2022 pourrait-il être l’année de Le Pen en France ? – La Voix de l’Amérique

PARIS – Elle parle de féminisme et d’unité politique. Elle s’engage à protéger l’environnement et à réformer plutôt qu’à quitter l’Union européenne et la monnaie unique européenne.

Marine Le Pen, leader d’extrême droite, anti-immigrés et anti-mondialisation, et son principal parti d’opposition, le Rassemblement national, sont depuis longtemps des éléments durables du paysage politique français. Ils obtiennent de bons résultats aux élections, mais ne sont jamais assez forts.

Mais aujourd’hui, les Français voient une version plus douce de Le Pen – au point que le ministre de l’intérieur Gérald Darmanin, un des plus durs du pays, l’a qualifiée de “douce” sur l’islam radical.

FILE – Des partisans assistent à un rassemblement du Rassemblement national à Henin-Beaumont, en France, le 24 mai 2019.

La colère et parfois même la rébellion grandissent face à la gestion de la pandémie COVID-19 par le gouvernement centriste. Il en va de même pour le désenchantement plus large des électeurs, et les questions sur la possibilité qu’un “front” contre l’extrémisme qui existait il y a deux décennies puisse encore tenir aujourd’hui.

Cette confluence de facteurs pourrait-elle finalement faire de 2022 – date du prochain scrutin présidentiel – l’année de Le Pen ?

De nombreux Français semblent le penser. Un récent sondage Elabe publié par BFMTV révèle que près de la moitié des personnes interrogées pensent que Le Pen gagnera les prochaines élections. D’autres sondages suggèrent qu’elle pourrait remporter entre 47 et 48 % des voix – bien au-delà du score de près de 34 % obtenu par Le Pen au second tour de 2017 contre le président centriste Emmanuel Macron.

“Plus Marine Le Pen a une image douce, plus elle assume des thèmes d’ouverture et de modernité, il y a une probabilité que les électeurs soient attirés par elle à court terme”, a déclaré Christele Lagier, une experte de l’extrême droite de l’Université d’Avignon dans le sud de la France. “Cela fait également des années qu’elle n’a pas fait de politique, elle est donc devenue un visage familier, moins menaçant.”

Pourtant, les intentions de vote d’aujourd’hui ne se traduiront pas nécessairement en réalité l’année prochaine. Selon M. Lagier et d’autres analystes, Mme Le Pen et son parti sont confrontés à des obstacles de taille, allant de leur manque de compétence sur des questions clés comme l’économie, à leur isolement politique, ce qui rend difficile la conclusion des alliances nécessaires pour remporter les élections. Et malgré un demi-siècle de présence en politique, la base de soutien local du parti est inégale.

La rhétorique du courant dominant

Mme Le Pen elle-même concilie de nouveaux slogans et de nouvelles propositions avec son ancien style combatif. Avocate de formation, elle a commencé à redorer l’image du parti peu après avoir succédé à son pugnace père, Jean-Marie Le Pen, il y a dix ans.

En 2018, les partisans ont voté à une écrasante majorité pour que le Front national, qui était autrefois le parti, devienne le Rassemblement national, apparemment plus ouvert. La sortie de l’Union européenne et de l’euro, éléments essentiels du discours du Front national, a été abandonnée au profit de leur réforme.

Dans la rhétorique, au moins, elle a viré encore plus à gauche ces derniers mois. En février, Mme Le Pen a annoncé la création d’une nouvelle plateforme interactive – M l’Avenir, ou M Future – censée susciter l’adhésion des citoyens à son programme présidentiel. Le nom semble être un dérivé proche du nom d’une association environnementale lancée par l’ancienne candidate socialiste à la présidence, Ségolène Royal.

Le Pen appelle également à une alternative au plan environnemental du gouvernement, suggérant à la place un référendum qui inclut plus d’une douzaine de propositions vertes. “L’écologie n’est pas une science triste”, a déclaré Le Pen, mais plutôt une science qui soutient le bien-être des Français.

