16 graphiques qui ont changé notre façon de voir les écoles américaines en un an, à la différence de tous les autres

Voici le dernier article de The 74’s en cours Vue d’ensembleSérie “LesLe programme de recherche sur l’éducation de l’UE, qui a pour but de mettre en lumière les écoles américaines grâce à de nouvelles recherches et données sur l’éducation, a été lancé en janvier 2009. (Recevez nos dernières mises à jour directement dans votre boîte de réception – inscrivez-vous à The 74 Bulletin d’information)

NJamais auparavant le système éducatif américain n’avait été mis sous un microscope – parfois littéralement – comme il l’était en 2020.

C’est parce que COVID-19 a montré à quel point les écoles nous semblent aller de soi. La recherche en éducation examine toutes sortes de choses qui se passent à l’intérieur des murs des écoles, des cours de sciences et de gymnastique aux congés maladie et aux suspensions. Mais les experts n’ont jamais eu à réfléchir à ce qui pourrait se passer si tout cela – les embrassades, les petits-déjeuners gratuits, les tests standardisés, et même les bâtiments eux-mêmes – disparaissait tout simplement. Ce printemps, c’est exactement ce qui s’est passé, échouant des dizaines de millions d’étudiants dans les limbes académiques alors même que cette phrase était en train d’être écrite.

C’était la pire année de l’éducation. Mais au fil des mois, les chercheurs ont continué à collecter des données et à mener des enquêtes sur le terrain. Ils nous ont donné une idée des enfants qui risquaient le plus de prendre du retard, de la rapidité avec laquelle ils pourraient rattraper une dose de tutorat de haute intensité et des raisons pour lesquelles les dirigeants locaux décidaient de rouvrir les écoles à l’apprentissage en personne. Au-delà des études portant spécifiquement sur les effets de la pandémie, nous avons continué à apprendre comment les 130 000 écoles primaires et secondaires du pays ont un impact sur la vie des enfants.

Ce qui suit est un historique de l’éducation, en graphiques, d’une année pas comme les autres.

Perte d’apprentissage : l’image se développe encore

Avec l’absence prolongée des élèves de leurs classes, la question clé que pose le coronavirus est de savoir jusqu’où ils vont prendre du retard dans leurs études. Compte tenu de la transition difficile vers l’enseignement virtuel (sans parler des millions de familles qui n’ont pas d’accès à Internet à la maison), beaucoup craignaient que des mois de séances de Zoom ne retardent irrémédiablement leurs résultats.

Comme les écoles physiques de nombreuses régions risquent de rester fermées pendant des mois, beaucoup de choses ne sont pas encore claires. Mais les premières données suggèrent que les dommages causés aux écoles ne seront peut-être pas aussi dévastateurs qu’on le pensait. Les résultats du test MAP de cet automne, une évaluation informatisée conçue par la NWEA, une association à but non lucratif dans le domaine de l’éducation, montrent que plus de 4 millions d’élèves de la troisième à la huitième année ont obtenu de moins bons résultats en mathématiques que leurs camarades de même niveau en 2019 ; leurs compétences en lecture, cependant, ont peu changé. Bien qu’encore préliminaire, ce résultat est meilleur que ce que le groupe avait prédit au printemps sur la base de recherches sur le problème de la “glissade d’été”.

Il n’en reste pas moins qu’une mise en garde importante s’impose : Selon la NWEA, environ un quart des participants au MAP de l’année dernière n’ont pas passé le test cet automne. Et ces étudiants, en majorité des Latino-Américains et des Afro-Américains, sont probablement ceux qui risquent le plus d’être laissés pour compte.

Lacunes dans les réalisations : La classe, c’est important, à plus d’un titre

Dans au moins une analyse, il a déjà été démontré que certains groupes d’étudiants sont à la traîne par rapport à leurs pairs plus favorisés. Une étude en cours, menée par le célèbre économiste Raj Chetty et ses collègues de l’Opportunity Insights de Harvard, montre que les enfants issus de familles à faibles revenus ont connu une chute brutale de leurs résultats en mathématiques au début de la pandémie.

