26 janvier 2021

2021 Prévisions d’admission aux collèges

Alors que cette année insondable touche à sa fin, si vous êtes comme moi, vous êtes plus intéressé par l’avenir que par le gâchis qui se trouve derrière nous. L’année dernière, à la même époque, le monde de l’admission dans les universités était encore en train de faire face aux répercussions du scandale des Varsity Blues et de l’enquête du ministère de la justice sur les directives éthiques de la National Association for College Admission Counseling (NACAC). À la fin de l’année 2019, j’ai demandé aux responsables des admissions dans les universités de me faire part de leurs visions pour l’année à venir. Sachant ce qu’ils faisaient à ce moment-là, entre autres prédictions, ils ont suggéré des changements probables en matière d’accès, de viabilité financière et de tests. Puis est arrivée l’année 2020, une année qui a rendu tout recul au mieux flou.

Que nous réserve l’année 2021 ? Avec une élection présidentielle derrière nous, un vaccin contre le coronavirus qui commence à inoculer la nation et un engagement renouvelé pour les questions de justice raciale, nous espérons que l’année à venir apportera l’unité et la guérison. Une fois de plus, j’ai demandé aux dirigeants des universités de me faire part de leurs pronostics pour les 12 prochains mois. Entre autres projections, le consensus général est que l’admission virtuelle est là pour rester, que les tests standardisés vont s’effacer et que l’imprévisibilité des inscriptions va régner. Voici ce qu’ils avaient à dire :

Tendances des inscriptions

Jerry Lucido est professeur de pratique et doyen associé des services stratégiques d’inscription à la Rossier School of Education de l’Université de Californie du Sud. Il est également directeur exécutif du Center for Enrollment Research, Policy and Practice (CERPP) de l’USC, qui bénéficie d’une bourse de la Fondation Bill et Melinda Gates pour étudier l’impact de la pandémie de Covid-19 sur les inscriptions des étudiants dans l’enseignement supérieur. Nous en saurons plus au fur et à mesure de leurs recherches cette année, mais Lucido souligne que “de nombreuses analyses utilisées par les bureaux d’admission pour prévoir les inscriptions et prendre des décisions d’admission sont en évolution”. Par exemple, dit-il, “les tests sont au mieux facultatifs et manquent dans la plupart des dossiers. La possibilité de se rendre sur les campus et d’en faire l’expérience est très limitée. Les dossiers d’activités sont plus difficiles à évaluer”. Lucido ajoute : “cela signifie que la solidité du programme d’études suivi et les notes obtenues, qui sont toujours les facteurs les plus importants dans l’admission, joueront un rôle de plus en plus important”. Il prédit que “d’autres facteurs étant difficiles à évaluer, tous les collèges, sauf les plus sélectifs, vont couvrir leurs paris et ouvrir les portes plus largement”. Moins l’école sera sélective, plus la porte s’ouvrira loin”. Il explique également que “les familles qui peuvent démontrer une capacité et une volonté de payer seront convoitées”, ajoutant que “du point de vue du bien public, cette ouverture des portes peut créer des opportunités pour certains étudiants qui ont été considérés comme trop risqués dans le passé, mais leur financement sera un défi”.

Charles Lloyd est le président du White Mountains Community College dans le New Hampshire. Selon lui, “après avoir connu une année d’imprévisibilité à tous points de vue, l’automne 2021 pourrait s’avérer être une saison plus favorable pour les inscriptions au community college”. Il s’empresse d’ajouter : “Bien sûr, “plus lumineux” est relatif après que le secteur ait baissé de plus de 10% par rapport à l’année précédente à l’automne 2020″. Lloyd pense que “de nombreux étudiants ont choisi l’alternative la plus populaire pour aller dans les community colleges cet automne, qui est notre rival de longue date No College. Beaucoup d’étudiants ont choisi de ne pas aller à l’école en faveur d’une année sabbatique, en aidant les enfants à apprendre à distance, ou en devant travailler plus d’heures pour compenser d’autres revenus perdus par le ménage”. Il prédit qu’à l’automne 2021, “une partie de l’imprévisibilité sera éliminée, bien que d’autres subsisteront certainement à mesure que l’économie se redressera lentement”, ajoutant : “Je prévois une baisse moins importante d’une année sur l’autre à l’échelle nationale, avec l’espoir d’une stagnation des inscriptions”. Il souligne que “les community colleges sont connus pour leur agilité et leur capacité à répondre rapidement aux besoins des entreprises et de l’industrie. Cela rend les community colleges encore plus critiques dans le domaine de la formation de la main-d’œuvre”.

