40 femmes vivant en Australie racontent leur histoire “comme dans un conte de fées”.

J’ai rencontré Mme Varvara Athanasiou-Ioannou par des connaissances communes en août 2019 en me promenant au bord de notre lac. Elle m’a alors dit qu’elle admirait mon livre “Ceux qui ne font qu’un avec la terre”, et qu’elle aurait aimé le faire !

Et elle l’a fait ! Un livre d’histoire orale sur la vie personnelle et professionnelle de 40 femmes vivant en Australie. Trente sont des femmes grecques australiennes et dix d’autres ethnies. Et ce sera l’une des actions pour célébrer les 20 ans de sa contribution sociale/communautaire à travers la création, en 2001, de l’organisation à but non lucratif Food for Thought Network, un réseau de femmes grecques australiennes ouvert à tous qui vise à développer et à mettre en réseau les femmes grecques et leurs amis non grecs. Une action pour laquelle elle a été honorée par l’État de Victoria.

De Prodromi, Thesprotia, immigrant à Melbourne, Australie depuis 1972. Elle a étudié la pédagogie et la gestion des ressources humaines. Elle a commencé sa carrière au ministère de l’éducation de l’État de Victoria, d’abord comme responsable des publications, puis comme enseignante et auteur d’un programme d’enseignement de la langue grecque dans les écoles primaires de l’État. (Le programme comprenait 9 livres pour enseignants et plus de 60 livres illustrés pour les élèves, basés sur les expériences des enfants vivant en Australie), puis comme consultante en programmes d’enseignement, chargée de la promotion des langues autres que l’anglais et du multiculturalisme dans les écoles publiques de l’État.

À l’âge de 40 ans, après une carrière réussie dans l’éducation, elle est dans le secteur privé, où elle occupe des postes de gestion des ressources humaines dans trois grandes entreprises de Melbourne qui se consacrent au recrutement, à la formation, au développement et au bien-être des employés. Parallèlement, depuis 1999, elle poursuit son travail éducatif en tant que chargée de cours à temps partiel à l’université de Swinburne, en mettant l’accent sur l’exploitation de la diversité dans les organisations, et depuis 2013, elle se spécialise dans l’apprentissage et l’enseignement en ligne.

L’avènement du coronavirus, à l’hiver 2020, a poussé Varvara à transférer une partie de l’action de la Nourriture pour la Pensée sur une plateforme mondiale interactive en ligne, FEMMES ET AMIS GRECQUES AUSTRALIENS DANS LE MONDE, par laquelle plus de 1000 femmes grecques de la diaspora, sans restrictions géographiques, se connectent et partagent leurs connaissances au quotidien. En 2020, elle a organisé 32 séminaires “zoom”, auxquels ont participé des femmes du monde entier.

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Une dame au tempérament heureux, dynamique, avec des intérêts et de l’action. Mais ce qui la distingue – outre sa soif d’apprendre – c’est l’amour de la patrie, l’amour de l’Epire. Elle part et revient chaque été. Ces dernières années, elle a vécu ici pendant quatre à cinq mois.

Et avant même que je ne commence à lui poser ma première question, lors de notre rencontre en direct sur Internet, elle m’a rattrapé.

“Avez-vous jamais pensé, Mme Georgia, que 13 ans après la publication de votre livre, une autre “Epirotissa” dans un autre pays serait inspirée et suivrait la méthodologie de l’histoire orale, cette fois pour donner la parole aux filles et petites-filles de femmes qui, il y a de nombreuses années, ont pris la route pour émigrer dans la lointaine Australie ? Qui vivent et travaillent ici pour surmonter les difficultés du racisme, du patriarcat, du sexisme, et travaillent dur dans toutes les régions de ce pays ? C’est un grand honneur pour moi que vous m’ayez inspiré…”

Et moi ; Que dois-je lui dire ; Que je suis doublement heureux ! Pour la connaissance et pour sa création, le livre, que je lui ai inspiré !

JE VOULAIS QU’ILS ME RACONTENT LEUR VIE COMME UN CONTE DE FÉES
Que contient exactement votre livre et quand sera-t-il publié ?
Il sortira bientôt, je l’espère, d’abord en anglais et ensuite, je l’espère, en grec. Je voulais vraiment que ce livre soit publié quand notre organisation aurait 20 ans. Et c’est là que cela devient réalité !