(Perspectives d’avenir)

L’étude a utilisé les données de Zearn, un concepteur de programmes scolaires à but non lucratif dont les leçons de mathématiques en ligne ont été utilisées par près d’un million d’élèves ce printemps. Alors que les écoles ont pu continuer à attribuer les leçons pendant le vol depuis les bâtiments scolaires, les enfants ont presque immédiatement commencé à suivre moins de leçons – et ce sont ceux des groupes à faible revenu qui ont le plus souffert. Alors que l’article se concentre principalement sur le sort mortel jeté par la pandémie sur l’économie américaine, les conclusions de Zearn montrent la preuve de ses “effets cicatriciels durables” potentiels, a écrit Chetty et son équipe.

Tutorat : Peut-on le mettre à l’échelle ?

La recherche sur l’efficacité du tutorat a longtemps mis en évidence une méthode prometteuse pour améliorer les résultats des élèves en difficulté, mais dont l’efficacité serait difficile à atteindre à l’échelle. Pour s’inspirer des modèles d’enseignement individuel ou en petits groupes qui ont fait leurs preuves, il faut embaucher (ou du moins former) beaucoup de nouveau personnel. Toutefois, quels que soient les défis logistiques, les revers académiques infligés par la pandémie sur plusieurs années scolaires ont conduit les chercheurs à se pencher de plus près sur le tutorat en 2020.

Bureau national de la recherche économique

Dans un document de travail publié cet été, Philip Oreopoulos, économiste de l’Université de Toronto, a examiné les résultats de près de 100 essais contrôlés randomisés de programmes de tutorat, détectant des résultats fortement positifs pour les performances scolaires dans plusieurs matières. Plus prometteur encore, l’intervention a fonctionné – avec des tailles d’effet parfois spectaculaires – dans plusieurs formats, même lorsqu’elle était menée par des tuteurs qui n’étaient pas des éducateurs professionnels. Si des paraprofessionnels, des bénévoles formés et même des membres de la famille peuvent dispenser un enseignement individuel efficace, il pourrait être possible d’utiliser des tuteurs à l’échelle nationale pour aider les élèves à rattraper le retard par rapport à COVID, comme l’a proposé le professeur Matt Kraft de Brown.

Réouverture des écoles : La politique l’emporte sur la science

Le coronavirus, et les mesures prises pour enrayer sa propagation, ont représenté un défi social soudain et presque imprévisible. Mais ils ont également interagi avec l’une des forces les plus familières de la vie américaine, la politique partisane.

Lorsque les démocrates et les républicains ont commencé à se diviser sur les mandats de masques, les restrictions commerciales et l’hydroxychloroquine, il était facile de prévoir que la réouverture des écoles déclencherait une réaction similaire. Et d’après les premières analyses, c’est précisément ce qui s’est passé. De nombreux chercheurs ont découvert que l’élaboration de plans de réouverture en personne au niveau des comtés était étroitement associée à la part de vote du président Trump aux élections de 2016, mais qu’elle semblait déconnectée de la prévalence de la COVID dans une communauté donnée. Comme l’a déclaré Jon Valant, senior fellow de la Brookings Institution, à The 74, “Quand une question comme celle-ci est mise en cause, elle fausse la prise de décision d’une manière qui est vraiment dangereuse”.

La sécurité à l’école : Comment la police voit les élèves

En dehors de la pandémie, l’autre grand thème de l’éducation en 2020 concerne l’inégalité raciale. Après l’assassinat de George Floyd en mai, les districts des grandes villes comme St. Paul, San Francisco et Seattle ont tous décidé de mettre fin aux contrats avec les services de police locaux, souvent placés à l’intérieur des bâtiments scolaires pour assurer la sécurité et l’ordre. Entre-temps, une étude qualitative publiée dans le journal Problèmes sociaux a fourni des preuves troublantes de la façon dont les agents de ressources scolaires considèrent les enfants qu’ils servent.

