3 questions simples pour dépister les troubles de la personnalité

Selon l’Association américaine de psychiatrie :

“La personnalité est la façon de penser, de sentir et de se comporter qui rend une personne différente des autres. La personnalité d’un individu est influencée par ses expériences, son environnement (milieu, situations de vie) et ses caractéristiques héritées. La personnalité d’une personne reste généralement la même au fil du temps. Un trouble de la personnalité est une façon de penser, de se sentir et de se comporter qui s’écarte des attentes de la culture, qui provoque une détresse ou des problèmes de fonctionnement et qui dure dans le temps”.

Quelle est la fréquence des troubles de la personnalité ? On estime que 9 % de la population générale souffre d’un ou de plusieurs troubles de la personnalité, un nombre approchant le tiers dans les établissements cliniques psychiatriques ambulatoires.

Diagnostiquer les troubles de la personnalité

Il existe 10 troubles de la personnalité définis1 dans l’actuel manuel de diagnostic américain, le DSM-V. Les 10 troubles de la personnalité sont organisés en groupes, A, B et C. Le groupe A est plus détaché socialement, bizarre ou excentrique, le groupe B plus instable émotionnellement et le groupe C plus anxieux. Les troubles de la personnalité sont les suivants : trouble de la personnalité paranoïde, trouble de la personnalité schizoïde et trouble de la personnalité schizotypique (A) ; trouble de la personnalité antisociale, trouble de la personnalité limite, trouble de la personnalité histrionique et trouble de la personnalité narcissique (B) ; et trouble de la personnalité évitante, trouble de la personnalité dépendante et trouble de la personnalité obsessionnelle-compulsive (C).

Un modèle alternatif pour comprendre les troubles de la personnalité a également été proposé, identifiant les traits maladifs plutôt que les personnalités spécifiques. Les sept traits principaux sont les suivants Compulsivité, détachement, effet négatif, psychoticisme, désinhibition, antagonisme et soumission. Nous pouvons tous présenter ces traits à des degrés divers. Ce n’est que lorsqu’ils se rejoignent de manière significative chez un individu, et qu’ils sont associés à une détresse ou à un dysfonctionnement, qu’un diagnostic de trouble de la personnalité peut être établi.

Le diagnostic des troubles de la personnalité est complexe et, comme pour tout diagnostic médical, il doit être posé de manière réfléchie, dans l’attente positive d’un changement thérapeutique. Pour les troubles de la personnalité, le diagnostic est établi à partir d’un historique et d’un examen clinique minutieux, d’un examen des preuves collatérales et de tests standardisés. Ces tests sont méticuleux et longs, et très utiles s’ils sont utilisés correctement.

Validation d’un bref écran pour les questions de personnalité

Afin de répondre à la nécessité d’un bref dépistage des troubles de la personnalité, ce qui serait utile compte tenu de l’intensité de l’évaluation complète, des chercheurs de l’école de médecine de l’université de Pittsburgh, comme le décrit leur récent article dans le Journal des troubles de la personnalité (2020), a testé une brève échelle permettant de dépister les problèmes de personnalité en fonction du degré d’accord ou de désaccord avec trois éléments clés :

  1. Je suis trop sensible au rejet
  2. Il m’est difficile de recevoir des instructions de personnes qui ont une autorité sur moi
  3. Je me dispute trop avec les autres

Les données de 842 participants ont été analysées pour voir dans quelle mesure ces trois éléments, appelés l’Inventaire des problèmes interpersonnels-3 (IIP-3), étaient en corrélation avec les estimations du trouble de la personnalité, de la difficulté d’attachement et de la dysrégulation émotionnelle basées sur une batterie plus importante de tests et d’examens cliniques.