J’ai beaucoup apprécié l’authenticité de la parole dans votre livre, que vous avez fait pour moi un excellent travail. Je voulais aussi que les femmes me racontent leur vie comme un conte de fées. Mais je voulais aussi leur poser des questions, savoir si elles sont nées ici, ce qu’elles ont étudié, comment elles ont grandi dans la famille, si elles ont été victimes de racisme, quelles sont les difficultés de leur vie d’immigrée et bien d’autres choses encore !

Trente femmes grecques et dix d’ethnies différentes. Des femmes qui réussissent, toutes professions confondues, dont beaucoup occupent des postes importants dans notre société. Des femmes divorcées, des femmes qui ont choisi d’élever seules leurs enfants, des femmes homosexuelles, des femmes qui ont subi le racisme, la violence dans leur corps et leur âme, des femmes qui ont été opprimées par leurs parents.

À travers la lentille de la diversité, j’ai essayé de montrer tout le spectre, autant que possible contenu dans un livre, de la société dans laquelle nous vivons.

Avec quelle facilité ont-ils ouvert leur âme ?
C’était très facile de créer une si belle atmosphère ! Et ils m’ont ouvert leur cœur. Ils m’ont dit des choses qu’ils n’avaient jamais dites à personne. Je me suis sentie si bien qu’ils m’ont ouvert leur maison et leur cœur !
Par la suite, de nombreuses femmes m’ont demandé de ne pas mettre certaines choses dans le livre, ou d’autres de ne pas y figurer du tout, parce que leurs parents sont encore en vie ou que certaines personnes ont joué un rôle désagréable dans leur vie. J’ai respecté cette demande.

D’ailleurs, un deuxième volume suivra, il y a tant de gens qui veulent parler !

Et d’autre part, ce livre bouleverse un peu les eaux inconnues, en montrant des femmes issues de milieux socio-économiques défavorisés qui ont surmonté toutes les difficultés, et qui ont chacune réussi dans leur domaine.

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JE VOULAIS COMBLER LE FOSSÉ..
Qu’est-ce exactement que le réseau des femmes grecques australiennes Food for Thought en Australie ?
C’est une organisation à but non lucratif, nous sommes tous bénévoles. Quand je l’ai créée, il n’existait aucune organisation similaire qui s’occupe des femmes immigrées grecques. Et quand j’ai commencé à demander aux jeunes femmes instruites si elles faisaient partie d’une organisation, d’un club, etc., elles ont répondu non, et qu’elles considéraient comme très vieux les clubs que leurs parents avaient construits quand elles sont venues de Grèce. Nous parlons des associations locales et culturelles, qui existent toujours et qui organisent des banquets, des danses, des anniversaires et tout ce qui les rapproche de chez elles. Toutes ont leur intérêt et leur place, mais elles enlèvent aux jeunes filles qui sont nées en Australie et n’ont pas d’expériences de leur pays d’origine, elles les considèrent toutes comme quelque peu dépassées, et certaines d’entre elles, il y a 20 ans, ne voulaient même pas être appelées grecques ! Personne dans la communauté grecque ne s’est occupé systématiquement des questions concernant la femme moderne, la femme grecque de la deuxième et troisième génération qui vit dans une société multiculturelle, avec pour résultat que les femmes éduquées, principalement les femmes, comme je l’ai mentionné plus haut, ne se sont pas engagées dans ces organisations existantes.

Je voulais aussi aider, donner à ces femmes grecques les moyens de prendre confiance en elles pour ce qu’elles sont, et sensibiliser la communauté à reconnaître ce qui les empêche d’avancer dans tous les aspects de la vie, dans l’éducation, dans l’économie, dans l’administration, dans la politique, mais aussi soulever des questions qui les aident à progresser. Je voulais également combler le fossé qui existait dans la communauté grecque à la première, deuxième et troisième génération.

Et nous voyons avec une grande joie, après tant d’années, chaque femme immigrée être fière de ses origines, ne pas se considérer comme une citoyenne de seconde zone, participer à la société, être éduquée, réussir dans ce qu’elle fait.