S’appuyant sur un échantillon d’entretiens avec plus de 70 agents de police de deux communautés, les auteurs ont constaté que ceux qui étaient en poste dans des écoles raciales mixtes étaient plus susceptibles de considérer les élèves comme des menaces comportementales que ceux qui travaillaient dans une communauté plus riche et plus blanche – même si les taux d’arrestation de mineurs étaient globalement similaires dans les deux zones. Cette croyance, combinée à l’utilisation commune de ce que les chercheurs considèrent comme des “tropes racialisés”, pourrait donner du crédit aux appels des activistes à retirer la police des écoles.

L’équité raciale : Les rubriques pourraient réduire les écarts de notation

Même avant le tollé de cette année concernant les brutalités policières, les observateurs de l’éducation ont longtemps soutenu que les préjugés structurels intégrés au système de la maternelle à la 12e année contribuent à la disparité raciale des résultats des élèves. Le débat sur la construction a conduit de nombreux districts scolaires à adopter des formes de formation antiraciste destinées à purger les préjugés des interactions scolaires, bien que les preuves de son efficacité soient quelque peu minces.

Dans un document de travail diffusé cet été, David Quinn, professeur d’éducation à l’USC, a toutefois examiné les effets d’une autre approche pour lutter contre les préjugés : la normalisation de la façon dont les enseignants évaluent le travail des étudiants. Dans une expérience sollicitant les réponses de plus de 1 500 enseignants, Quinn a constaté que les participants avaient tendance à donner des notes plus faibles à un devoir d’écriture crédité à un étudiant qui était supposé ne pas être blanc – par l’utilisation d’un nom racial identifiable tel que “Dashawn” – qu’à un devoir identique crédité à un étudiant nommé “Connor”.

Mais cette tendance a été réduite de façon mesurable lorsque les enseignants ont été invités à utiliser une grille de notation avec des critères de performance liés à des aspects spécifiques de la mission. En fait, l’utilisation de cet outil a permis de réduire presque entièrement les différences raciales. La “sélection réfléchie des mesures d’évaluation”, a écrit Quinn, pourrait être un outil puissant dans la salle de classe.

Leadership : Les candidats principaux noirs sont désavantagés

Malgré tous les discours de ces dernières années sur l’importance de la correspondance raciale entre les élèves et les enseignants – les études successives montrent que les élèves non blancs obtiennent de meilleurs résultats, des résultats aux tests aux infractions disciplinaires, lorsqu’ils sont encadrés par au moins un enseignant qui leur ressemble – le groupe des directeurs d’école américains est relativement homogène. Un phénomène alimente l’autre, car les dirigeants des minorités réussissent souvent mieux à recruter et à retenir les enseignants des minorités.

(Lisa Marie Patterson)

Une étude publiée par l’Association américaine de recherche sur l’éducation (American Education Research Association) donne un aperçu du problème. Dans une analyse portant sur 4 700 directeurs adjoints au Texas entre 2001 et 2017, les auteurs ont découvert que 45 % des candidats blancs ont finalement été promus au poste le plus élevé, alors que seulement 35 % des candidats afro-américains l’ont été. La disparité persistait même si les candidats des deux races possédaient des maîtrises et des diplômes d’État qui les qualifiaient pour le poste de directeur. Plus frappant encore, le temps d’attente moyen pour une promotion était plus court de sept mois pour les administrateurs blancs.

Politique de l’éducation : Les conseils d’administration des établissements scolaires : le blanc est de travers

Les élections des conseils scolaires sont presque destinées à produire un faible engagement et un taux de participation encore plus faible, car d’obscurs candidats se disputent les postes pendant les cycles de campagne hors année. La mollesse du processus démocratique explique probablement pourquoi les recherches ont généralement montré que les membres des conseils d’administration locaux sont beaucoup plus susceptibles d’être riches et blancs que les personnes qu’ils représentent.

Une étude du début de l’année a mis ce point encore plus en évidence. Les professeurs Vladimir Kogan et Stéphane Lavertu, de l’université d’État de l’Ohio, ainsi que Zachary Peskowitz, professeur à l’université Emory, ont utilisé les taux de participation aux élections des conseils d’administration en Californie, dans l’Illinois, dans l’Ohio et dans l’Oklahoma pour montrer que la race des membres des conseils d’administration des écoles est souvent totalement non représentative non seulement de l’électorat adulte, mais aussi de la population étudiante qu’ils servent. En fait, la plupart des districts à majorité non blanche ont élu des conseils scolaires à majorité blanche.

