l’Angleterre. Il s’agit d’essayer de réaliser une bonne performance ce week-end.”

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Alignements :

Italie : Jacopo Trulla, Mattia Bellini, Juan Ignacio Brex, Carlo Canna, Montanna Ioane, Paolo Garbisi, Stephen Varney ; Michele Lamaro, Johan Meyer, Sebastian Negri, David Sisi, Niccolò Cannone, Giosuè Zilocchi, Luca Bigi (capitaine), Danilo Fischetti. Réserves : Oliviero Fabiani, Andrea Lovotti, Marco Riccioni, Marco Lazzaroni, Maxime Mbanda, Marcello Violi, Federico Mori, Edoardo Padovani.

Pays de Galles : Liam Williams, Louis Rees-Zammit, George North, Jonathan Davies, Josh Adams, Dan Bigger, Gareth Davies ; Taulupe Faletau, Justin Tipuric, Josh Navidi, Alun Wyn Jones (capitaine), Cory Hill, Tomas Francis, Ken Owens, Wyn Jones. Réserves : Elliot Dee, Rhys Carre, Leon Brown, Jake Ball, Aaron Wainwright, Lloyd Williams, Callum Sheedy, Uilisi Halaholo.

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