Les questions reflètent toutefois la philosophie environnementale de Mme Le Pen, qui privilégie par exemple l’énergie nucléaire à l’énergie éolienne. Cela va à l’encontre non seulement des promesses de Macron de réduire lentement l’empreinte énergétique considérable du nucléaire, mais aussi de celles du parti des Verts, qui a fait un bond aux élections locales l’année dernière – tandis que le Rassemblement national n’a obtenu que des résultats moyens, malgré sa victoire dans la ville de Perpignan, dans le sud du pays.

Pendant ce temps, Macron et son parti centriste La République en marche, ou LREM, virent de plus en plus à droite, avec une rhétorique de durcissement de la criminalité et une législation récente contre le séparatisme que beaucoup considèrent comme visant principalement l’islam radical. Si l’analyste Lagier estime que cela pourrait détourner des électeurs potentiels du Rassemblement national, d’autres pensent que c’est le contraire qui pourrait se produire.

Le président français Emmanuel Macron apparaît sur un écran lors d'un chat en direct sur Youtube et Facebook alors que La République En Marche ....
FILE – Le président français Emmanuel Macron apparaît sur un écran lors d’un chat en direct sur Youtube et Facebook, alors que La République En Marche tient le dernier meeting des élections européennes à Paris, en France, le 24 mai 2019.

“On voit que Macron essaie d’asseoir une certaine légitimité en tant que dur”, a déclaré le politologue de l’Université de Tours Sylvain Crépon. “Mais on l’a déjà vu : à chaque fois qu’un parti essaie de s’inspirer du Rassemblement national, il en profite.”

Pourtant, Le Pen et son parti marchent également sur une corde raide, estime Crépon.

“S’ils deviennent trop radicaux, ils se marginalisent”, a-t-il dit. “Mais s’ils deviennent trop mous, ils deviennent banals”.

Un front qui s’effrite

La colère des électeurs face à la gestion de la pandémie par le gouvernement, marquée par des messages contradictoires sur des questions telles que les masques et les restrictions liées au coronavirus, ainsi que la lenteur du déploiement de la vaccination, joue en faveur de Mme Le Pen.

“Le fait que le gouvernement de Macron soit perçu comme assez incompétent dans la gestion de la crise du coronavirus pourrait jouer en faveur de Le Pen et du Rassemblement national”, a déclaré Crepon. “Les gens pourraient dire qu’ils ne pourraient pas faire pire que ce qui a déjà été fait”.

Des personnes marchent près de magasins fermés à Paris, le 20 mars 2021, au premier jour d'un nouveau confinement en France visant à freiner la propagation des cas de COVID-19.
FILE – Des personnes marchent près de magasins fermés à Paris le 20 mars 2021, au premier jour d’une nouvelle mesure de confinement en France visant à enrayer la propagation des cas de COVID-19.

La crainte que le “front républicain” contre l’extrémisme ne s’effrite est peut-être plus durable. Les Français ont été choqués en 2002, lorsque le père de Le Pen est arrivé en deuxième position au premier tour des élections contre le président de centre-droit Jacques Chirac. Ce dernier a remporté une victoire écrasante au second tour, avec plus de 82 % des voix, dans le cadre d’un vaste mouvement de repli contre l’extrémisme.

Mais la politique française est très différente aujourd’hui. Les élections de 2017 ont vu l’implosion des partis traditionnels de droite et de gauche, qui peinent encore à réapparaître, alors même qu’elles ont catapulté le nouveau mouvement de Macron au pouvoir. L’humeur du public a tourné à l’aigre et à la peur avec la pandémie. Et certains dirigeants politiques affirment qu’ils ne diront pas à leurs partisans comment voter, s’il y a un autre second tour Le Pen-Macron en 2022.

Pendant ce temps, Le Pen a récemment obtenu le soutien d’un nouveau parti minuscule appelé Avenir Français, ou French Future. Mais on ne sait pas si d’autres politiciens de droite se joindront à son appel à une alliance des “‘forces nationales” avant les élections de l’année prochaine – et si cela pourrait faire une différence.

“Nous avons de plus en plus d’électeurs qui sont intermittents et volatiles, et qui s’abstiennent aussi assez régulièrement”, a déclaré M. Lagier, ajoutant que “c’est vraiment sur le candidat qui connaît le moins d’abstention lors des prochaines élections que nous devons nous concentrer.”