Pire encore : L’écart de représentation entre les hommes politiques et leurs électeurs s’est creusé, tout comme l’écart de réussite raciale dans les écoles.

Santé mentale : Les lois anti-intimidation réduisent le nombre de suicides d’étudiants

La multiplication des rapports sur l’anxiété et la dépression chez les adolescents a attiré l’attention des éducateurs et des familles sur la question de la santé mentale des élèves, en particulier chez les adolescents. Cette tendance est soulignée par une augmentation effrayante du taux de suicide chez les adolescents, qui fait souvent surface dans les médias par le biais de récits tragiques de jeunes poussés au désespoir par des brimades à l’école.

En partie en réaction à ces chiffres effrayants, chaque État du pays a adopté une législation obligeant les responsables de l’éducation à lutter contre les comportements abusifs dans les écoles. Dans un document de travail publié en février, les chercheurs soulignent les signes indiquant que leurs efforts ont déjà porté leurs fruits : Chez les filles de 14 à 18 ans, l’adoption de lois anti-brimades est associée à une diminution des brimades, de la dépression et des idées suicidaires. Le nombre de suicides a diminué de 15 %, tandis que les filles LGBT avaient 18 % de chances en moins de planifier leur suicide.

Ces résultats sont toutefois accompagnés d’un astérisque : Les garçons, qui sont nettement plus susceptibles de se suicider et moins susceptibles de chercher un soutien émotionnel lorsqu’ils sont victimes d’intimidation, n’ont constaté aucune réduction du taux de suicide par rapport aux lois.

Au-delà des résultats des tests : L’apprentissage socio-affectif dans les écoles secondaires

L’apprentissage socio-émotionnel représente peut-être le domaine de recherche le plus brûlant en matière d’éducation à l’horizon 2021. Au-delà des connaissances et des compétences traditionnelles que les étudiants doivent acquérir à l’école, les chercheurs ont de plus en plus soutenu ces dernières années que les jeunes doivent être dotés de caractéristiques non scolaires pour réussir à l’âge adulte : patience, flexibilité, gratitude et, plus célèbre encore, courage.

Ce type de développement personnel a souvent été le point de mire des écoles maternelles et élémentaires, mais des preuves récentes indiquent qu’il peut être accompli avec des résultats significatifs dans les classes supérieures également. En utilisant des données provenant à la fois de tests standardisés et d’enquêtes sur le climat scolaire, un groupe de chercheurs a comparé les performances des élèves qui ont fréquenté les écoles publiques de Chicago. Leur principale conclusion : Pour une série de résultats incluant l’absentéisme, l’arrestation à l’école, l’obtention du diplôme du secondaire et l’inscription à l’université, les élèves étaient en fait mieux lotis en fréquentant des écoles secondaires qui inculquaient des traits socio-émotionnels plutôt que celles qui maximisaient la croissance des résultats aux tests.

Même au sein du groupe des indicateurs non académiques, des différences notables sont apparues. Selon les réponses à l’enquête auprès des étudiants, certaines écoles ont particulièrement excellé dans l’acquisition de bonnes habitudes de travail et dans l’engagement scolaire, tandis que d’autres ont mieux réussi à susciter un sentiment d’appartenance sociale. Dans chaque cas, cependant, les résultats montrent que les progrès socio-émotionnels des étudiants plus âgés font une nette différence dans le déroulement de leur vie.

Environnement scolaire : La qualité de l’air fait la différence

Les contaminants environnementaux sont un danger caché dans les écoles de la maternelle à la terminale. Bien avant que l’épidémie de coronavirus ne fasse craindre aux parents d’envoyer leurs enfants à l’école, l’eau potable polluée et l’amiante oublié menaçaient d’empoisonner les élèves dans les endroits où ils auraient dû être le plus en sécurité.