Les mesures de l’étude approfondie comprenaient notamment l’inventaire des problèmes interpersonnels (127 items), l’inventaire du tempérament et du caractère – échelle d’autodétermination (226 items) et l’entretien structuré pour la personnalité du DSM-IV. Le style d’attachement a été mesuré à l’aide de l’échelle des expériences dans les relations étroites (36 items) ; d’une évaluation de l’attachement des adultes déterminée par un clinicien ; de l’échelle de la hiérarchie de l’organisation de l’attachement, qui définit quatre niveaux de gravité pour les difficultés d’attachement2et l’Attachment Q-Sort, qui mesure l’attachement en fonction du style de communication. La régulation des émotions a été évaluée à l’aide du questionnaire sur le tempérament des adultes – échelle de contrôle des efforts (35 items), de l’échelle de régulation des difficultés d’apprentissage (36 items) et du questionnaire sur la régulation des émotions (10 items).

Trois questions peuvent-elles permettre de dépister un dysfonctionnement de la personnalité ?

Les résultats ont montré que l’IIP-3 présentait une bonne corrélation avec les déclarations des participants, de leurs proches, ainsi qu’avec les résultats des tests et des entretiens. Les coefficients mathématiques variaient de 0,5 à près de 0,7. Il s’agit de corrélations robustes, et toutes étaient statistiquement significatives, ce qui montre que l’IIP-3 a une utilité significative pour le dépistage des problèmes de personnalité communs, des problèmes d’attachement et de la dysrégulation des émotions.

Cependant, le IIP-3 a été meilleur pour certaines questions que pour d’autres. Tout d’abord, le IIP-3 reprend les caractéristiques du groupe B, c’est-à-dire les comportements “dramatiques, expressifs”, avec une instabilité émotionnelle et des difficultés de contrôle de soi. Dans le même ordre d’idées, le IIP-3 a été corrélé avec un style d’attachement anxieux et préoccupé.

Il convient de noter que les participants à l’étude étaient tous des patients recevant des soins psychiatriques. Dans ce groupe, les taux de troubles de la personnalité sont plus élevés que les 9 % de la population générale. En outre, les symptômes de dépression, d’anxiété, de traumatisme développemental et d’autres troubles psychiatriques peuvent se superposer à la personnalité. Cependant, étant donné l’évaluation minutieuse des troubles de la personnalité dans cette étude, les corrélations IIP-3 avec la personnalité sont distinctes.

Dans l’ensemble, l’analyse suggère que l’IIP-3 est un bon outil de sélection, en particulier pour la personnalité du groupe B. C’est utile, car ce groupe est commun, ce qui entraîne des souffrances, des problèmes fonctionnels et des difficultés considérables.

Une franchise compatissante

Pour les non-cliniciens, les points IIP-3 posent des questions qui peuvent être utilisées pour identifier les domaines problématiques et, en conjonction avec les efforts de développement thérapeutique et personnel, peuvent être des cibles utiles pour une pratique délibérée :

  1. Suis-je trop sensible au rejet ?
  2. Est-il difficile pour moi de recevoir des instructions de personnes qui ont une autorité sur moi ?
  3. Est-ce que je me dispute trop avec les gens ?

Ces questions simples portent sur les traits sous-jacents d’une mauvaise adaptation comme l’antagonisme, les émotions négatives, la psychopathie et la soumission. Comment un sent sur ces questions est également instructif. Est-ce que je me sens trop coupable ? Ai-je des remords ou des excuses ? Est-ce que je me sens pessimiste ou habilité ? Est-ce que je me sens curieux ou évasif ?

Plutôt que de fournir des munitions pour l’auto-criminalité, et surtout lorsqu’elle s’accompagne de la reconnaissance de traits et de points forts positifs, se poser des questions difficiles dans un esprit d’enquête compatissante peut servir de tremplin pour favoriser le développement personnel et améliorer les relations sociales et professionnelles.

Nous pouvons également poser ces questions sur notre entourage – en évitant de poser des diagnostics inappropriés ou en les utilisant pour critiquer ou faire honte aux autres – lorsque nous envisageons d’entamer de nouvelles relations personnelles et professionnelles, et lors de notre évaluation permanente pour savoir si nos choix en matière de relations professionnelles et personnelles servent au mieux les objectifs à long terme de bien-être et de satisfaction dans la vie.

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