Réalité virtuelle

Mike Drish, directeur des admissions en première année à l’université du Massachusetts Amherst, estime que “la plupart des bureaux d’admission reviendront volontiers aux visites et aux événements en personne”. Il souligne toutefois que “l’engagement virtuel (webinaires, médias sociaux, visites virtuelles) – tant pour les bureaux d’admission que pour les futurs étudiants/familles – est aujourd’hui une source de confort qui permettra à de nombreux collèges d’avoir une portée plus large que jamais et un accès plus large pour les années à venir”. Tout le monde a l’installation chez lui, il semble donc probable qu’un retour au recrutement en personne sera accentué par l’engagement virtuel”.

Bien que de nombreuses stratégies d’admission continueront à bénéficier de ce que nous avons appris sur le recrutement virtuel, Grant Gosselin, directeur de l’admission des étudiants de premier cycle au Boston College prédit que “l’éducation en fonction du lieu sera très demandée”. Il déclare qu'”après des années de prévisions selon lesquelles les universités en ligne remplaceront les institutions en briques et en mortier, les étudiants des lycées et des collèges sont épuisés par l’apprentissage en ligne. Ils aspirent aux connexions personnelles que l’apprentissage en ligne ne peut tout simplement pas leur offrir”. Il ajoute que “bien sûr, les universités en ligne continueront à avoir un rôle à jouer, mais les institutions résidentielles qui ont fait leurs preuves en matière d’encouragement du développement scolaire et personnel des étudiants prospéreront”.

Test

Selon M. Drish de l’Université du Massachusetts, “le SAT/ACT facultatif à grande échelle n’est pas un phénomène d’un an. Il est probable qu’il faudra au moins 2 à 3 ans pour de nombreuses universités, y compris les universités phares de l’État. Il ajoute que “le SAT/ACT optionnel pour quelques cycles d’admission signifie une nouvelle normalité potentielle, et les établissements peu enclins au risque peuvent craindre de revenir à exiger des résultats aux tests et donc perdre tout gain perçu au cours de ces années”. Jonathan Burdick, vice-recteur aux inscriptions à l’université de Cornell est du même avis, prédisant que “beaucoup des centaines d’institutions sélectives qui sont devenues facultatives pour les tests de dépistage de la pandémie annonceront bientôt leur intention de le rester plus longtemps qu’elles ne l’avaient initialement prévu”. Il ajoute qu'”une partie du carburant de ce choix et de cette poursuite sera la question active du rôle de l’université et du bureau d’admission dans la lutte contre le racisme”. Beth Wiser, directrice exécutive de l’admission des étudiants de premier cycle à l’Ohio State University, souligne que “ce cycle de candidature a permis de tester et de modifier des pratiques d’admission de longue date… certaines vont changer à nouveau, tandis que d’autres ne reviendront jamais”. Si cette année universitaire peut avoir un côté positif, elle a donné aux institutions le courage, par nécessité, de briser ces normes et d’employer de nouvelles approches qui, nous l’espérons, profiteront aux étudiants et au processus à l’avenir”. Falone Serna, vice-président chargé de la gestion des inscriptions au Whittier College est du même avis : “Je ne vois pas les choses revenir complètement à la normale, nous devrons donc tous continuer à ajuster nos politiques et procédures pour répondre aux besoins des étudiants”.