Une série d’études a été publiée ces dernières années, fournissant des preuves des dommages causés par la pollution des environnements d’apprentissage, y compris un document de travail de janvier documentant les conséquences d’une fuite de gaz généralisée en 2015 en Californie du Sud. Après que certaines écoles locales aient installé des filtres à air commerciaux dans les salles de classe pour faire face au problème, l’économiste de l’université de New York Michael Gilraine a constaté une augmentation significative des résultats des élèves aux tests de mathématiques et d’anglais. L’ampleur des effets – à peu près comparable aux gains précédents attribués à la réduction d’un tiers de la taille des classes – est particulièrement notable étant donné la faible portée de l’intervention : essentiellement, l’achat d’un filtre de 700 dollars.

Responsabilité : La NCLB a aidé à relever le taux de diplomation

Peut-être la loi la plus controversée de l’histoire de la politique fédérale en matière d’éducation, la loi “No Child Left Behind” a été défendue il y a cinq ans après que les législateurs des deux partis en aient eu assez de ses incursions dans l’autorité de l’Etat. Peu de gens ont pleuré la mort de cette loi à l’époque, mais un article de mars de la Brookings Institution a révélé qu’elle avait probablement joué un rôle dans l’un des développements les plus heureux de ces dernières décennies dans le domaine de l’éducation, à savoir l’augmentation constante du taux d’obtention du diplôme d’études secondaires en Amérique.

Le rapport a constaté que la tendance nationale à l’augmentation du nombre de diplômés de l’enseignement secondaire était stimulée dans une large mesure par les mandats de responsabilisation de la NCLB, qui pressent les États d’identifier les écoles et les districts ayant un faible taux de diplômés et de faire un effort concerté pour les relever. Mieux encore, les auteurs ont fait valoir que les progrès ne pouvaient pas être attribués à ce qu’ils considéraient comme un “comportement stratégique”, comme le fait de coller des élèves en difficulté dans des cours de récupération de crédits inefficaces. “Plus nous creusons la question, plus cela semble être une bonne nouvelle”, a déclaré Doug Harris, chercheur à Tulane. “Et je pense que c’est une grande nouvelle.”

La main-d’œuvre scolaire : Les enfants ont besoin de conseillers

Lorsqu’ils examinent l’impact des écoles sur la vie des étudiants, les chercheurs se concentrent naturellement sur les enseignants. Ils dirigent la classe, élaborent les programmes d’études, notent les devoirs, s’attaquent aux problèmes de mauvaise conduite, effectuent des visites à domicile et réalisent une douzaine d’autres petites actions pédagogiques chaque jour. L’étude de la qualité des écoles est, dans une large mesure, une étude de la qualité des enseignants.

Mais ils ne sont pas les seuls adultes dans le bâtiment, et cette année a apporté des preuves évidentes de l’importance du personnel non enseignant. Plus précisément, une étude menée par Christine Mulhern, chercheuse de la RAND Corporation, a examiné 510 conseillers d’orientation assignés au hasard à des lycéens du Massachusetts, et a conclu que leurs effets sur les résultats scolaires étaient “d’une ampleur similaire” à ceux des enseignants. En se concentrant sur la programmation des cours, le soutien personnel et l’orientation universitaire et professionnelle, Mme Mulhern a constaté que les conseillers d’orientation de qualité ont un impact significatif sur les enfants qui approchent de l’âge adulte – en particulier les étudiants à faible revenu et aux résultats médiocres qui ont le plus besoin de leur aide.

Retournements d’école : Cela vaut-il la peine de jeter un second regard ?

Il est difficile, et peut-être même prohibitif, de faire tourner les écoles. C’est le verdict rendu par des études de recherche gigantesques et des politiques publiques frustrantes, car les dirigeants des districts et des États ont essayé d’améliorer les performances des écoles grâce à une nouvelle direction, de nouveaux enseignants et de grands changements dans la culture et les programmes scolaires. Le bouleversement intense pour les familles et les enseignants – qui se traduit généralement par la perte d’un grand nombre de membres du personnel – peut effectivement saboter les améliorations prévues.