Quels sont ceux qui participent, acceptez-vous aussi les hommes ?
Ce sont des femmes de tous les horizons et de toutes les professions, de tous les âges. Et dès le début, notre réseau a accueilli des femmes de toutes les nationalités et des hommes. Nous ne pouvons pas apporter de changement dans la société, lorsque seuls les hommes occupent les postes clés. S’ils ne prennent pas conscience du fait que les femmes méritent également ces postes, nous aurons du mal.

C’EST MON TROISIÈME ENFANT !
Avez-vous eu beaucoup de mal à mettre en place cette organisation ?
Bien sûr, cela a été très difficile, car toute nouvelle innovation n’est pas facile à accepter ! Mais après un an de recherche, de persévérance, d’amour et de dévouement, personne – après 20 ans de bénévolat dur et passionné – ne peut remettre en question sa présence et sa contribution réelles.
Pour moi, c’est mon troisième enfant et je suis très fier de mon action et de ma contribution sociale.

Quels sont les thèmes des événements ?
Ils sont liés au développement personnel, au leadership, à la famille, aux relations interpersonnelles, à la santé et au bien-être, toujours dans le cadre de la philosophie du multiculturalisme, et ce, d’une manière culturellement inclusive.

Pouvez-vous nous donner des exemples ?
Oui ! L’importance de la mise en réseau et de la connexion. Les mères et les filles. Ce qui arrive à nos filles. Ce dont les hommes ne parlent pas. Les femmes en politique. L’âge d’or des femmes, mythe ou réalité. Si les femmes d’origine non anglo-saxonne sont représentées à égalité dans les postes de pouvoir. La crise financière et les femmes modernes. L’importance du mentor, et bien plus encore.

Plus de 130 événements ont été organisés, un café philosophique pendant deux ans, ainsi que des projections de films pour collecter des fonds afin de soutenir financièrement les jeunes femmes. Notre conversation se déroule entre nourriture et boisson, comme les Grecs anciens lors des banquets… Maintenant tout cela se passe en ligne.

Qui prend la parole lors de ces événements ?
Je me considère comme privilégié en raison de ma profession ; j’entre en contact avec les meilleurs conférenciers et scientifiques d’Australie. Et lorsque je leur dis ce que je fais et ce que je fais pour mon âme, ils sont très heureux de présenter gratuitement leurs études et leurs connaissances à notre organisation. Notre organisation a donc acquis une très bonne réputation et attire constamment de nouvelles personnes.

POUR UN DIALOGUE CONSTRUCTIF….
Pourquoi cette année est-elle si importante pour vous ? Et comment la célébrez-vous ?
Cette année, nous célébrons le 20e anniversaire de la fondation de notre organisation et le 200e anniversaire de la révolution grecque, et nous prévoyons une série d’événements intitulés “Son histoire ! Sa voix manquante”, qui vise à promouvoir les femmes grecques australiennes de toutes les générations, à l’instar des femmes grecques qui ont contribué à l’humanité au cours des deux derniers siècles, combinant ainsi leurs forces avec notre communauté mondiale. La synchronisation du 200e anniversaire du début de la Révolution avec le 20e anniversaire de la fondation de l’organisation nous donne l’impulsion nécessaire pour un dialogue significatif sur le rôle et la contribution des femmes dans la lutte révolutionnaire, de l’Épire sur le front albanais, dans la guerre civile et dans les luttes quotidiennes de l’immigré grec.

SI JE VIVAIS EN GRÈCE, ILS ME MANGERAIENT… COMME UN CHOU (VIVANT)
Comment avez-vous choisi la voie de la migration ?
Je suis venu en Australie dès que j’ai eu mon diplôme d’études secondaires. Je suis resté en Grèce pour passer les examens du PanHellenic alors que mes parents étaient partis deux ans plus tôt. Mais je voulais aller chez mes parents. Et je suis parti. Si je vivais en Grèce, comme je l’ai pensé plus tard, ils me mangeraient tout cru avec le caractère que j’ai ! Je pense qu’en Grèce, on n’a pas autant de possibilités d’avancer. J’ai aussi eu beaucoup d’opportunités ici, et je pense que j’ai fait un long chemin !
Je ne suis pas allé à l’université tout de suite. Pendant deux ans, j’ai travaillé pour aider la famille, car ma mère est tombée malade et en même temps j’ai appris l’anglais.
Ensuite, j’ai étudié la pédagogie et la gestion des ressources humaines. Immédiatement après l’obtention de mon diplôme, comme je parlais deux langues, je suis devenue responsable de deux magazines pour les enseignants qui enseignaient l’anglais comme deuxième langue.