En parlant d’aider les étudiants et de répondre à leurs besoins, les conseillers des lycées et des universités qui ont traditionnellement exigé des tests standardisés sont de plus en plus nombreux à demander que l’on décide s’ils conserveront les politiques de tests optionnels pour la promotion de 2022. L’hiver et le printemps de l’année junior sont généralement les périodes où de nombreux juniors passent le SAT et l’ACT, et les restrictions imposées par la pandémie font que ces possibilités semblent de moins en moins probables. Cela suscite l’inquiétude de certains élèves et parents qui tentent de planifier et de déterminer si la préparation des tests vaut le temps, les ressources et l’énergie nécessaires. Bob Schaeffer, directeur exécutif intérimaire de FairTest : National Center for Fair &amp ; Open Testing explique que 72% de tous les établissements délivrant des diplômes de licence n’exigent pas de tests de la part des étudiants qui se présentent à l’automne 2021. Selon lui, “sur les plus de 600 collèges et universités qui ont suspendu l’obligation de soumettre les résultats des tests depuis la mi-mars 2020, plus de 100 ont annoncé que les nouvelles politiques seraient permanentes ou adoptées sous forme de projets pilotes pluriannuels”. M. Schaeffer ajoute : “Nous pouvons être certains qu’au moins 1 170 écoles (plus de la moitié des écoles de quatre ans) seront en mesure de faire passer des tests aux candidats de l’automne 2022”, et il prédit que “le nombre (et le pourcentage) sera probablement beaucoup, beaucoup plus élevé”. Il ne fait aucun doute que le rôle des tests standardisés continuera d’attirer beaucoup d’attention cette année alors que les familles et les éducateurs observent le système de l’Université de Californie, d’autres universités phares de l’État et des collèges très sélectifs pour avoir des indices sur ce que l’avenir leur réserve.

Accès

Les problèmes d’accès et d’accessibilité ne sont pas nouveaux dans l’admission aux universités, même si la pandémie et le dialogue national sur le racisme et l’équité permettront, espérons-le, de maintenir ces préoccupations au premier plan du travail d’admission. Alors que nous nous tournons vers 2021, le Wiser de l’État de l’Ohio déclare que “nous sommes surtout préoccupés par les personnes qui ne font pas partie de ce groupe et qui pourraient être laissées pour compte… certains de nos étudiants des districts urbains et plus ruraux ne font pas de demande d’admission ou ne soumettent pas le FAFSA au même rythme et nous voulons être sûrs qu’ils ont toujours des options postsecondaires après l’obtention de leur diplôme”. Gil Villanueva, vice-président associé &amp ; doyen des admissions à l’université de Richmond est du même avis, déclarant que si “les collèges et les universités seront récompensés pour leur résilience en 2021, malheureusement, les demandes et les inscriptions des étudiants à faible revenu continueront d’être à la traîne”. Il ajoute, “soyez prêts à recevoir plus de demandes d’aide financière et plus de demandes de bourses au mérite car 2020 n’est pas une année de bueno”. M. Villanueva prédit également que “la génération Z continuera à graviter vers les écoles situées dans les centres urbains ou à proximité et que nombre d’entre elles seront intéressées par des études dans les domaines de la santé, des sciences politiques, de l’économie, de l’informatique et des STEM.

Rachelle Hernandez, vice-doyenne de la gestion des inscriptions et de la réussite des étudiants à l’université du Texas à Austin, déclare : “J’espère que nous continuerons à faire preuve de créativité pour établir des liens avec les étudiants potentiels et répondre à leurs besoins. Un contact précoce est essentiel pour que les étudiants et les familles ne se posent pas de questions sur les étapes nécessaires pour se préparer à l’université”. Elle ajoute : “J’ai été encouragée par l’engagement incroyable de nos professionnels des admissions qui s’attachent à soutenir les étudiants en tant qu’individus, à écouter réellement les étudiants et à répondre à leurs besoins – de manière à accroître l’accès aux informations sur les universités. Mme Hernandez explique : “Ce travail est une entreprise humaine et j’espère en particulier que l’accent mis dans l’enseignement supérieur sur l’encouragement et le service aux étudiants de première génération et à faible revenu et sur l’élargissement des possibilités offertes aux étudiants, quel que soit le revenu familial, continuera à se développer”.

Paul LeBlanc, président de l’Université du New Hampshire du Sud, déclare que “la gueule de bois économique prolongée à partir de 2020 signifie que les étudiants d’âge traditionnel aux moyens financiers limités vont maintenant inonder les programmes en ligne moins coûteux afin qu’ils puissent vivre chez eux, travailler et mieux payer leurs études”. En attendant, M. Lucido de l’USC déclare : “Je m’attends à ce que l’administration Biden adopte des politiques axées sur l’accès, comme la possibilité de doubler la subvention Pell”. Il affirme que “plus que cela est nécessaire, mais ce serait un bon début”. D’autre part, il souligne que “les notions souvent exprimées de “collège gratuit”, qui sont étendues à ceux qui peuvent déjà payer et qui tirent déjà un avantage différentiel de l’enseignement supérieur aux États-Unis, ne contribueront guère à améliorer l’accès et la réussite dans l’enseignement supérieur des familles à faibles et moyens revenus et des étudiants de couleur”.

