200 ans après sa mort, Napoléon mène à nouveau une France divisée dans la bataille – News 24

PARIS – “Napoléon fait partie de nous”, a déclaré mercredi le président français Emmanuel Macron dans un discours historique marquant le 200e anniversaire de la mort de l’empereur.

Que ce soit pour le meilleur ou pour le pire a fait l’objet d’un débat national amer qui a reflété et alimenté les guerres culturelles plus modernes qui divisent la société française et remettent en question ses notions d’identité nationale.

Napoléon Bonaparte a été considéré par certains – en grande partie de la droite politique – comme un génie militaire, un modernisateur et un héros national qui évoque une époque plus glorieuse. Pour d’autres, c’est un impérialiste, un belliciste et un assaillant qui devrait être vilipendé et non vénéré.

Alors que la plupart des dirigeants français actuels ont évité de rendre hommage au général qui divise, Macron a rompu avec les conventions et a exhorté le pays à affronter son histoire.

Il déposa également une gerbe au pied de la tombe grandiose de Napoléon aux Invalides, un monument au dôme d’or, alors que la France commémorait avec inquiétude le bicentenaire de la mort de Napoléon en 1821 tout en se préparant aux élections présidentielles de l’année prochaine.

“Si sa splendeur résiste à l’érosion du temps, c’est parce que sa vie porte en chacun de nous un écho intime”, a déclaré Macron dans un discours à l’Institut de France – établi par Napoléon sur les rives de la Seine ici.

“La vie de Napoléon est une ode à la volonté politique. Le parcours d’un enfant d’Ajaccio devenu maître de l’Europe montre clairement qu’un homme peut changer le cours de l’histoire”, a déclaré Macron, le plus jeune dirigeant du pays depuis Napoléon et a cherché à se positionner comme une figure de définition similaire.

Le président Emmanuel Macron, au tombeau de Napoléon lors d’une cérémonie mercredi pour commémorer le 200e anniversaire de la mort du général et de l’empereur à la cathédrale Saint-Louis des Invalides, à Paris.
Sarah Meyssonnier / Reuters

L’anniversaire était un moment pour «une commémoration éclairée», mais pas une célébration, a ajouté Macron.

L’héritage de Napoléon, en particulier autour de l’esclavage, a fait l’objet d’un nouvel examen au milieu du compte mondial sur la race qui a suivi la mort de George Floyd, qui a déclenché des manifestations dans les rues françaises et dans plusieurs capitales européennes.

En 1802, Napoléon rétablit l’esclavage par décret dans les Caraïbes françaises, annulant son abolition en 1794. Les révoltes furent violemment réprimées tandis que les propriétaires fonciers blancs et l’empire français en expansion s’enrichissaient.

Les historiens et commentateurs noirs affirment que cet aspect de son héritage reste sans réponse en France, qui est toujours aux prises avec son passé colonial et des accusations d’inégalité profondément enracinée et de racisme envers ses populations minoritaires et immigrées. Le débat houleux survient quelques jours avant la commémoration par le pays de l’abolition de l’esclavage en France, célébrée chaque année le 10 mai.

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Macron a décrit la décision de Napoléon de rétablir l’esclavage comme une trahison, mais les critiques étaient toujours consternés par ses hommages à l’homme qui a contribué à façonner la France moderne.

“Cette commémoration est une honte nationale”, a déclaré Louis-Georges Tin, militant et président d’honneur du Conseil représentatif des associations noires de France. “Quand le président d’un pays rend hommage à un homme qui a commis tant de crimes et un crime contre l’humanité, cela en dit long sur les normes morales du pays”.

Tin, qui est né sur l’île caribéenne de la Martinique, a déclaré que les actions de Macron avaient «offensé» non seulement les Noirs en France et à l’étranger, mais aussi tous ceux qui se considèrent «humanistes».

En juillet, des manifestants en Martinique, un territoire français, ont démoli une statue de l’impératrice de Napoléon, Joséphine, née dans une riche famille coloniale de l’île.

“Napoléon a joué un rôle déterminant dans la création des racines du racisme et de la discrimination en France, il était incontestablement un raciste”, a déclaré Claude Ribbe, auteur de “Napoleon’s Crimes”, à NBC News. “Et comme pour l’esclavage, d’autres pays avaient aussi l’esclavage, mais la France sous Napoléon est le seul pays à le réintégrer.”

Mais pour Peter Hicks, responsable des affaires internationales à la Fondation Napoléon, un organisme de recherche basé à Paris, l’empereur était un homme de son temps et doit être replacé dans un contexte historique.

“La chose à propos de l’épisode de l’esclavage dans l’épopée napoléonienne est, c’est tellement tangentiel”, a déclaré Hicks à NBC News.

Napoléon n’était pas raciste, a-t-il ajouté, et n’avait «aucun intérêt réel pour l’idée de couleur». Il a plutôt pensé principalement en termes de pouvoir, de politique et d’ordre, a déclaré Hicks.

“L’histoire est complexe, difficile et étrange, et Napoléon en fait partie, pour le meilleur et pour le pire”, a déclaré Hicks, citant l’influence démesurée du général sur les affaires mondiales du Chili à la Russie.

“Il est si essentiel à la création de la France, vous ne l’aimerez peut-être pas mais vous ne pouvez pas ne pas le regarder en face,” il ajouta.

Napoléon a pris le pouvoir lors d’un coup d’État de 1799, renversant la démocratie naissante qui avait déposé la monarchie française. Les victoires sur les champs de bataille étendirent sa puissance à travers l’Europe avant sa défaite face aux Britanniques à Waterloo.

Maître administrateur, Napoléon a créé le code pénal de la France, ainsi que le système administratif des régions et des écoles qui existent encore aujourd’hui. Mais il a également annulé les avancées en matière de droits des femmes et s’est battu brutalement pour la suprématie dans le commerce du sucre aux Antilles.

Il est mort en exil à Sainte-Hélène dans l’océan Atlantique Sud à l’âge de 51 ans.

Le 200e anniversaire de sa mort tombe à un moment politiquement sensible, la France étant à un an d’une élection présidentielle.

Le chef d’extrême droite Marine Le Pen, Le principal challenger de Macron, a critiqué le président pour ne pas avoir célébré l’héritage d’un «éternel héros français».

Les sondages suggèrent que Le Pen gagne du terrain.

“Le président Macron a tenté de concilier les différents points de vue actuellement en France sur Napoléon”, a déclaré François Héran, sociologue et universitaire au Collège de France à Paris.

«Chaque acte d’Emmanuel Macron a, bien sûr, une orientation électorale, cela ne fait aucun doute, mais il aurait pu maintenir la vision traditionnelle du culte de Napoléon à laquelle nous sommes habitués, et il n’a pas … ce qui est plutôt courageux ,” il a dit.

Mais Héran n’était pas d’accord avec l’idée que Napoléon était simplement un homme de son temps. Il a ajouté que les jeunes et les médias sociaux conduisaient “une évolution” et poussaient à un réexamen de l’identité française, qui comprenait un nouvel examen minutieux de l’héritage de Napoléon.

“Nous devons affronter tous les aspects de notre histoire de France. Soyons capables de regarder sans déni”, a déclaré Héran. “Ce n’est pas de la haine de soi. C’est la seule façon d’être adulte.”