J’ai ensuite eu la chance de rejoindre une équipe de six personnes au ministère de l’éducation de l’État de Victoria pendant trois ans, où nous avons rédigé un programme d’études pour les enseignants du primaire et des livres illustrés pour l’enseignement aux enfants grecs et non grecs dans les écoles publiques. Ces 60 livres illustrés ont été traduits en 16 langues. Le programme était en avance sur son temps et, 40 ans plus tard, ils sont toujours utilisés dans les écoles. Les livres, qui venaient de Grèce, étaient difficiles pour les enfants grecs d’ici. Parce que les sujets étaient en dehors de leurs expériences, du lieu où ils vivaient et de la culture différente, et que la langue telle qu’elle était écrite était très difficile.

J’ai ensuite participé à la mise en œuvre de ce programme dans les écoles. Les enfants venaient en classe sans connaître l’anglais. Ils ont commencé par le grec et progressivement par l’anglais. Je suis ensuite devenue consultante en programmes scolaires, d’abord pour l’enseignement du grec, puis pour toutes les langues autres que l’anglais (LOTE). Je suis ensuite venue pendant un an avec une bourse à l’université de Ioannina et j’ai commencé mes recherches pour les centres de formation régionaux, qui fonctionnaient alors en Grèce.

Quand je suis rentré en Australie, j’ai changé de carrière. Après 15 ans dans le secteur public, j’en ai travaillé 15 autres dans le secteur privé et en même temps 20 ans comme professeur à l’université, je vais bientôt arrêter !

JE ME CONSIDÈRE COMME TRÈS PRIVILÉGIÉ !
Vous souhaitez retourner en Grèce ?
Il y a ici plusieurs immigrants qui sont malheureux et qui veulent rentrer chez eux.

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Je me considère comme très privilégié. Privilégié parce que j’ai deux langues, deux patries et deux cultures ! Je me sens très bien quand je suis en Australie et très bien quand je suis en Grèce ! Ces dernières années, nous avons réussi à partager du temps entre Melbourne et l’Epire !

Pour mon mari, c’était un rêve de vivre en Grèce, son corps était ici et son âme était à Athènes. C’était l’un des plus gros problèmes que j’ai dû surmonter !
Lorsqu’il est tombé malade du cancer, et qu’il est allé à l’hôpital pour voir comment le système de santé est ici, les soins, le comportement du personnel, il a changé. Nous avons décidé et accepté de partager ce temps dans les deux pays. Nous sommes tous deux des survivants du cancer. Nous avons de la chance. Nous allons très bien maintenant.

Je considère ces deux pays comme une Terre Promise !

Quand mon père est revenu pour la première fois en Grèce et après avoir perdu notre mère en Grèce, et que nous sommes allés le voir, il m’a dit “Oh, mon enfant, qu’est-ce que j’ai fait quand je t’ai emmenée en Australie ! Regarde ici, dans le village, ceux qui n’avaient même pas de sous-vêtements sont devenus riches, fabriqués, maisons, immeubles, voitures, argent…”

“Mais, papa”, lui dis-je, “tu nous as fait le plus beau cadeau en nous emmenant en Australie !” Nous ne sommes pas riches en biens matériels, nous sommes riches en choses qui ne sont pas mesurées par des échelles ordinaires, et nous vous remercions beaucoup ! “

Nous, la Géorgie, avons investi dans l’éducation et la connaissance, dans les expériences, dans les voyages et dans nos enfants. À nos deux enfants qui s’intéressent à la Grèce, qui viennent avec leurs enfants et qui veulent que leurs enfants acquièrent quelque chose de la culture et de la civilisation grecques…

*L’interview de Georgia Skopouli avec Varvara Athanasiou-Ioannou a d’abord été publiée en grec dans le journal “Ipirotikos Agon” (Ηπειρωτικός Αγών)

**Plus d’informations sur le réseau Food for Thought peuvent être trouvées ici.www.fftn.org.au