Daniel Porterfield, président et directeur général de l’Aspen Institute, et ancien président du collège, se fait l’écho des prédictions des autres. Selon lui, “l’une des conséquences de la calamité de COVID-19 est qu’un nombre énorme d’étudiants à faibles revenus mettent leurs espoirs et leurs projets d’université en suspens. Je prédis que de nombreux collèges et universités développeront des approches globales pour s’engager avec tous ces talents, en particulier en augmentant l’aide financière basée sur les besoins, et qu’ils récupéreront le terrain perdu en tant que moteurs d’opportunités”. Et d’ajouter : “Bien entendu, tous les établissements ne le feront pas. Celles qui revendiquent cet avenir seront les institutions qui dirigent notre société. “

Boules de cristal nuageuses

Ken Anselment, vice-président pour les inscriptions &amp ; communications à l’Université Lawrence le dit le mieux, en soulignant que “si cette pandémie nous a appris quelque chose, c’est la folie des prédictions”. Anthony Jones, doyen associé et vice-président adjoint de la gestion des inscriptions à l’université Howard est du même avis. Il déclare : “Ma seule prédiction concernant l’admission à l’université pour l’année à venir est qu’elle sera extrêmement imprévisible ! Il ajoute que “si l’on considère que les modalités des différents systèmes d’enseignement secondaire connaissent encore un certain niveau de changement et que le marché de l’emploi reste instable, même si nous nous dirigeons vers ce qui est prévu comme un hiver rigoureux dans certaines régions, la conclusion sur la façon dont les étudiants réagiront et s’inscriront est, au mieux, incertaine”. Selon M. Jones, avec “la disponibilité de plusieurs vaccins à l’horizon proche, on peut espérer que d’ici la fin du printemps 2021, les familles seront plus confiantes dans leur avenir”.

En parlant d’espoir, Lee Ann Backlund, doyenne des admissions et de l’aide financière et vice-présidente de la planification des inscriptions à l’Université du Sud, préfère cela, plutôt que d’essayer de prédire. Lorsqu’elle réfléchit aux nombreuses leçons que la pandémie lui a apprises, elle déclare : “Parmi mes espoirs et mes rêves figure l’espoir que les tests standardisés seront de courte durée et que les universités regarderont au-delà des résultats des tests lorsque nous travaillons avec les étudiants. Que le processus de sélection des universités se concentre davantage sur le travail quotidien des étudiants, mais qu’il mette également en lumière ce que chaque étudiant apportera à nos communautés. Que nous continuerons à améliorer nos efforts de recrutement virtuel et que nous serons plus disponibles pour tous les étudiants qui cherchent à s’informer sur les universités, même lorsque nous nous rencontrons en personne, que nous voyageons et que nous travaillons avec les étudiants”. Elle ajoute que “la partie accès du recrutement virtuel est tellement importante qu’il faut continuer”.

Pour les étudiants, M. Backlund déclare : “J’espère qu’ils ralentiront et ne reviendront pas à la “construction d’un CV” pour entrer à l’université, mais qu’ils se concentreront sur ce qui est important pour eux. Ont-ils de nouveaux passe-temps qu’ils apprécient ? La pandémie nous a tous obligés à être un peu plus créatifs, à ralentir et à ne pas nous occuper pour le plaisir d’être occupés. J’espère que les étudiants, et mes collègues, reconsidèrent ce qui leur apporte de la joie au quotidien et savent que les petites choses sont tout aussi importantes si elles apportent de la joie et de la satisfaction aux individus”. Amy Cembor, doyenne associée senior des admissions au Providence College est du même avis, prédisant simplement que “comme toujours, cette année, les étudiants se retrouveront là où ils sont censés être !

Eric Maguire, vice-président chargé des inscriptions à l’université de Wake Forest, nous rappelle que malgré l’incertitude, “des jours meilleurs sont à venir”. Ainsi, si nous pouvons apprendre beaucoup des 12 derniers mois, ne vivons pas dans cette obscurité. Au contraire, prenons ces leçons et travaillons en collaboration en tant qu’éducateurs, parents et étudiants pour faire de la recherche, de la candidature et de l’accès à l’université une expérience d’équité, de simplicité et de joie en 2021. Il y a de l’espoir.