Mais une étude de septembre donne des raisons de penser que les redressements fonctionnent mieux que nous le pensions. Dans une méta-analyse de 35 études portant sur les efforts de redressement des écoles, Christopher Redding, professeur à l’université de Floride, et Tuan Nguyen, professeur à l’université d’État du Kansas, ont constaté que le fait d’effacer l’ardoise présentait des avantages considérables et constants pour les écoles. Le taux de réussite des élèves du secondaire dans les écoles qui ont fait volte-face a augmenté de près de 10 points de pourcentage, avec des gains plus modestes en ce qui concerne la fréquentation des élèves et les résultats aux tests de mathématiques et de lecture.

Les auteurs avertissent également les décideurs politiques d’être patients en attendant les fruits d’une réforme très perturbatrice. Alors que les responsables des efforts de redressement sont souvent jugés presque immédiatement sur les effets de leurs nouvelles méthodes et de leur personnel, les gains académiques significatifs ne se manifestent parfois pas avant plusieurs années.

Stratification socio-économique : Les écarts à long terme pourraient se combler

Peu de développements ont marqué le dernier demi-siècle de l’histoire américaine comme la croissance persistante de l’inégalité des revenus et des richesses. Les économistes ont proposé une multitude d’explications aux écarts de fortune entre les professionnels instruits, souvent blancs, et les membres de la classe ouvrière qui gagnent moins, et la tendance n’a montré aucun signe d’atténuation pendant le ralentissement chaotique de la COVID.

Heureusement, les stratifications du statut socio-économique ne se reproduisent pas toujours dans les résultats scolaires. Dans l’une des découvertes les plus inattendues de l’année en sciences sociales, un groupe de chercheurs de Harvard et Dartmouth a découvert que les écarts de résultats aux tests associés au revenu des ménages se sont réduits au cours de plusieurs cycles de l’évaluation nationale des progrès éducatifs entre 1990 et 2015. Les différences en mathématiques en quatrième année, en lecture en quatrième année et en mathématiques en huitième année se sont toutes “considérablement réduites”, ont écrit les auteurs, tandis que l’écart en lecture en huitième année est resté inchangé.

Les conclusions de l’article diffèrent considérablement de celles de l’universitaire de Stanford Sean Reardon, le spécialiste le plus influent du pays en matière d’écarts de réussite socio-économique, qui a mis en avant des éléments suggérant le contraire. Cependant, si elles s’avèrent exactes, elles pourraient fournir les meilleures nouvelles que les écoles ont vues depuis… enfin, environ un demi-siècle.

PNEA : plus de résultats, plus de déception

L’évaluation nationale des progrès de l’éducation est une chronique sombre depuis plus de dix ans. Après avoir enregistré des scores en constante augmentation à la fin des années 1990 et au début des années 2000, cet examen, communément appelé “bulletin scolaire national”, mais vous le saviez déjà, a montré que les élèves américains de quatrième et de huitième année stagnaient en mathématiques et en lecture. Les responsables de ce que l’on a appelé la “décennie perdue” en matière de progrès éducatif sont multiples et variés, mais les analystes ont souvent convergé sur les effets néfastes de la Grande Récession, qui a disloqué des millions de familles et forcé les législateurs à réduire les budgets scolaires.

Cette année, la publication des scores du NAEP 2018 pour l’éducation civique, la géographie et l’histoire des États-Unis n’offre aucun répit aux mauvaises nouvelles : Les élèves de huitième année ont obtenu des résultats inférieurs à ceux de 2014 pour les matières rarement testées (l’évaluation n’est donnée que tous les quatre ans, alors que le test de base en mathématiques et en lecture a lieu tous les deux ans). Un cri prévisible s’est fait entendre, la secrétaire à l’éducation Betsy DeVos déplorant que les collégiens “ne savent pas sur quoi portaient les débats Lincoln-Douglas, ni ne peuvent discuter de la signification de la Déclaration des droits, ni indiquer les emplacements de base sur une carte”.

Des voix dissidentes – dont certaines d’historiens et de spécialistes de l’éducation civique – ont tempéré le désespoir en faisant remarquer que les baisses de 2018 n’étaient pas particulièrement spectaculaires et que la barre du NAEP pour la compétence est considérablement plus élevée que celle des examens d’État. Mais le contexte de la publication a rendu ses conclusions encore moins bienvenues : Afin d’économiser sur les coûts d’évaluation futurs, la géographie ne devrait pas être testée à nouveau avant 2029.